Amparar el cerebro activo puede retrasar 5 primaveras la demencia de Alzheimer

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Mantener el cerebro activo en la vejez siempre ha sido una idea inteligente, pero un nuevo estudio sugiere que leer, escribir cartas y jugar a las cartas o rompecabezas en la vejez puede retrasar la aparición de la demencia de Alzheimer hasta cinco años. La investigación se publica en la edición en línea del 14 de julio de 2021 de Neurología, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

«La buena noticia es que nunca es demasiado tarde para comenzar a hacer el tipo de negocios económicos y accesibles que analizamos en nuestro estudio», dijo el autor del estudio, Robert S. Wilson, PhD, del Centro Médico de la Universidad Rush de Chicago. «Nuestros hallazgos sugieren que podría ser útil comenzar a hacer estas cosas, incluso a los 80 años, para retrasar la aparición de la demencia de Alzheimer».

El estudio examinó a 1.978 personas con una edad promedio de 80 años que no tenían demencia al comienzo del estudio. Se siguió a las personas durante un promedio de siete años. Para determinar si desarrollaron demencia, a los participantes se les realizaron exámenes anuales, que incluían una serie de pruebas cognitivas.

Al comienzo del estudio, las personas calificaron su participación en siete actividades en una escala de cinco puntos. Las preguntas incluían: «Durante el último año, ¿con qué frecuencia ha leído libros?» y «Durante el año pasado, ¿con qué frecuencia ha jugado juegos como damas, juegos de mesa, cartas o rompecabezas?»

Los participantes también respondieron preguntas sobre la actividad cognitiva en la infancia, la edad adulta y la mediana edad.

Luego, los investigadores promediaron las respuestas de cada persona, puntuando un significado una vez al año o menos y puntuando cinco significa todos los días o casi todos los días. Las personas en el grupo de alta actividad cognitiva obtuvieron un promedio de 4.0, lo que significa actividad varias veces por semana, en comparación con una puntuación promedio de 2.1 para aquellos con baja actividad cognitiva, lo que significa actividad varias veces al año.

Durante el período de seguimiento del estudio, a 457 personas con una edad promedio de 89 años se les diagnosticó demencia de Alzheimer. Las personas con los niveles más altos de actividad, en promedio, desarrollaron demencia a la edad de 94 años. Las personas con la actividad cognitiva más baja, en promedio, desarrollaron demencia a los 89 años, una diferencia de cinco años. Los resultados fueron similares cuando los investigadores ajustaron otros factores que podrían influir en el riesgo de demencia, como el nivel de educación y el género.

Para probar la idea de que la baja actividad cognitiva puede ser un signo temprano de demencia, y no al revés, los investigadores también examinaron los cerebros de 695 personas que murieron durante el estudio. Se examinó el tejido cerebral en busca de marcadores de la enfermedad de Alzheimer, como los depósitos de proteína amiloide y tau, pero los investigadores no encontraron asociación entre su nivel de actividad cognitiva y los marcadores de la enfermedad de Alzheimer y trastornos relacionados en el cerebro.

«Nuestro estudio muestra que las personas que participan en actividades más estimulantes cognitivas pueden retrasar la edad en la que desarrollan demencia», dijo Wilson. «Es importante señalar que, después de tener en cuenta el nivel de actividad cognitiva en la edad adulta, ni la educación ni la actividad cognitiva en los primeros años de vida se asociaron con la edad a la que una persona desarrolló la demencia de Alzheimer. Nuestra investigación sugiere que el El vínculo entre la actividad cognitiva y la edad a la que una persona desarrolló demencia se debe principalmente a las actividades que realiza más adelante en la vida «.

Una limitación del estudio es que se basó en un grupo de personas principalmente blancas que tenían altos niveles de educación. Se necesitará más investigación para determinar si los hallazgos se aplican a la población general.

El estudio fue apoyado por el National Aging Institute.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Academia Estadounidense de Neurología. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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