Alivie el dolor mapeando sus firmas biológicas

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Muchas personas enfrentan un dolor crónico que puede durar meses o incluso años. ¿Cuál es la mejor forma de tratar el dolor crónico? Primero, el dolor debe clasificarse para poder prescribir el tratamiento adecuado. Sin embargo, es muy difícil para los pacientes definir su dolor, su intensidad o incluso su ubicación mediante cuestionarios. Para superar esta dificultad, científicos de la Universidad de Ginebra (UNIGE) han unido fuerzas con el departamento de investigación de la Clinique romande de réadaptation (CRR) en Sion para llevar a cabo un análisis epigenómico completo de los pacientes, permitiendo encontrar las firmas epigenéticas específicas. a cada categoría de dolor. Así, un simple análisis de sangre permitiría definir qué dolor está sufriendo la persona y, en el futuro, prescribir el tratamiento en consecuencia y observar si los biomarcadores modificados por el dolor vuelven a la normalidad. Estos resultados se pueden leer en el diario del dolor.

El dolor crónico se clasifica en dos categorías principales: dolor nociceptivo, definido por la activación de receptores en el extremo de las fibras nerviosas y que se encuentra en la osteoartritis, quemaduras o infecciones, y dolor neuropático, que es causado por daño a las estructuras nerviosas, como el dolor. causado por las tejas. Para clasificar el dolor que padece el paciente, completan varios cuestionarios y cuantifican la intensidad del dolor mediante escalas de calificación. Sin embargo, esto es muy subjetivo y requiere mucho tiempo.

Análisis ciego del genoma

«En CRR tratamos a muchas personas que padecen enfermedades crónicas», explica Bertrand Léger, investigador de CRR y último autor del estudio. «Unimos fuerzas con los científicos de UNIGE para realizar un estudio epigenómico completo y definir biomarcadores específicos para cada tipo de dolor con el fin de poder clasificar los distintos tipos de dolor de forma rápida y fiable».

Para ello, el equipo de Ginebra llevó a cabo un análisis del genoma completo de 57 pacientes: 20 sin dolor, 18 con dolor nociceptivo y 19 con dolor neuropático. «El objetivo era empezar sin ninguna hipótesis preliminar para sondear el genoma en su conjunto e identificar todos los biomarcadores implicados en el dolor», explica Ariane Giacobino, coautora del estudio y profesora del Departamento de Medicina Genética y del Desarrollo de la Facultad. de Medicina de la UNIGE.

Biomarcadores específicos y potencialmente reversibles

Inesperadamente, los científicos no solo identificaron firmas epigenéticas de dolor muy llamativas, sino que no hubo superposición entre el dolor nociceptivo y el neuropático. «Esta ausencia total de similitudes entre las dos categorías de dolor es muy sorprendente, porque intuitivamente, podríamos pensar que la dificultad para definir el dolor de uno proviene de una similitud en la firma epigenética. Podríamos demostrar que este no es el caso en absoluto», agregó. señala Ariane Giacobino.

De hecho, los biomarcadores específicos del dolor nociceptivo se expresan mediante genes del sistema opioide, implicados en la emoción, la recompensa y el dolor, así como genes de inflamación, específicos de la irritación. Por el contrario, los biomarcadores del dolor neuropático están vinculados solo a los genes del sistema GABA, los neurotransmisores del sistema nervioso central.

«Ahora que estas firmas epigenéticas están claramente definidas, un simple análisis de sangre ayudará a definir el tipo de dolor que padece la persona y prescribirá el tratamiento adecuado», dice Bertrand Léger. Por lo tanto, el tratamiento ya no se centrará en los síntomas, sino en la raíz misma del problema. Y finalmente, dado que la epigenética se caracteriza por el hecho de que la expresión de un gen cambia permanentemente, el tratamiento adecuado puede devolverlo a la normalidad. “Podríamos imaginarnos monitoreando la reversión del dolor observando, desde un punto de vista epigenético, si los biomarcadores vuelven a la normalidad y adaptar el tratamiento en consecuencia”, concluye Ariane Giacobino.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Ginebra. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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