A medida que nos desarrollamos, el cerebro conecta las lecciones aprendidas de modo diferente

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Un nuevo estudio sobre los patrones de actividad cerebral en personas que realizan una tarea de memoria encuentra que la forma en que hacemos inferencias, al encontrar conexiones ocultas entre diferentes experiencias, cambia drásticamente a medida que envejecemos. Los hallazgos del estudio podrían algún día conducir a estrategias de aprendizaje personalizadas basadas en el desarrollo cognitivo y cerebral de una persona.

Los investigadores encontraron que mientras los adultos construyen memorias integradas con inferencias ya hechas, los niños y adolescentes crean memorias separadas que luego comparan para hacer inferencias sobre la marcha.

«La forma en que los adultos estructuran el conocimiento no es necesariamente óptima para los niños, porque las estrategias de los adultos pueden requerir una maquinaria cerebral que no está completamente madura en los niños», dijo Alison Preston, profesora de neurociencia y psicología y autora principal del estudio publicado hoy en la revista. Comportamiento humano de la naturaleza. Codirigió el estudio con la autora principal Margaret Schlichting, ex estudiante de doctorado en el laboratorio de Preston y actualmente profesora asistente de psicología en la Universidad de Toronto.

Para comprender la distinción entre cómo los adultos y los niños hacen inferencias, imagine visitar una guardería. Por la mañana ve a un niño que llega con un adulto, pero por la tarde ese niño se va con un adulto diferente. Podrías inferir que los dos adultos son los padres del niño y son una pareja, y tu segundo recuerdo incluiría tanto a la segunda persona que viste como información de tu experiencia previa para hacer una inferencia sobre cómo los dos adultos, que en realidad no has vistos juntos, podrían tratarse el uno del otro.

Este nuevo estudio encuentra que es poco probable que un niño que tiene las mismas experiencias haga el mismo tipo de inferencia que haría un adulto durante la segunda experiencia. Los dos recuerdos están menos conectados. Si le pide a su hijo que deduzca quiénes son los padres de ese niño, su hijo aún puede hacerlo; él o ella solo necesita recuperar los dos recuerdos distintos y luego pensar en cómo podría estar relacionado cada adulto.

El mecanismo neuronal de niños y adultos es diferente, y la estrategia utilizada por los niños puede ser óptima para la forma en que se conectan sus cerebros antes de que los sistemas de memoria clave en el hipocampo y la corteza prefrontal maduren por completo, creen los investigadores. Esta diferencia podría evitar que los niños recuerden recuerdos pasados ​​durante el nuevo aprendizaje y limitar su capacidad para conectar eventos.

«En ausencia de un sistema de memoria maduro, lo mejor que puede hacer un niño es establecer rastros de memoria precisos y no superpuestos», dijo Preston. «A partir de esos rastros de memoria precisos, los niños pueden recordarlos más tarde para promover inferencias sobre sus conexiones».

Los investigadores pidieron a 87 sujetos, de entre 7 y 30 años, que miraran pares de imágenes mientras estaban acostados en un escáner de resonancia magnética funcional (fMRI), que mide la actividad cerebral al detectar pequeños cambios en el flujo sanguíneo con imágenes que, como en el ejemplo del jardín de infancia anterior, brindando oportunidades para inferir relaciones entre objetos que no habían aparecido juntos.

Los investigadores encontraron que la estrategia utilizada por los adolescentes para hacer inferencias difería de la de los niños pequeños y los adultos. Volviendo al ejemplo de los padres en el jardín de infancia, cuando un adolescente almacena el recuerdo del segundo adulto con el niño, el adolescente suprime el recuerdo anterior que involucra al primero. Cada recuerdo se vuelve aún más distinto que en los niños más pequeños, y hay incluso menos inferencias automáticas sobre cómo se relacionan los dos adultos.

«Los adolescentes pueden tener estrategias de aprendizaje ajustadas para explorar el mundo en lugar de explotar lo que ya saben», dijo Preston.

Esta y otras lecciones del estudio podrían informar estrategias para mejorar la enseñanza y el aprendizaje en distintas edades.

«Desde el punto de vista de la maduración cerebral, diferentes personas estarán en diferentes lugares», dijo Preston, «y podemos idear estrategias de aprendizaje que aprovechen la maquinaria neuronal que un individuo tiene a mano, sin importar si tiene 7 años». viejo.. o 70 años. «

Las otras autoras del estudio son Katharine Guarino de la Universidad Loyola en Chicago y Hannah Roome de UT Austin.

Este trabajo fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación de Innovación de Canadá. Preston tiene las cátedras de neurociencia Dr. A. Wilson Nolle y Sir Raghunath P. Mahendroo.

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