Afrontar la riqueza étnico en el ballet – Revista Pride

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Hace algún tiempo la falta de diversidad racial en el ballet era uno de los temas más discutidos en el mundo de la danza. Entre las principales compañías internacionales, pocas listas incluían bailarines de origen no europeo. En los Estados Unidos, la atención se ha centrado en la ausencia de afroamericanos y otras mujeres de color en muchas de las principales compañías de ballet del país.

Misty Copeland en lago de los cisnes El 24 de junio de 2015, la bailarina del American Ballet Theatre Misty Copeland (junto con James Whiteside) cautivó al público en el Metropolitan Opera House de Nueva York con su actuación en lago de los cisnes en el doble papel de Odette / Odile; ella fue la primera afroamericana en protagonizar lago de los cisnes para ABT, y unos días después fue ascendida a primera bailarina. Julieta Cervantes – The New York Times / Redux.

La bailarina Michaela DePrince actúa con el Ballet Mzansi de SudáfricaMichaela DePrince se presenta como artista invitada con el South African Mzansi Ballet en el Joburg Theatre, Johannesburg, donde muestra su magnífica forma durante los ensayos finales antes de su debut como Kitri en Don chisciotte.EPA / Alamy

En abril una puesta en escena especial por lago de los cisnes en Washington, el Kennedy Center for the Performing Arts en Washington destacó esta disparidad. Solo durante dos noches, el Washington Ballet (TWB) reunió a la solista del American Ballet Theatre (ABT) Misty Copeland y al veterano de TWB Brooklyn Mack para bailar a los protagonistas de la reconstrucción del maestro de ballet de ABT Kirk Peterson de lago de los cisnes, con la coreografía de Marius Petipa y su asistente Lev Ivanov. Copeland y Mack, como Odette / Odile y Prince Siegfried respectivamente, se destacaron por su baile. Sin embargo, su actuación también fue aclamada por otra razón. El director artístico de TWB, Septime Webre, desafió las expectativas al lanzar a Copeland y Mack, ambos afroamericanos, al más venerado de los «ballets blancos». Aunque el apodo ballet blanco denota el tono del tutú usado en lago de los cisnes, Giselle, Y La Bayadère, el término también podría describir la aparente composición racial de muchos grupos que realizan esos trabajos. Los bailarines de color rara vez tienen la oportunidad de aparecer en ese repertorio, porque a menudo están mecanografiados en piezas que requieren un atletismo extremo en comparación con las líneas clásicas. Sin embargo, el exquisito baile de Copeland y Mack desafió tales estereotipos raciales.

El ballet, que se originó en la danza de la corte europea, sigue siendo un entretenimiento para los adinerados en el siglo XXI. Los altos precios de las entradas a menudo limitan la accesibilidad de la forma de arte a un público económicamente desfavorecido, muchos de los cuales se identifican como minorías raciales. Esa misma iniquidad puede disuadir a los niños de diferentes orígenes de estudiar ballet. Además, muchas empresas y escuelas abogan por valores estéticos retrógrados que ponen a los bailarines de color en desventaja en los ámbitos de la contratación, el casting y las promociones. La coreografía clásica a menudo se basa en miembros femeninos del cuerpo de ballet, un gran grupo de mujeres que no solo se mueven como un solo cuerpo, sino que también comparten un tipo de cuerpo común. La preferencia por un cuerpo de ballet homogéneo privilegia los ideales eurocéntricos de belleza antes que la diversidad racial. Por todas estas razones, ha habido muy pocas oportunidades para los bailarines negros.

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Ya en 1933, el emigrante georgiano y el conocido coreógrafo George Balanchine, junto con su mecenas de danza neoyorquina Lincoln Kirstein, decidieron fundar una escuela racialmente integrada y claramente estadounidense. Poco después, los hombres fundaron la Escuela de Ballet Americano (SAB) y un antepasado del Ballet de la Ciudad de Nueva York (NYCB). Aunque su visión de la igualdad nunca se realizó por completo, Balanchine ofreció contratos a bailarines nativos americanos y afroamericanos en un momento en que esas oportunidades eran escasas para los no blancos. Desde la década de 1940, Maria Tallchief, una bailarina de ascendencia india de Osage y de origen escocés-irlandés, ha desempeñado papeles estelares con NYCB. Tallchief fue el primer nativo americano en convertirse en una primera bailarina de fama mundial. En 1957 Balanchine creó Agon, un ballet en blanco y negro con una partitura original de Igor Stravinsky. El pas de deux de la ópera es un estudio de los contrastes, tanto de la piel como de los tonos musicales. Para el icónico dueto, Balanchine eligió a Diana Adams y Arthur Mitchell, una mujer blanca y un hombre negro. Un video del ballet inspiró a Amar Ramasar, de ascendencia indo-trinitaria y puertorriqueña, a estudiar danza en el SAB, y luego se convirtió en el director de NYCB. Para la temporada 2015 de primavera en Nueva York, Ramasar se asoció con la directora Maria Kowroski, quien es blanca, en Agon. La pareja demostró la importancia perdurable del ballet como meditación sobre la raza.

