Ampliamente conocido como crucial para la memoria a desprendido plazo, el hipocampo incluso es compatible con la memoria a corto plazo

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Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el hipocampo del cerebro es crucial para la memoria a largo plazo. Ahora, un nuevo estudio de Northwestern Medicine ha encontrado que el hipocampo también juega un papel en la memoria a corto plazo y ayuda a guiar la toma de decisiones.

Los hallazgos arrojan luz sobre cómo el hipocampo contribuye a la memoria y la exploración, lo que potencialmente conduce a terapias que restauran la función del hipocampo, que se ve afectado por el envejecimiento relacionado con la memoria y enfermedades neurodegenerativas como la demencia, dijeron los autores del estudio.

En el estudio, los científicos rastrearon la actividad cerebral de los participantes y rastrearon los movimientos de sus ojos mientras miraban varias imágenes complejas. Los científicos han descubierto que a medida que escaneamos visualmente nuestro entorno y absorbemos nueva información, nuestro hipocampo se activa, utilizando la memoria a corto plazo para procesar mejor la nueva información visual para ayudarnos a reevaluar rápidamente las situaciones.

Cómo nuestra memoria nos ayuda a escanear nuevos entornos

Imagínese caminando por la calle y notando un automóvil estacionado de manera incómoda en el césped de su vecino. Tal vez lo descartes rápidamente y sigas adelante. Pero cuando ve una ambulancia y un camión de bomberos acercándose a su ubicación, conecta los puntos y mira hacia atrás para ver la escena de un accidente. Al utilizar la memoria a corto plazo para conducir donde mires, el hipocampo te permite volver a examinar el coche y formar un recuerdo duradero del accidente.

“En cualquier momento dado, su cerebro inicia rápidamente movimientos oculares de los que normalmente no es consciente”, dijo el autor correspondiente James Kragel, investigador postdoctoral de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. “Nuestros hallazgos sugieren que el hipocampo usa la memoria para informar dónde miran sus ojos, lo que activa el sistema visual para aprender y reevaluar nuestro entorno sobre la marcha.

“Si no miró hacia atrás y vio el incidente, es posible que no esté codificando esa información importante, pero al usar la recuperación de la memoria a corto plazo, puede vincular esas pistas y recordar los detalles que traen recuerdos más grandes. Todo viene hasta construir conexiones entre estos elementos dispares que te permitan recordarlos más tarde de una manera mucho más sencilla “.

El estudio se publicará el 18 de junio en la revista Avances científicos Ciencia.

“Estos hallazgos subrayan que aunque la memoria dependiente del hipocampo generalmente se considera una cosa del pasado, en realidad opera en el momento para optimizar nuestro comportamiento y toma de decisiones”, dijo el autor principal del estudio Joel Voss, profesor asociado de ciencias sociales médicas. , neurología y psiquiatría y ciencias del comportamiento en Feinberg. “Esta es la clave para comprender la función del hipocampo y desarrollar tratamientos efectivos para los trastornos de la memoria”.

“Es como si estuvieras usando tu memoria para planificar qué esperar, y luego, cuando no coincide con lo que realmente está sucediendo, tu hipocampo se activa para reevaluar y actualizar tu percepción actual de lo que está sucediendo”, dijo Kragel.

Seguimiento de los movimientos de los ojos para aprender más sobre la memoria

El estudio se realizó en pacientes con epilepsia que se sometieron a un seguimiento neuroquirúrgico en el Northwestern Memorial Hospital para localizar la fuente de sus convulsiones. Se les implantaron electrodos en el cerebro para mapear la actividad cerebral relacionada con las convulsiones. Durante su tiempo en la unidad de monitoreo de epilepsia, los participantes realizaron una tarea de memoria en la que estudiaron listas de escenas complejas con varias personas y objetos (por ejemplo, alguien sentado en un banco del parque con comida en la mesa, cosas que sucedían en el fondo) seguido de un Prueba de Memoria

Durante la prueba, los participantes indicaron si una escena presentada era antigua o nueva. Durante la actividad, los autores registraron simultáneamente los movimientos oculares y la actividad neuronal para vincular la actividad del hipocampo con los comportamientos impulsados ​​por la memoria.

Al estudiar una escena por primera vez, los participantes a menudo volvían la mirada a un lugar que acababan de ver cientos de milisegundos antes. Estos movimientos oculares de “revisión” mejoraron la memoria espacio-temporal de las escenas (recordando dónde estaba un objeto o la secuencia en la que sucedió algo). Las grabaciones cerebrales revelaron las redes cerebrales involucradas en la generación de estas “reinterpretaciones”, ya que la actividad del hipocampo cambió poco antes de que se realizaran. Los aumentos en la actividad cerebral siguieron a reinterpretaciones, que Kragel cree que pueden formar un recuerdo duradero de la escena y sus elementos.

“Esto muestra que la contribución del hipocampo a la memoria se desarrolla en tan solo cientos de milisegundos durante el comportamiento en curso, lo cual es sorprendente dado que el curso de su participación, que generalmente se observa en la recuperación de la memoria a largo plazo, generalmente se piensa en días o años. ”, Dijo Voss. Ella dijo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Northwestern University. Original escrito por Kristin Samuelson. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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