Apple se fundó hace 46 abriles, el 1 de abril de 1976

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La Apple de 1976 debería ser irreconocible en comparación con la gigantesca corporación actual y, sin embargo, las primeras decisiones clave de Steve Jobs, Steve Wozniak y más, todavía tienen su efecto hoy.

Tim Cook marcó el 45.º aniversario de Apple con un tuit recordando a su amigo y colega, el cofundador Steve Jobs.

Ahora en su décimo año como CEO, Tim Cook se unió a Apple por primera vez en 1998. La compañía tenía entonces 22 años y se dirigía a un resurgimiento con el regreso de Jobs. Ya había tenido la mayoría de sus dolores de crecimiento, pero aún no era la empresa líder en la que se convertiría.

La historia en tres actos de Apple

Hoy Apple se encuentra en el tercer acto de su historia. En la década de 1970, tuvo su primer acto emocionante, luego pasó por la agitación en la década de 1990 por su segundo, antes de convertirse finalmente en la historia de éxito estadounidense de libro de texto. Puede iniciar una empresa multinacional de miles de millones de dólares en un garaje.

Sin embargo, no es como si comenzar una empresa fuera el movimiento obvio. A mediados de la década de 1970, Steve Wozniak tenía diseños para lo que se conoció como la computadora Apple I, y su amigo Steve Jobs tenía diseños para venderlos. Woz se los habría regalado a cualquiera que estuviera interesado, Jobs no, y aun así, ni siquiera Steve Jobs se propuso hacer una empresa.

En cambio, los dos Steve primero se esforzaron mucho en vender sus ideas a las empresas existentes para las que trabajaban en ese momento o para las que habían trabajado. Woz era ingeniero en Hewlett-Packard en ese momento, y logró que ingenieros senior examinaran su diseño con miras a que HP los comprara.

No solo estuvieron de acuerdo en que era factible, sino que también reconocieron que se podía hacer a bajo costo, pero aun así lo rechazaron. Las ideas de Woz no encajaban con lo que pensaban que debería ser una computadora Hewlett-Packard.

Atari sintió lo mismo. Jobs intentó que su antiguo empleador, Atari, se interesara en lo que se convertiría en Apple II, pero también fue rechazado. Excepto que Al Alcorn de Atari puso a Jobs en contacto con capitalistas de riesgo, y se inició el camino para formar una empresa.

Cuando fundaron Apple formalmente, fue con otro ingeniero de Atari, Ron Wayne. Diseñaría el famoso logotipo original de Apple, inmensamente adornado, y luego dejaría la compañía antes de que despegara. Es solo que se fue incluso más rápido de lo que te imaginas.

Los tres hombres formaron oficialmente Apple el 1 de abril de 1976 y Ron Wayne renunció 12 días después. Le habían ofrecido el diez por ciento de Apple, pero optó por ser comprado por Steve Jobs por $ 800.

Eso aumentaría más tarde cuando el hombre de negocios mucho más experimentado Mark Markkula se incorporó en 1977 como inversor. Bajo Markkula, la corporación Apple compró oficialmente a los tres socios originales, por un total de $ 5,308.96. Por razones legales, Wayne obtuvo un tercio de eso a pesar de que ya se había ido.

Los fundadores originales de Apple.  De izquierda a derecha: Steve Wozniak, Steve Jobs, Ron Wayne

Los fundadores originales de Apple. De izquierda a derecha: Steve Wozniak, Steve Jobs, Ron Wayne

Es imposible no ver ahora su partida como un error, dado el éxito abrumador de Apple. Pero en ese momento, le pagaban razonablemente y dejaba una empresa que estaba lejos de tener un futuro seguro. Entre las innumerables veces que le preguntaron sobre su partida, Ron Wayne afirmó en 2013 que no se arrepentía en absoluto.

«Me considero extremadamente afortunado de haber estado en un punto de inflexión en la historia», dijo, «y el establecimiento de Apple fue de hecho un punto de inflexión en la historia, aunque en ese momento, por supuesto, nadie lo sabe».

El primer éxito de Apple

Después de que se fue, pero antes de que Markkula la convirtiera en una empresa adulta, Apple tuvo su primer éxito, y le parecerá familiar si observa cómo funciona la empresa hoy. Apple fabricó 50 ordenadores Apple-I sin tener dinero alguno, y los vendió todos un día antes de tener que pagar a sus proveedores.

Hoy, Apple tiene un enfoque supremamente bien administrado para su cadena de suministro, pero incluso en 1976 estaba literalmente aprendiendo los beneficios de las finanzas. Era la primera vez que Steve Jobs oía hablar de lo que se llamaba 30 días netos, lo que significa que tenía ese tiempo para pagar a sus proveedores. Lo aprendió entonces porque tenía que hacerlo.

Jobs le había presentado el Apple-I a Paul Terrell, que dirigía la entonces exitosa Byte Shop. Mientras que Jobs quería vender las placas base y los kits para que los aficionados fabricaran sus propias computadoras, Terrell quería dispositivos ensamblados y los consiguió.

Si Apple aprendió entonces sobre finanzas y cadenas de suministro, aprendió sobre negocios en 1977 cuando se incorporó el ex-Intel Markkula. Sin embargo, además de reorganizar el negocio, hizo algo más que sigue siendo parte de Apple más de cuatro décadas después. Estableció la filosofía de la empresa.

Probablemente sea parte de Business 101 en Harvard que las corporaciones necesitan filosofías y declaraciones de misión, y si alguna vez ha trabajado para una corporación, es probable que tenga una actitud sanamente escéptica hacia ellos. Sin embargo, en el caso de Apple, la filosofía que escribió Markkula era notablemente clara, y la compañía se ha adherido a ella de manera notablemente consistente.

Esto era Apple en 1977, y sigue siendo Apple hoy.

Esto era Apple en 1977, y sigue siendo Apple hoy.

Steve Jobs le explicaría más tarde a su biógrafo Walter Isaacson que el objetivo de Markkula era que ganar dinero no debería ser el objetivo. Obviamente necesita hacerlo, y aún más obviamente quiere hacerlo, pero si el dinero es lo primero que piensa, la empresa tendrá dificultades. Mientras que si haces «algo en lo que crees» y también te concentras en «hacer una empresa que dure», el dinero seguirá.

La «Filosofía de marketing de Apple» de Markkula es claramente una idea de Apple porque es extremadamente simple y consciente. El documento de una página, escrito el 3 de enero de 1977, tiene solo dos directivas breves sobre comprender las necesidades del cliente y centrarse en algunos productos específicos en lugar de extenderse demasiado.

Luego concluye con un párrafo sobre la transmisión de Apple a sus clientes.

La gente SÍ juzga un libro por su portada. Puede que tengamos el mejor producto, la mayor calidad, el software más útil, etc.; si los presentamos de manera descuidada, serán percibidos como descuidados; si los presentamos de manera creativa y profesional, le imputaremos las cualidades deseadas.

Hasta el día de hoy, Apple es conocida por lo bien que presenta sus productos, lo cuidadosamente diseñado que está el empaque. Hoy, eso sigue siendo parte de lo que hace que Apple sea Apple.

Y estaba ahí, inscrito en la empresa, desde sus inicios.



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