Antiguos insectos depredadores descubiertos en una región que alguna vez se consideró inhabitable: ScienceDaily

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Los descubrimientos de fósiles a menudo ayudan a responder preguntas de larga data sobre cómo nació nuestro mundo moderno. Sin embargo, a veces simplemente se adentran en el misterio, como lo demuestra un descubrimiento reciente de cuatro nuevas especies de insectos antiguos en la Columbia Británica y el estado de Washington.

La especie fósil, descubierta recientemente por los paleontólogos Bruce Archibald de la Universidad Simon Fraser y Vladimir Makarkin de la Academia de Ciencias de Rusia, proviene de un grupo de insectos conocidos como serpientes, que ahora vivían en la región hace unos 50 millones de años. Los resultados, publicados en Zootaxa, plantean más preguntas sobre la historia evolutiva de insectos claramente alargados y por qué viven donde viven hoy.

Las serpientes son insectos depredadores delgados nativos del hemisferio norte y notablemente ausentes de las regiones tropicales. Los científicos han creído tradicionalmente que requieren inviernos fríos para desencadenar el desarrollo en adultos, limitándolos casi exclusivamente a regiones que experimentan días helados o más fríos. Sin embargo, los sitios fósiles donde se encontraron las especies antiguas han experimentado un clima que no se ajusta a esta explicación.

“El clima anual promedio era tan moderado como el de Vancouver o Seattle hoy, pero sobre todo, con inviernos muy suaves de pocos o ningún día helado”, dice Archibald. “Podemos ver esto por la presencia de plantas intolerantes a las heladas como las palmeras que viven en estos bosques junto con más plantas del norte como el abeto”.

Los sitios de fósiles donde se han descubierto especies antiguas se extienden a lo largo de 1.000 kilómetros de una meseta antigua desde Driftwood Canyon en el noroeste de BC hasta el sitio de fósiles de McAbee en el sur de BC y hasta la ciudad de Republic en el norte de Washington.

Según Archibald, los paleontólogos han encontrado especies de dos familias de mosquitos en estos sitios fósiles, que anteriormente se pensaba que requerían inviernos fríos para sobrevivir. Cada familia parece haberse adaptado de forma independiente a los fríos inviernos después de que vivieran estas especies fósiles.

“Ahora sabemos que al comienzo de su historia evolutiva, las moscas serpiente vivían en climas con inviernos muy suaves, por lo que la pregunta es: ¿por qué no han conservado su capacidad para vivir en esas regiones? ¿Por qué no se encuentran moscas en los trópicos hoy en día? ?? “

Los descubrimientos generalizados de insectos fósiles en estos sitios han mostrado vínculos con Europa, la Rusia costera del Pacífico e incluso Australia.

Archibald señala que comprender cómo la vida se adapta al clima al mirar profundamente en el pasado ayuda a explicar por qué las especies se distribuyen en todo el mundo hoy y tal vez pueda ayudar a predecir cómo el cambio climático podría afectar ese patrón.

“Estos descubrimientos continuamente salen de estos sitios fósiles”, dice Archibald. Son una parte importante de nuestro patrimonio ”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Simon Fraser. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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