Acuerdo de paz de Colombia aumentó la deforestación de bosques tropicales biológicamente diversos – ScienceDaily

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Desde el final del prolongado conflicto en Colombia, vastas áreas forestales se han convertido rápidamente a usos agrícolas, lo que sugiere que el acuerdo de paz representa una amenaza para la conservación de la selva tropical del país, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Oregón.

En 2016, Colombia firmó oficialmente un acuerdo de paz que pone fin a las seis décadas de guerra civil del país, que tuvo lugar principalmente en la región de los Andes y la Amazonía, una selva tropical extremadamente biodiversa y un corredor biológico crítico.

Se esperaba algo de deforestación después de que se alcanzara el acuerdo de paz, pero un análisis de 30 años de transferencias de tierras, un término utilizado para describir los cambios en el control y uso de una parcela de tierra, mostró un aumento del 40% en la conversión de bosques. a la agricultura en la posguerra.

“Cuando finalmente se firmó el acuerdo de paz en 2016, ese fue el momento de reabrir las conversaciones en la tierra”, dijo el autor principal del estudio, Paulo J. Murillo-Sandoval, quien dirigió la investigación como parte de su tesis doctoral en la OSU. “El acuerdo de paz tiene 300 páginas y la palabra bosque aparece sólo tres veces. No se ha considerado el bosque”.

Los resultados, recién publicados en la revista publicada. Cambio ambiental global, destacan el potencial de impactos ambientales negativos cuando el control sobre la tierra cambia de manos y la necesidad de construir futuros acuerdos de paz inclusivos para la conservación de los bosques, dijo David Wrathall, profesor asociado de la USO y coautor del artículo.

“Hay un costo ambiental para la paz que no se entendía previamente. Este trabajo identifica una necesidad política increíble, no solo en Colombia sino en otras áreas del mundo afectadas por conflictos armados, como Congo o Liberia”, dijo Wrathall, un geógrafo. en la Facultad de Ciencias de la Tierra, los Océanos y la Atmósfera de la USO. “La gobernanza de la conservación inclusiva debe incluirse en los planes de paz. Las personas que viven en los bosques durante los conflictos deben estar empoderadas para tomar decisiones de conservación después de la paz”.

El conflicto en Colombia se remonta a casi 60 años. Finalmente, terminó en 2016 con un histórico acuerdo de paz entre el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, conocidas como las FARC. Pero el acuerdo de paz no contaba con un mecanismo sólido para gestionar los cambios en el uso de la tierra y el medio ambiente.

Murillo-Sandoval, quien el año pasado obtuvo su doctorado en geografía en la Facultad de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Tierra de la USO, creció en Colombia y fue testigo de la transición del conflicto a la paz. Su investigación estuvo motivada por el deseo de comprender cómo los últimos 30 años de conflicto, negociaciones de paz y la posguerra han influido en el uso de la tierra, particularmente en el cinturón de transición Andes-Amazonas.

El Cinturón de Transición Andes-Amazonas, la región donde los Andes pasan a la cuenca del Amazonas, es un corredor único de selva tropical rica en biodiversidad. También es una región que ha estado sujeta a una extensa deforestación y fragmentación del hábitat natural.

Murillo-Sandoval utilizó imágenes satelitales y sofisticadas técnicas de mapeo y modelado computarizado para crear y comparar mapas anuales de uso del suelo de 1988 a 2019. Se centró en los tipos más comunes de uso del suelo: urbano; agricultura; bosque; pradera; bosque secundario, que son áreas donde los bosques han sido talados y regenerados; y agua. Debido a que los mapas tenían un gran detalle espacial y un tamaño de píxel de 30 metros, los investigadores pudieron rastrear los cambios para parcelas de tierra de una hectárea, alrededor de 10,000 metros, o más.

Él y sus colegas descubrieron que el uso de la tierra se mantuvo relativamente estable durante el conflicto. Pero a raíz del conflicto, la conversión de bosques a la agricultura aumentó en un 40%. La conversión de bosques en tierras agrícolas se ha producido casi exclusivamente en regiones menos pobladas.

Los investigadores también analizaron la relación entre los cambios en el uso de la tierra y los lugares del conflicto armado donde murieron personas. Descubrieron que la cubierta forestal disminuyó en un 19% en los sitios dentro de un kilómetro de los combates durante el conflicto. En el período posterior al conflicto, la cubierta forestal disminuyó en un 30% en los lugares donde ocurrieron los enfrentamientos.

“Estamos usando la palabra ‘causa’. No es solo una correlación: diseñamos el estudio para verificar si los incidentes de conflicto dentro de los bosques durante la guerra civil causaron deforestación luego de la firma del acuerdo de paz”, dijo Wrathall. “Descubrimos que el conflicto en sí mismo provoca la deforestación”.

Es probable que los cambios territoriales se deban a la lenta implementación de la gobernanza de la conservación en la región; la aparición de mercados ilegales de tierras por parte de personas ricas y poderosas; y usos ilícitos de la tierra como la ganadería ilegal y, en mucha menor medida, el cultivo de coca.

“Durante el conflicto, las FARC actuaron como un gobierno, probablemente proporcionando cierta estabilidad al territorio de la región y también manteniendo a la gente fuera de las áreas donde estaba ocurriendo el conflicto”, dijo Wrathall. “Después de que se alcanzó el acuerdo de paz, los bosques estaban más seguros pero también tenían poca o ninguna supervisión del gobierno, creando una oportunidad para que un pueblo con dinero y poder se apropiara de la tierra”.

“La paz no es solo por el bien de la paz. También es una decisión política y económica”, dijo. “Lo que vemos es que la paz crea una oportunidad para que los poderosos tomen decisiones en la tierra”.

Un punto positivo en los hallazgos fue un aumento en los bosques secundarios, que son áreas de crecimiento forestal como resultado de otros usos de la tierra. Esto podría ser el resultado del abandono de tierras debido a que la gente dejó las granjas y se fue a las ciudades más grandes después de que terminó el conflicto, dijo Murillo-Sandoval.

“La recuperación de los bosques en la Amazonía puede ocurrir muy rápidamente si la tierra se deja en paz”, dijo.

Los coautores incluyen a Jamon Van Den Hoek, Robert Kennedy y Emma Gjerdseth de OSU; Camilo Correa-Ayram del Instituto de Investigación de Recursos

Biología en Colombia; y Liliana Davalos de Stony Brook University en Nueva York.

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