Al menos el 80% de las sobredosis de opiáceos no son fatales, pero ¿cómo afectan al cerebro? – Ciencia diaria

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Una sobredosis de opiáceos no es una sentencia de muerte. De hecho, las estimaciones indican que en los Estados Unidos solo del 4% al 18% de las sobredosis de opioides tratadas en un hospital o en un entorno prehospitalario, como una ambulancia o la casa de alguien, en realidad matan al paciente. Pero hay muchas cosas que los científicos aún no saben sobre las causas de las sobredosis cerebrales no mortales.

Para comprender mejor el tema, Erin Winstanley y James Mahoney, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de West Virginia y el Instituto de Neurociencia Rockefeller, analizaron 79 estudios sobre trastornos neurocognitivos y anomalías cerebrales asociadas con sobredosis de opioides no mortales en humanos. Todos los estudios tenían limitaciones, una señal de que se necesita una investigación más precisa en esta área. Sin embargo, a pesar de las deficiencias de los estudios, sus hallazgos aún sugieren que las anomalías cerebrales y los deterioros cognitivos están relacionados con la sobredosis.

«Creo que es probable que exista una serie de morbilidades asociadas con la experiencia de una sobredosis no mortal relacionada con opioides que se pasa por alto en gran medida en la literatura publicada y, hasta cierto punto, desde una perspectiva de salud pública», dijo Winstanley. el Departamento de Medicina y Psiquiatría del Comportamiento y el Departamento de Neurociencia. «Primero deberíamos centrarnos en salvar vidas. Este es definitivamente el paso apropiado. Pero probablemente deberíamos empezar a prestar atención a algunos de estos otros problemas también. Dado el porcentaje de personas que han sufrido una sobredosis no mortal, el número de muertes es sólo la punta del iceberg. «

Sus resultados aparecen en Adicción a las drogas y al alcohol.

Winstanley, Mahoney y sus colegas, Felipe Castillo y Sandra Comer de la Universidad de Columbia, realizaron una revisión sistemática de artículos de revistas publicados entre 1973 y 2020.

En general, los estudios carecían del nivel de detalle y coherencia que hubieran hecho posibles muchas comparaciones e inferencias directas.

Por ejemplo, menos de la mitad de los estudios informaron hallazgos toxicológicos que confirmaban una sobredosis de opioides. Solo el 27,8% informó resultados de pruebas neuropsicológicas y solo el 64,6% informó resultados de resonancia magnética (o resonancia magnética) del cerebro.

El equipo descubrió que todos los estudios estaban en riesgo de una forma de lesión u otra. Algunos estudios, por ejemplo, no lograron medir el funcionamiento intelectual de los participantes, considerar si recibieron un tratamiento inmediato para la sobredosis o informar si estaban usando algo más que opioides.

«Independientemente de la sobredosis, la investigación de la adicción es complicada en general debido a todas estas numerosas variables de confusión», dijo Mahoney, profesor asociado y neuropsicólogo clínico en el Departamento de Medicina del Comportamiento y Psiquiatría de WVU y el Departamento de Neurociencia. «A menudo existen comorbilidades médicas y psiquiátricas y muchos otros factores que pueden afectar la cognición de estos individuos. Además, el uso concomitante de sustancias distintas de los opioides es más la norma que la excepción».

La sobredosis en sí misma complica aún más las cosas. ¿Cuánto tiempo ha estado privado de oxígeno al cerebro del individuo? ¿Recibieron el tratamiento adecuado a tiempo? ¿Cuánto tiempo se han realizado pruebas cognitivas o de neuroimagen después de una sobredosis? Todas estas variables, y muchas más, pueden influir en los resultados de un estudio.

«Además, hay tantas medidas diferentes que se utilizan para evaluar el funcionamiento cognitivo, lo que hace que sea aún más difícil comparar los resultados en la literatura», dijo Mahoney.

A pesar de estas inconsistencias, los estudios han proporcionado evidencia de que una sobredosis de opiáceos tiene el potencial de cambiar la forma en que se ve o se comporta el cerebro de una persona. A su vez, estos cambios podrían afectar la capacidad de atención, la memoria, la función ejecutiva u otras habilidades de pensamiento de orden superior de una persona.

