Aquí están las playas más sucias de California

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Aquí hay algunas buenas noticias (y luego, algunas no tan buenas) para aquellos que buscan un respiro de verano junto al mar: las playas de California están mucho más limpias que en años anteriores.

En su encuesta anual de más de 500 playas, Heal the Bay informó el martes que el 93% de las playas de California tenían buenos signos de calidad del agua entre abril y octubre de 2020, una evaluación alentadora para una costa que ve todo tipo de basura, pesticidas y bacterias. (sin mencionar los microplásticos, los fluidos de automoción y las partículas de neumáticos) que se vierten al océano cuando llueve.

Una sequía severa significó playas menos contaminadas durante el verano, particularmente en el sur de California, donde el condado de Orange tenía 10 de las playas más limpias del estado. Pero incluso un año seco ha provocado patrones preocupantes durante el invierno y focos de contaminación persistentes a lo largo de la costa.

Por segundo año consecutivo, un número inusual de playas en el condado de San Mateo encabeza la lista de las playas más sucias de California. El grupo ambiental también nombró Mother’s Beach en Marina del Rey y otros notorios puntos conflictivos.

Playas de California con la peor calidad de agua

1. Desembocadura del río Tijuana (condado de San Diego)

2. Parque Erckenbrack (Foster City, condado de San Mateo)

3. Capitola Beach, al oeste del muelle (Capitola, condado de Santa Cruz)

4. Seagull Park (Foster City, condado de San Mateo)

5. Mother’s Beach (Marina del Rey, condado de Los Ángeles)

6. Tijuana Slough, 3/4 millas al norte del río Tijuana (condado de San Diego)

7. Parque del condado de Clam Beach cerca de Strawberry Creek (McKinleyville, condado de Humboldt)

8. Marlin Park (Foster City, condado de San Mateo)

9. Candlestick Point, Windsurfer Circle (San Francisco)

10. East Beach en Mission Creek (condado de Santa Bárbara)

La boleta de calificaciones anual de la playa, ahora en su 31 ° año, otorga calificaciones en letras, A + a F, según el muestreo de rutina de la calidad del agua de la playa realizado por funcionarios de salud del condado, departamentos de salud y agencias estatales y tribales. Las muestras de agua se analizan en busca de tres bacterias indicadoras fecales que muestran contaminación de numerosas fuentes, incluidos los desechos humanos y animales.

Cuanto menor sea la calificación, mayores serán los riesgos para la salud: nadar en una playa con una calificación de C o menor aumenta en gran medida el riesgo de erupciones cutáneas, infecciones del oído y de las vías respiratorias superiores, gripe estomacal y otras enfermedades.

La Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos respalda este informe, que ha influido en investigaciones importantes a lo largo de los años y ha impulsado a California a convertirse en un líder en el control del agua limpia.

Marina Beach en Marina del Rey también se conoce como Mother’s Beach.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Analizar estos datos cada año ayuda a identificar patrones y posiciones que requieren más atención.

La boleta de calificaciones de este año, por ejemplo, mostró que las playas del condado de San Mateo continúan teniendo brechas en el monitoreo y la remediación. El año pasado, el condado tenía seis de las 10 playas más sucias del estado, cuatro de las cuales no fueron monitoreadas por funcionarios este año.

Luke Ginger, un científico de la calidad del agua en Heal the Bay, reconoció los desafíos que plantean las restricciones de COVID-19, pero señaló que ningún otro condado de California ha reducido el monitoreo como San Mateo.

En cuanto a por qué tantas playas en el condado continúan estando más contaminadas que otras, “nadie ha podido averiguar exactamente qué está pasando”, dijo Ginger, quien sugirió buscar tuberías con fugas e investigar en los desagües pluviales aguas arriba.

Muchas de estas playas, similares a Mother’s Beach en Marina del Rey, están rodeadas por canales urbanizados y desarrollo, señaló. Aunque estas áreas para nadar están protegidas de las grandes olas (lo que las hace populares para familias con niños pequeños), la mala circulación del agua conduce a una mayor acumulación de bacterias.

En cuanto al río Tijuana, que se origina en México pero desemboca en el océano en California, las comunidades cercanas a la desembocadura del río se han visto frustradas durante mucho tiempo por los flujos de aguas residuales. Ginger señaló que las fallas en la infraestructura de alcantarillado en la frontera se han vuelto tan generalizadas que las playas locales están cerradas durante más de 200 días al año.

