Alivio de la transmisión nerviosa observada en adultos mayores que permanecieron activos – ScienceDaily

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Cuando las personas mayores se mantienen activas, sus cerebros tienen más de una clase de proteínas que mejoran las conexiones entre las neuronas para mantener una cognición saludable, encontró un estudio de UC San Francisco.

Este impacto protector también se encontró en personas cuyos cerebros durante la autopsia estaban plagados de proteínas tóxicas asociadas con el Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

«Nuestro trabajo es el primero que utiliza datos humanos para mostrar que la regulación de proteínas sinápticas está relacionada con la actividad física y puede impulsar los beneficios cognitivos que vemos», dijo Kaitlin Casaletto, PhD, profesora asistente de neurología y autora principal del estudio. que aparece en la edición del 7 de enero de Alzheimer y demencia: el periódico de la Asociación de Alzheimer.

Los efectos beneficiosos de la actividad física sobre la cognición se demostraron en ratones, pero fue mucho más difícil demostrarlos en personas.

Casaletto, neuropsicólogo y miembro del Instituto Weill de Neurociencias, trabajó con el Dr. William Honer, profesor de psiquiatría en la Universidad de Columbia Británica y autor principal del estudio, para aprovechar los datos del Proyecto Memoria y Envejecimiento de la Universidad Rush en Chicago. . . Ese proyecto rastreó la actividad física en la vejez de los participantes mayores, quienes también acordaron donar sus cerebros cuando murieran.

«Mantener la integridad de estas conexiones entre las neuronas puede ser vital para evitar la demencia, ya que la sinapsis es realmente donde ocurre la cognición», dijo Casaletto. «La actividad física, una herramienta fácilmente disponible, puede ayudar a mejorar este funcionamiento sináptico».

Más proteína significa mejores señales nerviosas

Honer y Casaletto encontraron que las personas mayores que permanecían activas tenían niveles más altos de proteínas que facilitan el intercambio de información entre neuronas. Este hallazgo coincidió con el hallazgo anterior de Honer de que las personas que tenían más de estas proteínas en el cerebro cuando morían podían mantener su cognición hasta la vejez.

Para su sorpresa, dijo Honer, los investigadores encontraron que los efectos iban más allá del hipocampo, el asiento de la memoria del cerebro, para abarcar otras regiones del cerebro asociadas con la función cognitiva.

«La actividad física puede tener un efecto de apoyo general al respaldar y estimular la función saludable de las proteínas que facilitan la transmisión sináptica en todo el cerebro», dijo Honer.

Las sinapsis protegen los cerebros que muestran signos de demencia

Los cerebros de la mayoría de las personas mayores acumulan amiloide y tau, proteínas tóxicas que son características de la enfermedad de Alzheimer. Muchos científicos creen que el amiloide se acumula primero, luego el tau, causando la ruptura de las sinapsis y las neuronas.

Casaletto había encontrado previamente que la integridad sináptica, medida en el líquido cefalorraquídeo de adultos vivos o en el tejido cerebral de adultos autopsiados, parecía amortiguar la relación entre amiloide y tau y entre tau y neurodegeneración.

«En los adultos mayores con niveles más altos de proteínas asociadas con la integridad sináptica, esta cascada de neurotoxicidad que lleva al Alzheimer parece atenuarse», dijo. «Tomados en conjunto, estos dos estudios muestran la importancia potencial de mantener la salud sináptica para apoyar al cerebro contra la enfermedad de Alzheimer».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California – San Francisco. Original escrito por Robin Marks. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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