«Esta noticia es bastante positiva en el sentido de que si podemos comenzar a realizar una identificación y detección temprana de los déficits neurocognitivos, ya sea que estén asociados con una sobredosis o no, es posible que tengamos el tipo de terapia de rehabilitación adecuada para ellos, incluidos algunos nuevos. tratamientos prometedores para los déficits cognitivos «, dijo Winstanley.

Esto es importante porque los déficits neurocognitivos hacen que los malos resultados del tratamiento sean más probables para las personas que desean dejar de usar opioides u otras sustancias.

«Si podemos enfocarnos en aquellos con mayor riesgo de deterioro cognitivo, tal vez aquellos que han tenido cinco o seis sobredosis, e individualizar sus planes de tratamiento para abordar esos déficits lo antes posible en el proceso de tratamiento, es posible que podamos mejorar sus resultados, dado lo que se sabe sobre la cognición y el abandono del tratamiento ”, dijo Mahoney.

Para obtener más información sobre estos déficits y cómo pueden abordarse, Winstanley, Mahoney y sus colegas de WVU y la Universidad de Columbia han comenzado un nuevo proyecto. Están comparando la cognición de dos grupos de personas con trastorno por consumo de opioides: aquellos con antecedentes de sobredosis y aquellos sin antecedentes de sobredosis.

Los investigadores hicieron que todos los participantes completaran la misma batería completa de pruebas neurocognitivas. Al recopilar y analizar los datos, los investigadores tendrán en cuenta características como la edad de los participantes, el nivel de educación y el funcionamiento intelectual; cuánto tiempo han estado consumiendo sustancias; y qué sustancias usaron.

Además, el equipo usó resonancia magnética funcional para formar imágenes de algunos de los cerebros de los participantes para proporcionar información sobre cómo funciona realmente el cerebro a medida que completaban las tareas de la memoria de trabajo.

«Si bien las pruebas neurocognitivas nos permiten saber cómo se desempeñan realmente estos individuos en diversas tareas de pensamiento, los datos de fMRI también nos darán una idea neuroanatómica de cómo funciona el cerebro, cómo se involucran las diversas redes cerebrales y cómo las diferentes áreas de el cerebro interactúa entre sí «, dijo Mahoney. «Tendremos la oportunidad de conocer mejor qué factores, además del uso de opioides y la sobredosis, como el uso concomitante de otras sustancias, podrían afectar estas redes cerebrales».

La comprensión de cómo el uso de opiáceos, la sobredosis y otras variables afectan el cerebro podría conducir a nuevos tratamientos de neuromodulación, incluidos los que Mahoney está explorando ahora.

La neuromodulación implica alterar la actividad de áreas y redes específicas del cerebro mediante la aplicación de impulsos eléctricos, un campo magnético y otras formas de estimulación.

En 2019, Mahoney formó parte de un equipo de científicos de RNI y WVU Medicine que lanzó el primer ensayo clínico del mundo aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos sobre estimulación cerebral profunda para el tratamiento del trastorno por uso de opiáceos.

También está investigando el uso de la estimulación magnética transcraneal, otra forma de neuromodulación, para combatir la adicción, así como la ecografía focalizada de baja intensidad, que se ha estudiado para varias dolencias pero se encuentra en las primeras etapas de exploración como posible tratamiento para la sustancia. usar el desorden.

«Al ayudar a reconectar las áreas del cerebro que están involucradas en el deseo y la cognición, como la desinhibición, la toma de decisiones, la atención y las funciones ejecutivas de orden superior, podemos esperar mejorar el funcionamiento cognitivo, lo que posteriormente mejoraría los resultados de la tratamiento «, dijo. . «No es realista pensar que la neuromodulación simplemente ‘arregla’ la adicción, pero cuando se usa junto con el estándar de atención (tratamiento farmacológico conductual integral para el trastorno por uso de opioides), esperamos poder brindar otra estrategia para ayudar a las personas a lograr la abstinencia. «

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