Al inmunizar a los ancianos, los trabajadores esenciales primero brindan los mayores beneficios para la vigor pública, según un estudio: ScienceDaily

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Esperar su turno puede ser frustrante, especialmente cuando se trata de vacunas COVID-19. Pero dar prioridad a aquellos que reciben el suministro limitado de vacunas disponibles salva vidas y reduce la propagación de la infección, según un estudio publicado hoy en la revista. PNAS de la Universidad de California, Davis.

Aunque existe un acuerdo mayoritariamente universal de que se debe dar prioridad a las personas mayores, actualmente se están llevando a cabo discusiones sobre la priorización de una variedad de otros grupos. Otros más argumentan en contra de la focalización.

«La priorización tiene ventajas porque las personas difieren en al menos dos formas clave: el riesgo de infección y la probabilidad de consecuencias graves de la infección», dijo el autor principal Michael Springborn, profesor del Departamento de Estudios de UC Davis. Economista ambiental y especializado en riesgo ambiental problemas, incluidas las enfermedades infecciosas. «Sabemos que los trabajadores de primera línea tienen menos capacidad para distanciarse socialmente y, por lo tanto, un mayor riesgo, mientras que los ancianos se ven más afectados por la infección. Tener esto en cuenta aumenta sustancialmente los beneficios de la vacunación».

Para el estudio, los investigadores modelaron las tasas de transmisión de COVID-19 y la asignación óptima de un suministro inicialmente limitado de vacunas en los Estados Unidos en una variedad de escenarios. Descubrieron que las muertes, los años de vida perdidos y las infecciones eran entre un 17 y un 44% más bajos cuando las vacunas estaban dirigidas a poblaciones vulnerables, particularmente a los ancianos y trabajadores esenciales, en lugar de un enfoque alternativo en el que todos tienen la misma probabilidad de ser vacunados.

«También descubrimos que en las regiones donde hubo un aumento más rápido de las infecciones y menos enmascaramiento y distanciamiento social, la focalización fue aún más importante para evitar estos hallazgos», dijo el autor principal Jack Buckner. Candidato a doctorado en UC Davis Graduate Group en Ecología.

Consideraciones esenciales

Sobre la base del enfoque estándar en los análisis de modelos para tener en cuenta los grupos de edad, el estudio es el primero en incluir trabajadores esenciales de primera línea como su categoría. Al hacerlo, los investigadores identificaron que dichos trabajadores deberían ser una prioridad de vacunación junto o poco después de las personas mayores. Las políticas que se enfocan en la edad y la condición esencial del trabajador han superado sustancialmente a las que se enfocan solo en la edad.

Dar prioridad a los trabajadores esenciales sobre los ancianos depende de las condiciones. Por ejemplo, cuando hay un buen suministro de vacunas eficaces y el brote está relativamente bajo control, lo ideal puede ser apuntar primero a los trabajadores esenciales para ayudar a reducir la propagación general. Pero si el suministro de vacunas es limitado y los casos y las muertes van en aumento, la mejor estrategia puede ser dirigirse directamente a los ancianos y los más vulnerables.

Estudios anteriores han asumido que una determinada estrategia de priorización permanece constante a lo largo del tiempo. Este estudio permite de manera única que la priorización evolucione a medida que cambian las condiciones, como cuando se vacuna a más personas en ciertos grupos.

«Hay un valor sustancial en la priorización, al menos durante los primeros meses del lanzamiento de la vacuna», dijo Springborn.

«Una vez que se ha vacunado a un gran porcentaje de los más vulnerables o con mayor probabilidad de estar expuestos, quién lo recibe se vuelve menos importante», dijo Buckner.

Aún queda mucho por aprender

Los autores dicen que si bien la comunidad científica y el público han aprendido mucho sobre el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, todavía quedan muchas incertidumbres por abordar. Esto incluye qué tan bien las vacunas previenen la transmisión, cuánto relajarán las personas sus medidas de protección a medida que avanzan las vacunas y cuánto tiempo durará la inmunidad ante la aparición de nuevas variantes.

Los autores adoptaron un enfoque general que se adapta a futuros brotes de enfermedades.

«El enfoque analítico presentado en este estudio para evaluar la asignación dinámica óptima de vacunas se suma al conjunto de herramientas metodológicas con aplicaciones más allá de la pandemia COVID-19», dijo el autor del estudio Gerardo Chowell, profesor de epidemiología y bioestadística en la Universidad Estatal de Georgia.

La investigación fue apoyada por la National Science Foundation y el California Breast Cancer Research Program de la Universidad de California.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California – Davis. Original escrito por Kat Kerlin. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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