Apariencia: Estados Unidos asimismo puede tener que contender con el pasado de India

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Durante el año pasado, los esfuerzos para abordar el legado del racismo en los Estados Unidos han traspasado e inspirado al mundo. Sin embargo, están surgiendo nuevas formas de discriminación en los Estados Unidos del siglo XXI. Si bien los estadounidenses tienen que lidiar con sus propios demonios, pronto tendrán que lidiar también con los de la India.

Las autoridades estadounidenses allanaron recientemente un templo hindú grande y famoso en Nueva Jersey que, según ellos, había explotado a los trabajadores dalit del extremo «inferior» del sistema de castas indio. Los hombres habían sido clasificados como «trabajadores religiosos seculares» para propósitos de inmigración, pero en cambio fueron empleados en un trabajo despiadado por $ 1 / hora. Los grupos de derechos civiles ahora exigen que la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo «reconozca la naturaleza entrelazada de casta y raza» y haga cumplir las leyes de derechos civiles diseñadas para poner fin a la discriminación racial y a la discriminación de casta.

El caso no es aislado. El estado de California ha estado tratando de combatir la discriminación basada en castas en Cisco Systems Inc. desde el año pasado. Según una encuesta de 2018, dos tercios de los dalits estadounidenses «informaron haber sido tratados injustamente en el lugar de trabajo debido a su casta».

Quizás no debería sorprendernos que, al otro lado del mundo, el peor regalo de la India al mundo pueda seguir vivo. A medida que crecía la diáspora del sur de Asia, impulsada por la energía y la educación, muchos de sus miembros crecieron dentro de las jerarquías de sus países adoptivos. Con este aumento viene un mayor poder; con el poder viene la capacidad de discriminar.

La casta tampoco es la única división india que pronto importará al resto del mundo. En marzo, la policía de Sydney tuvo que intervenir cuando las crecientes tensiones entre los sijs locales y los partidarios del Partido Bharatiya Janata provocaron ataques de los sijs en las calles. De vuelta en Silicon Valley, un ingeniero indio-estadounidense presentó una demanda contra Apple Inc., alegando que sus gerentes, también de la diáspora, la trataban con especial desprecio porque era una mujer del sur de Asia.

La ironía es que precisamente porque las injusticias y opresiones de diversos tipos han sido durante mucho tiempo parte de la sociedad del sur de Asia, en la India tenemos una constitución que busca tanto nombrar como corregir algunos de estos errores. Las cuotas para varios grupos históricamente desfavorecidos, tanto en las instituciones educativas como en el sector público, son una parte crucial de este esfuerzo de una década.

Los países y empresas de otros lugares no podrán replicar las soluciones intentadas por India. Sin embargo, deben ampliar sus concepciones de la opresión y el prejuicio para incluir a los que emergen del subcontinente. No se puede afirmar de manera creíble que esté luchando contra un tipo de discriminación, mientras que también se dice que tratar con otras formas no es un requisito legal.

Sus propios empleados no permitirán ese tipo de hipocresía. Considere lo que sucedió con Facebook Inc., cuyo equipo de políticas públicas en India, considerado insuficientemente diverso y demasiado cercano al sistema gobernante, rápidamente se convirtió en el tema de quejas de los empleados de Facebook a nivel mundial.

No será fácil. Por un lado, cualquier intento de ser realista sobre tales prejuicios será combatido, con uñas y dientes, por los propios indios americanos. A muchos les gusta pensar que han ido más allá de las castas. En India, sabemos que cada habitación de personas que piensan que han ido más allá de la casta es una habitación donde solo hay personas de castas superiores y, sí, la diáspora estadounidense está abrumadoramente dominada por personas de los «deciles» más altos. el sistema de castas.

Otros, incluidos los que dirigen la política en la India y son cada vez más influyentes en los Estados Unidos, ven hablar de casta como un insulto. (Es posible que la casta se haya originado como un sistema hindú, pero personas de todas las religiones en el sur de Asia, incluidos el Islam y el cristianismo, han adoptado discretamente sus prejuicios). Algunas organizaciones han pasado décadas peleando con el estado de California, intentando sanar las discusiones sobre el hinduismo en libros de texto escolares y, en particular, para eliminar las menciones a las castas. En 2019, un juez de distrito de EE. UU. Desestimó una de estas demandas, una decisión que sobrevivió a un desafío en 2020.

Para los indios, es una decepción que se haya empañado la narrativa repleta de estrellas de los ingenieros indios idealistas que ayudaron a construir Silicon Valley. Pero también deberíamos alegrarnos de que la discriminación contra las castas «inferiores», tan frecuente en las universidades de élite de las que se han graduado muchos ingenieros indios, pueda tomarse en serio en el país en el que aspiran vivir. Una vez más, Estados Unidos puede hacerle un favor al mundo ayudando a establecer nuevos estándares para los derechos civiles.

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