Ahora te declaro renovada

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La EPA ha iniciado la “renovación” de nuevos organismos en 2021. Su equipo de Nuevos Organismos explica lo que esto significa y le pide que envíe sus propuestas.

Los lugares en los que vivimos se comparten con miles de diferentes tipos de organismos. Están en los árboles, están volando en el cielo, en nuestro yogur, debajo de nuestras uñas, y están esperando en la puerta a que regresemos a casa y llenemos el cuenco con su nombre.

Un organismo es cualquier ser vivo que tiene la capacidad de reproducirse, crecer y reaccionar a los estímulos. Esto incluye las cosas obvias, como animales, plantas y hongos, pero también los pequeños amigos y enemigos que viven junto a nosotros.

Pero si bien hay miles de organismos que han establecido un hogar en Aotearoa, Nueva Zelanda, hay muchos más que no lo han hecho.

Bajo la Ley de Sustancias Peligrosas y Nuevos Organismos (HSNO), un nuevo organización es cualquier organización que no estaba presente en Aotearoa inmediatamente antes del 29 de julio de 1998 (fecha de entrada en vigor de la ley para nuevas organizaciones). También incluye organismos modificados genéticamente, organismos que han sido deliberadamente erradicados de Aotearoa y organismos autorizados para ser mantenidos en contención o controlados en el medio ambiente.

Los nuevos organismos están regulados en Aotearoa bajo la Ley HSNO, por la EPA, ministerios y representantes gubernamentales en el parlamento.

Renovar, ¿es solo una palabra?

Clasificar un organismo como “nuevo” según la ley significa que se puede ajustar para mantener seguras a otras especies (incluyéndonos a nosotros). Sin embargo, a veces ya no es necesario que un organismo esté regulado, ya que ya está establecido en el medio ambiente. A todos les ahorra tiempo y dinero eliminar su estado de organismo nuevo. Este proceso ocurre periódicamente y lo llamamos “renovación”.

Para los organismos en Aotearoa (prácticamente todo lo que está vivo excepto los humanos), así es como un nuevo organismo sujeto a reglas sobre su uso e importación, solo puede convertirse en organismo, en un proceso similar a la obtención de la residencia.

El proceso de residencia de un organismo analiza las razones para cambiar su estado, si tiene una población autosuficiente aquí y si alguien está tratando de manejarla. En el pasado, varios candidatos exitosos han sido errores, pero pueden ser cualquier cuerpo, ¡siempre y cuando no esté en la lista de prohibidos!

¿Por qué renovar? El caso de la roya nupcial de la enredadera y los ácaros Varroa

Un ejemplo de un organismo que llega y se instala en Nueva Zelanda es la roya nupcial trepadora (Puccinia myrsiphylli). Este hongo parecido a la roya se liberó originalmente en Australia en junio de 2000 para controlar la enredadera nupcial (Asparagus asparagoides), que es una maleza invasora tanto allí como en Aotearoa.

En noviembre de 2005, la roya se encontró en Auckland, infectando plantas trepadoras nupciales. Los datos de seguimiento de Manaaki Whenua Landcare Research y el Departamento de Conservación indicaron que era muy probable que los hongos se hubieran asentado en Aotearoa después del 29 de julio de 1998 como esporas dispersadas por el viento desde Australia. La roya de la enredadera nupcial fue posteriormente uno de los primeros organismos en ser desregulado por una orden del consejo en 2009. Esto permite a los investigadores investigar mejor el organismo sin la carga de la carga regulatoria.

Otro ejemplo es el ácaro Varroa. A pesar de tener un nombre como Transformer, Varroa destructor es un pequeño ácaro parásito que infecta a las abejas melíferas. Llegó a Aotearoa en 2000 después de infiltrarse en la bioseguridad y establecerse en colonias de abejas cerca de Auckland. En 2011, se renovó el Varroa destructor, lo que facilita que los científicos lo estudien y obtengan conocimientos para ayudar a proteger a las abejas del molesto ácaro. Sin que el administrador adicional tenga que solicitar el uso de los ácaros en los laboratorios, son libres de investigar más a fondo qué los hace funcionar.

El organismo Varroa destructor se renovó en 2011

¿Quién quiere ser “no nuevo”?

Ser considerado para la renovación es un poco como registrarse para unirse a los reality shows. Solo ejecutamos el proceso cada dos años, por lo que las personas deben presentar a sus candidatos. Cualquiera puede hacerlo, es gratis y hay un formulario en línea que puede completar para contarnos un poco sobre el organismo que desea nominar.

Esta información luego pasa al Ministro de Medio Ambiente, quien puede elegir qué organismo pasa a la siguiente etapa del proceso. Entonces el público tiene la oportunidad de opinar sobre los candidatos seleccionados. No es que sea un concurso de popularidad; esta es una oportunidad para que otras personas brinden información para respaldar o estar en desacuerdo con el caso de renovación. La EPA utiliza la información presentada por los solicitantes y el público para recomendar al ministro qué órganos deben renovarse. No hay garantía de que cambie el estado de la organización propuesta, ya que cada candidato es evaluado caso por caso.

Para aquellos candidatos que tengan éxito, el último paso es una declaración oficial de “no nuevo”, una declaración convertida en ley por una Orden en un Consejo.

Y eso es todo, hecho. Este proceso lleva alrededor de un año, pero luego los cuerpos tienen su residencia completa. Están libres de restricciones innecesarias y ya no necesitan almacenarse dentro de una instalación de contención aprobada. Sin embargo, los organismos problemáticos aún pueden ser clasificados como indeseables por MPI para mantener su población bajo control.

Entonces, ¿tienes un candidato para nosotros?

Este artículo ha sido republicado por el Scientific Corner de la Autoridad de Protección Ambiental. Lee el artículo original aquí.

Imagen de encabezado: CSIRO

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