Algunos directores contemporáneos están profundizando en las historias de los afroamericanos en el ballet, mientras que otros cuentan las historias de una nueva generación de bailarines. En febrero, la productora y directora estadounidense Frances McElroy proyectó un extracto de su trabajo en curso. Bailarina negra en el Lincoln Center de Nueva York. El documental cuenta sobre seis bailarines afroamericanos. En la película Joan Myers Brown (fundadora de la Philadelphia Dance Company) y Delores Browne (exdirectora del New York Negro Ballet) hablan sobre la discriminación que enfrentaron como mujeres negras que buscaban una carrera en el ballet en las décadas de 1950 y 1960. Raven Wilkinson habla de sus experiencias como la primera mujer afroamericana en conseguir un contrato a tiempo completo con una gran compañía, el Ballet Russe de Monte Carlo (BRMC). El prejuicio que enfrentó mientras estaba de gira con BRMC y la subsiguiente falta de oportunidades en los Estados Unidos llevaron a Wilkinson a aceptar un puesto en solitario en 1966 en el Ballet Nacional Holandés (DNB).

La historia de Wilkinson tiene algunas afinidades con la de la bailarina estadounidense de Sierra Leona Michaela DePrince, de 20 años. DePrince fue uno de los seis concursantes del Youth America Grand Prix de 2010 (YAGP) que apareció en el documental de 2011 de la directora estadounidense Bess Kargman, First Position. YAGP otorgó a DePrince una beca para estudiar en la escuela Jacqueline Kennedy Onassis de ABT, después de lo cual se unió al Dance Theatre of Harlem (DTH) por una temporada. Al igual que Wilkinson antes que ella, DePrince luego firmó con DNB, donde preside como la única bailarina nacida en África de la compañía. En 2015, el director y periodista con sede en Brooklyn Nelson George estrenó A Ballerina’s Tale. La película sigue la carrera de Copeland como bailarina y portavoz sobre temas de raza e imagen corporal en el ballet. En 2007, se convirtió en la primera mujer solista afroamericana de ABT en 20 años.

Varias empresas han resuelto el problema de la desigualdad racial en el ballet. En 1969, el ex director de NYCB Mitchell y el ex profesor de ballet de DNB Karel Shook cofundaron DTH, una organización comprometida con el multiculturalismo. En 2009, DTH celebró su 40 aniversario. Al año siguiente, Virginia Johnson, una bailarina negra y veterana de 28 años en DTH, asumió la dirección de arte de la empresa. En 2015, la compañía contó con una lista internacional de 18 bailarines de diferentes razas. Como parte de la temporada 40 de TWB, en 2015 lanzó Let’s Dance Together, una iniciativa que se esfuerza por desarrollar las futuras generaciones de bailarines y coreógrafos de diferentes razas. En 2001, la directora y coreógrafa británica de Trinidad, Cassa Pancho, fundó Ballet Black, una compañía dedicada a ofrecer más oportunidades a los bailarines de ascendencia africana y asiática. Otros dos directores de arte que abogan por una mayor diversidad racial en la disciplina son Dorothy Gunther Pugh del Ballet Memphis (Tennessee) y Stanton Welch del Houston Ballet.

Durante la última década, muchas empresas internacionales han reclutado bailarines latinoamericanos y españoles, especialmente hombres. Esos artistas han comenzado a cambiar la tez del ballet en Europa y Estados Unidos. Además de ABT, NYCB y TWB, las compañías con un gran número de bailarines hispanos nacidos en el extranjero incluyen Boston Ballet, Joffrey Ballet (Chicago), San Francisco Ballet y el Royal Ballet (Londres).
Una campaña de colaboración fue particularmente digna de mención. El Proyecto Plié de ABT, lanzado en 2013, tiene como objetivo alentar a las minorías a estudiar danza. El programa de divulgación ha creado una asociación entre Boys & Girls Clubs of America y 14 de las mejores compañías de ballet del país. Dos proyectos de redes sociales utilizan imágenes para promover los logros de los bailarines negros. La página de Tumblr de Black Ballerinas y las publicaciones de Instagram de Brown Girls Do Ballet muestran fotografías de bailarinas de diferentes razas. La estadounidense TaKiyah Wallace fundó Brown Girls Do Ballet con la intención de fotografiar a estudiantes de ballet poco representadas en Texas entre las edades de 3 y 18 años. El proyecto despertó tanto interés que se convirtió en un movimiento.

Según los informes, Balanchine calificó el debut de Tallchief en 1949 como Firebird en su ópera homónima de NYCB «el primer gran éxito». Aproximadamente 60 años después, Copeland protagonizó la nueva versión del ballet del coreógrafo ruso Alexei Ratmansky para ABT. Aunque su papel de 2012 como Spitfire prendió fuego a la carrera de Copeland, los protagonistas clásicos demostraron ser algo esquivos. Sin embargo, el 24 de junio de 2015, fue la estrella (Odette / Odile) de El lago de los cisnes de ABT en el Metropolitan Opera House de Nueva York. La actuación marcó el debut de Copeland en Nueva York en el papel. Delicada como Odette y fascinante como Odile, Copeland demostró el alcance artístico de una bailarina principal, un grado que finalmente alcanzó seis días después, para convertirse en la primera bailarina principal negra.

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