Amodorrarse muy poco en los primeros seis meses luego del origen puede añadir de 3 a 7 primaveras a la «tiempo biológica» de las mujeres, informan científicos de UCLA – ScienceDaily

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Cuando las nuevas madres se quejan de que todas esas noches de insomnio cuidando a sus bebés les están quitando años de vida, pueden tener razón, sugiere una investigación de UCLA publicada este verano en la revista Sleep Health.

Los científicos estudiaron a 33 madres durante el embarazo y el primer año de vida de sus bebés, analizando el ADN de las mujeres a partir de muestras de sangre para determinar su «edad biológica», que puede diferir de la edad cronológica. Descubrieron que un año después de dar a luz, la edad biológica de las madres que dormían menos de siete horas por noche en la marca de los seis meses era de tres a siete años mayor que las que dormían siete horas o más.

Las madres que dormían menos de siete horas también tenían telómeros más cortos en los glóbulos blancos. Estos pequeños trozos de ADN en los extremos de los cromosomas actúan como tapas protectoras, como las puntas de plástico en los extremos de los cordones de los zapatos. Los telómeros acortados se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer, enfermedades cardiovasculares y de otro tipo y muerte prematura.

«Los primeros meses de privación del sueño después del parto podrían tener un efecto duradero en la salud física», dijo la primera autora del estudio, Judith Carroll, profesora de psicobiología George F. Solomon en UCLA. «Sabemos por una gran cantidad de investigaciones que dormir menos de siete horas por noche es perjudicial para la salud y aumenta el riesgo de enfermedades relacionadas con la edad».

Si bien el sueño nocturno de las participantes varió de cinco a nueve horas, más de la mitad recibió menos de siete horas, tanto seis meses como un año después de dar a luz, informan los investigadores.

«Descubrimos que con cada hora adicional de sueño, la edad biológica de la madre era más joven», dijo Carroll, miembro del Centro Cousins ​​de Psiconeuroinmunología del Instituto Jane y Terry Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de UCLA. «Yo, y muchos otros científicos del sueño, consideramos que la salud del sueño es tan vital para la salud en general como la dieta y el ejercicio».

Carroll instó a las nuevas madres a aprovechar las oportunidades para dormir un poco más, como tomar siestas durante el día cuando su bebé está dormido, aceptar ofertas de cuidado de familiares y amigos y, cuando sea posible, pedirle a su pareja que ayude con el niño. noche o temprano en la mañana. «Cuidar sus necesidades de sueño los ayudará a usted ya su bebé a largo plazo», dijo.

La coautora Christine Dunkel Schetter, eminente profesora de psicología y psiquiatría en UCLA, dijo que los hallazgos del estudio «y otros hallazgos de salud mental materna posparto brindan un impulso para apoyar mejor a las madres de niños pequeños para que puedan dormir bien. que ambos padres pueden soportar parte de la carga del cuidado y mediante programas para familias y padres «.

Dunkel Schetter agregó que si bien el envejecimiento biológico acelerado relacionado con la pérdida del sueño puede aumentar los riesgos para la salud de las mujeres, no causa automáticamente daño a sus cuerpos. «No queremos que el mensaje sea que las madres se ven perjudicadas permanentemente por el cuidado de los niños y la falta de sueño», enfatizó. «No sabemos si estos efectos son duraderos».

«Este corredor está cerrado»: uso de la epigenética para determinar la edad biológica

El estudio utilizó los últimos métodos científicos de análisis de cambios en el ADN para evaluar el envejecimiento biológico, también conocido como envejecimiento epigenético, dijo Dunkel Schetter. El ADN proporciona el código para producir proteínas, que realizan muchas funciones en las células de nuestro cuerpo, y la epigenética se centra en si las regiones de este código están «abiertas» o «cerradas».

«Puedes pensar en el ADN como una tienda de comestibles», dijo Carroll, «con muchos ingredientes básicos para preparar una comida. Si hay un derrame en un pasillo, es posible que esté cerrado y no puedas obtener un artículo de ese aisle., lo que puede impedirle crear una receta. Cuando el acceso al código de ADN está «cerrado», los genes que codifican proteínas específicas no se pueden expresar y, por lo tanto, se desactivan «.

Como sitios específicos dentro del ADN se activan o desactivan con el envejecimiento, el proceso actúa como una especie de reloj, dijo Carroll, lo que permite a los científicos estimar la edad biológica de los individuos. Cuanto mayor sea la edad biológica o epigenética de un individuo, mayor será el riesgo de enfermedad y muerte prematura.

La cohorte del estudio, que incluyó a mujeres de 23 a 45 años seis meses después de dar a luz, no es una muestra representativa grande de mujeres, dijeron los autores, y se necesitan más estudios para comprender mejor el impacto a largo plazo. , qué otros factores podrían contribuir a la pérdida del sueño y si los efectos del envejecimiento biológico son permanentes o reversibles.

Carroll y Dunkel Schetter informaron el año pasado que el estrés de una madre antes del parto puede acelerar el envejecimiento biológico del bebé, que es una forma de «transferencia intergeneracional de riesgos para la salud», dijo Dunkel Schetter.

Los coautores del nuevo estudio incluyeron investigadores del Departamento de Psicología, el Departamento de Psiquiatría y Ciencias Bioconductuales y el Departamento de Genética Humana y Bioestadística de UCLA y el Departamento de Psicología de la Universidad de Colorado en Colorado Springs.

Las fuentes de financiación para el estudio incluyeron el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de Unice Kennedy Shriver y el Instituto Nacional del Envejecimiento, ambos de los cuales forman parte de los Institutos Nacionales de Salud.

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