A posteriori de enrutar a de Soto, Chickasaws reutilizó los objetos españoles para el uso diario

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Los arqueólogos han desenterrado un raro tesoro de más de 80 objetos metálicos en Mississippi que se cree que provienen de la expedición de Hernando de Soto en el siglo XVI por el sureste. Muchos de los artículos fueron reutilizados por los residentes de Chickasaws como herramientas y adornos domésticos, una práctica inusual en un momento en que los artículos europeos en América del Norte eran escasos y, a menudo, reservados para los líderes.

Los investigadores creen que los españoles dejaron los artículos mientras huían de un ataque de Chickasaw que siguió a las relaciones deshilachadas entre los dos grupos en 1541. Los ganadores aprovecharon el botín inesperado: cabezas de hacha, cuchillas, clavos y otros objetos hechos de hierro, plomo y cobre. Aleación: modificando muchos para adaptarlos a los usos y gustos locales. Los artesanos Chickasaw convirtieron piezas de herraduras españolas en raspadores, ataduras de barriles en herramientas de corte y piezas de cobre en colgantes tintineantes.

La gran abundancia de objetos del sitio, un área del noreste de Mississippi conocida como Stark Farms, es uno de los factores que hace que el hallazgo sea único, dijo Charles Cobb, autor principal del estudio y presidente de Lockwood en arqueología histórica en Florida. Museo de Historia Natural.

«Normalmente, podríamos encontrar un puñado de objetos europeos en conexión con una persona de alto rango o algún otro contexto especial», dijo Cobb. «Pero esta debe haber sido más una temporada abierta: un aumento de activos que estuvieron ampliamente disponibles durante un corto período de tiempo».

Si el diagnóstico de los investigadores es correcto, Stark Farms es solo el segundo en proporcionar evidencia arqueológica convincente del contacto directo con la expedición de Soto, después del sitio histórico de la capital Apalachee de Anhaica en la actual Tallahassee, dijo Cobb.

‘Invencible e invencible’

Cuando de Soto llegó a Mississippi en 1540, el conquistador había cruzado el sureste durante más de un año con unas 600 personas, cientos de caballos, cerdos y equipo pesado a cuestas. Un hombre astuto con una reputación de derramamiento de sangre, de Soto fue anteriormente una figura clave en la destrucción española del Imperio Inca en América del Sur y llegó a Florida con el objetivo de aumentar aún más su riqueza. Encontrando poco oro, se adentró más en el interior, haciendo amistad y guerra alternativamente con los nativos americanos que conoció.

Los españoles comenzaron con una relación amistosa, aunque distante, con los Chickasaw, cuyo líder, conocido como Chikasha Minko, les dio una aldea modesta en la que pasar el invierno. Pero las tensiones aumentaron a lo largo de los meses: De Soto ejecutó a dos Chickasaw y le cortó las manos a otro acusado de robar cerdos. Incluso los Chickasaw, que cultivaban maíz en los ricos pastizales de la región, deben haberse cansado de proporcionar comida y refugio a un campamento tan grande de invitados no invitados, dijo Cobb.

A medida que se acercaba la primavera, de Soto le pidió a Chikasha Minko que le proporcionara cientos de Chickasaws para transportar el equipo de los españoles a su próximo destino. Según relatos españoles de la expedición, la conversación no fue bien.

Poco después, los Chickasaw lanzaron un ataque sorpresa con el favor de la noche, incendiando el campamento español y matando al menos a una docena de hombres, además de muchos caballos y cerdos. Los españoles en retirada establecieron otro campamento a una milla de distancia, donde fueron atacados por segunda vez. Mejor preparados, reaccionaron, pero pronto se recuperaron y se dirigieron al norte, habiendo perdido gran parte de su ganado, ropa y bienes.

Mientras tanto, los Chickasaw recolectaban del campo de batalla docenas de objetos de metales preciosos, generalmente reservados por los europeos para intercambios estratégicos o como obsequios para facilitar las relaciones con los líderes locales.

«Es como la inflación», dijo Cobb. «No quieres que salgan demasiadas cosas o ese regalo se devaluará. Eso es lo que hace que este sitio sea inusual».

Después de que los Chickasaw enviaran su equipaje español, la región permaneció en gran parte libre de presencia europea durante casi 150 años.

«Esta investigación muestra cómo los Chickasaw se han adaptado a la invasión de intrusos extraterrestres y han asegurado su reputación como invencibles e invencibles», dijo el coautor del estudio Brad Lieb, director de arqueología de Chickasaw para la división para la conservación del patrimonio de Chickasaw Nación. «Los resultados son notables por su éxito al abordar un evento histórico en la historia cultural de Chickasaw: el primer encuentro con Hernando de Soto y los invasores españoles».

