A pesar de las “receso del acto sexual” transatlánticas, la UE ocupa el tercer sitio en las relaciones con Estados Unidos y China

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La primera videoconferencia del secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, el mes pasado con los ministros de Relaciones Exteriores de la UE fue de tan buen humor que algunos diplomáticos en Europa la llamaron una “fiesta de amor”.

Pero dos destacados enviados que asistieron dijeron que no hubo una respuesta directa de los ministros reunidos en Bruselas cuando Blinken dijo: “Debemos unir a China y mostrar fuerza en la unidad”.

Su reticencia se debe en parte a la renuencia a participar en algo hasta que Washington ya no exponga completamente su política china bajo el presidente Joe Biden.

Pero los ministros también han sido cautelosos porque la UE busca un equilibrio estratégico en las relaciones con Pekín y Washington que asegure que el bloque no esté tan estrechamente aliado con una de las dos grandes potencias mundiales que aliene a la otra.

La UE también espera tener suficiente independencia de Washington y Pekín para poder por sí misma profundizar los lazos con países del Indo-Pacífico como India, Japón y Australia, dijeron funcionarios de la UE.

En una nueva salida para la UE, dijeron, el bloque espera acordar un plan el próximo mes que involucre una presencia de seguridad más amplia y asertiva en el Indo-Pacífico y más ayuda al desarrollo, comercio y diplomacia.

“Estamos tramando una tercera vía entre Washington y Beijing”, dijo un enviado de la UE en Asia.

Otro funcionario de la UE en Asia expresó su preocupación de que Estados Unidos tuviera “una agenda dura contra China, que no es nuestra agenda”.

“ROADSHOW EUROPE”
La videoconferencia del mes pasado fue parte de un intento de Biden de reconstruir las alianzas desatendidas por el ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien tenía una relación antagónica tanto con la UE como con China.

La Casa Blanca se ha embarcado en una “gira europea”, dijo un alto funcionario estadounidense, y está en contacto diario con los gobiernos europeos sobre el creciente poder de China, “en un esfuerzo sostenido por … un alto grado de coordinación y cooperación en varios de áreas “.

En una señal de que la presión de Estados Unidos contra China está teniendo un impacto, Alemania planea enviar una fragata en agosto a Asia y al otro lado del Mar de China Meridional, donde Pekín tiene puestos militares en islas artificiales, dijeron a Reuters altos funcionarios del gobierno.

También se espera que la UE sancione a cuatro funcionarios chinos y una entidad, con prohibiciones de viaje y congelamiento de activos, el 22 de marzo por violaciones de derechos humanos en la minoría musulmana uigur de China, dijeron diplomáticos.

En una señal más, cuando el presidente chino, Xi Jinping, presidió una cumbre por video con países de Europa central y oriental el mes pasado, seis estados miembros de la UE (Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Rumania y Eslovenia) enviaron ministros en lugar de jefes de estado.

Pero todavía hay desconfianza en Bruselas sobre el enfoque de Washington hacia China, incluso cuando las actitudes en Europa se han endurecido contra China por la represión de Beijing en Hong Kong, el tratamiento de los musulmanes uigures y la pandemia de COVID-19, identificada por primera vez en China.

Estados Unidos afirma que China es un país autoritario que se ha embarcado en una modernización militar que amenaza a Occidente y ha buscado socavar al fabricante de equipos de telecomunicaciones Huawei, que considera una amenaza para la seguridad nacional.

La alianza militar de la OTAN liderada por Estados Unidos también está comenzando a centrarse en China, pero la administración de Biden todavía está reexaminando la política.

“Les preguntamos cuál es su estrategia para China y dicen que aún no tienen una”, dijo el funcionario de la UE en Asia.

El mes pasado, el presidente francés, Emmanuel Macron, destacó las preocupaciones de algunos estados de la UE al decir que una unión contra China crearía “el mayor potencial posible” de conflicto.

‘SIN ALTERNATIVAS’
Pero la UE está hambrienta de nuevos intercambios comerciales y cree que el Indo-Pacífico ofrece un potencial enorme.

La UE tiene un acuerdo comercial con Japón y está negociando uno con Australia. Los diplomáticos dicen que los países del Indo-Pacífico quieren que la UE sea más activa en la región para mantener el comercio libre y abierto y para asegurarse de que no se vean enfrentados a una elección directa entre Beijing y Washington.

Francia se comprometió a forjar vínculos con aliados como Australia e India con una estrategia del Indo-Pacífico en 2018, seguida de Holanda, que también tiene su propia estrategia, y el conjunto más amplio de “pautas” de Alemania.

La estrategia de la UE, si se acuerda, podría implicar la colocación de más expertos militares de la UE en misiones diplomáticas de la UE en Asia, la formación de guardacostas y el envío de más personal militar de la UE para servir en los barcos australianos que patrullan el Océano Índico, dijeron diplomáticos.

No está claro cuánto se comprometerá Alemania, que tiene estrechos vínculos comerciales con China, con una nueva estrategia. Los funcionarios del gobierno alemán dicen que la UE no puede permitirse alienar a Beijing a pesar de etiquetar a China como un “rival sistémico” en 2019.

Pero el ministro de Relaciones Exteriores francés, Jean-Yves Le Drian, viajará a India en abril para desarrollar la estrategia de la UE para el Indo-Pacífico, y la UE tiene como objetivo celebrar una cumbre con India este año.

Francia, que tiene 1,8 millones de ciudadanos en los territorios de ultramar del Pacífico, tiene alrededor de 4.000 soldados en la región, así como barcos de la armada y patrulleras.

“El Indo-Pacífico es la piedra angular del camino geopolítico de Europa”, dijo un diplomático francés. “No hay alternativa.”

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