Historia confirmada por detectores de metales

Cuando Cobb, Lieb y sus colegas llegaron por primera vez a Stark Farms en 2015, no solo buscaban rastros de De Soto. La Nación Chickasaw, sacada de su patria tradicional en Oklahoma por el Departamento de Guerra de los Estados Unidos en 1837, había encargado al equipo la tarea de identificar y preservar los sitios ancestrales y brindar a los estudiantes universitarios de Chickasaw la oportunidad de reconectarse con su herencia a través de un programa de investigación de campo de arqueología. .

El equipo se centró en estudiar los factores ambientales en los movimientos de los nativos americanos en el paisaje, donde las fechas de radiocarbono mostraban que la gente vivía desde el siglo XIV o XV. Intrigados por las posibles interacciones de los primeros residentes con extraños, los investigadores trajeron detectores de metales, una forma rápida de encontrar objetos de origen europeo. El primer día que desplegaron los detectores, las máquinas empezaron a hacer ping. Pronto, el equipo descubrió decenas de objetos, incluida una pequeña bala de cañón, un arpa de boca y lo que podría ser una brida española, decorada con una cruz de oro.

«No podíamos creerlo», dijo Cobb. «Ciertamente hubo mucha serendipia».

El estilo y tipo de objetos, así como su ubicación, estaban en línea con los relatos españoles de la expedición de Soto y la batalla de 1541 en Chikasha, la ciudad principal de Chickasaw. Pero los investigadores no encontraron evidencia de un pueblo quemado o los restos de caballos y cerdos. Cobb dijo que el sitio probablemente era una aldea cerca de Chikasha, cuyos habitantes visitaron el lugar del conflicto y llevaron artículos a sus familias. También es posible que hayan adquirido algunos de los artículos durante el invierno anterior a través del comercio bajo el mostrador con soldados españoles.

Los chickasaws generalmente dependían del hueso, la caña o la piedra como materia prima para sus herramientas de corte y raspado, por lo que transportar metal era una ventaja particular. Si bien algunos de los objetos conservan su forma original, los Chickasaw han reelaborado minuciosamente otros en formas más familiares. Doblaron el metal hacia adelante y hacia atrás hasta que se rompió, lijaron y suavizaron los bordes, modificando las herramientas para imitar el diseño de sus contrapartes tradicionales Chickasaw.

«Una de las cosas más sorprendentes que encontramos es una réplica de hierro exacta de una piedra celta nativa americana, o la cabeza de un hacha», dijo Cobb. «Nunca antes había visto algo así en el sureste».

Entre los hallazgos más aleccionadores se encuentran los eslabones de cadena, desprendidos con bordes afilados. «Los españoles trajeron consigo montones de cadenas para encadenar a los nativos americanos como prisioneros y porteadores», dijo Cobb. «Esta es una prueba de algunos de los primeros ejemplos de esclavitud europea de personas en lo que hoy es Estados Unidos».

Los artículos remodelados por Stark Farms representan una fase de experimentación e improvisación de los nativos americanos con objetos extraños que se desvanecieron en gran medida a fines de los años 1700 y 1800, cuando doblaron los materiales y la tecnología europeos de manera más completa.

«En el siglo XVI, un dedal podía convertirse en un brazalete. A finales del siglo XVIII, un dedal es un dedal», dijo Cobb. «Se tiende a ver una adopción más regular de productos a lo largo del tiempo».

Los supervivientes españoles han vuelto solos

De Soto no logró establecer ningún asentamiento permanente en el sureste, y se unió a una serie de expediciones desafortunadas que demostraron la precariedad de los primeros intentos europeos de dominar la región. Sucumbió a una fiebre en las orillas del río Mississippi en 1542, y el resto de su grupo de hombres hizo balsas y navegó hacia el sur, a México, donde encontraron pasaje a España.

Allí, se embarcaron en un esfuerzo de reutilización: al no haber logrado encontrar fama y fortuna en las Américas, vendieron sus historias, muchas de las cuales se convirtieron en libros de gran éxito, dijo Cobb.

«Había una industria próspera en los relatos de supervivencia y exploradores, que es probablemente una de las razones por las que algunos de estos individuos dieron sus relatos. Desde ese punto de vista, era muy moderno».

Los artículos serán repatriados a la Nación Chickasaw para su cuidado permanente y exhibiciones.

James Legg, Steven Smith y Chester DePratter del Instituto de Arqueología y Antropología de Carolina del Sur y Edmond Boudreaux de la Universidad de Mississippi también son coautores del estudio. La Nación Chickasaw revisó el estudio para mantener la coherencia con sus historias.

La Nación Chickasaw y su Programa de Exploradores Chickasaw codirigieron y financiaron la investigación. Partes del trabajo de campo también fueron financiadas por la National Geographic Society.

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