“La corriente predominante va hacia el norte a lo largo de ese tramo de costa”, dijo Ginger. “Así que la mayoría de esas aguas residuales impactan en el área de Tijuana Slough e Imperial Beach, a veces hasta Coronado”.

Con la excepción de los grandes derrames de aguas residuales, la escorrentía de las alcantarillas sigue siendo la principal fuente de contaminación de las playas de California. A diferencia de las aguas residuales, que generalmente se filtran a través de plantas de tratamiento antes de descargarse, la mayor parte de estas aguas residuales se vierten directamente al océano a través de una red de pozos de registro y ríos revestidos de hormigón.

Una buena regla general es esperar 72 horas después de la lluvia antes de entrar al mar y mantenerse al menos a 100 metros de desagües, muelles o playas cerradas con mala circulación de agua.

En cuanto a los ríos (a menudo contaminados) que desembocan en el océano, Heal the Bay también publicó su relativamente nuevo River Report Card el martes. Ahora en su tercer año, el informe se basa en el boletín de calificaciones de la playa, utilizando un marcador. 28 sitios recreativos a lo largo de Malibu Creek, el río Los Ángeles y el río San Gabriel en el condado de Los Ángeles.

La misma escorrentía urbana que contamina el océano a menudo comienza en estos ríos aparentemente fríos. Pero a diferencia del monitoreo de playas en la actualidad, no existe supervisión, estandarización o financiamiento en todo el estado para el monitoreo de la contaminación del agua dulce en California. Debido a esta brecha de datos, las personas que nadan en los ríos no reciben la misma información de salud pública que los bañistas en California.

Los remeros flotan en el río Los Ángeles

Los kayakistas surcan un tramo popular del río Los Ángeles. Además de publicar su boleta de calificaciones anual de playas, Heal the Bay ha comenzado a evaluar la calidad del agua en numerosos sitios recreativos de agua dulce en el condado de Los Ángeles.

(Nick Agro / Para los tiempos)

Esta falta de conciencia pública se ha convertido en una preocupación creciente a medida que más y más personas recurren a estos cuerpos de agua como lugares para nadar, pescar y hacer kayak. Esto se hizo especialmente evidente durante la pandemia de COVID-19, con muchas familias encerradas en busca de actividades al aire libre entre las órdenes de la casa.

Estos son los famosos balnearios fluviales que tienen el mayor riesgo de enfermedad:

1. Lavado de Tujunga en la presa Hansen

2. Río Los Ángeles en Rattlesnake Park

3. Río San Gabriel, debajo de las bifurcaciones norte y oeste

4. Río Los Ángeles en el centro del área recreativa de la cuenca Sepúlveda

5. Bull Creek

6. Rampa para botes del lago Balboa

7. Salida del lago Balboa

8. Río Los Ángeles en Balboa Boulevard

9. Swiss Falls

Nadar en los ríos de hoy es una reminiscencia de lo que era nadar en el océano hace tres décadas, cuando Heal the Bay vio por primera vez la necesidad de un boletín de calificaciones de playa en California. En ese entonces, los surfistas se enfermaban, especialmente después de la lluvia, pero pocas personas sabían cuándo o dónde evitar la playa.

Resaltar cuántas playas obtienen calificaciones bajas cada año ha llevado al estado a exigir un monitoreo estandarizado y alertas públicas. El estado también ha financiado una investigación significativa e invertido $ 100 millones en subvenciones de la Iniciativa de Playa Limpia, muchas de las cuales tienen prioridad de acuerdo con las clasificaciones del boletín de calificaciones de la playa.

Los métodos de monitoreo y los informes en tiempo real han mejorado en los últimos años y la investigación se ha extendido a las playas de los estados de Oregon y Washington. Por primera vez este año, el informe también incluyó tres playas populares en Tijuana, México, que son regularmente afectadas por aguas residuales: El Faro, El Vigia y Playa Blanca.

Inspirado por la transformación de California en el monitoreo de playas, un proyecto de ley presentado este año por el asambleísta Richard Bloom (D-Santa Monica), AB 1066, busca iniciar un proceso similar para lagos, ríos y arroyos. La legislación, que fue aprobada por la Asamblea a principios de este mes, solicita a los funcionarios estatales que identifiquen los sitios recreativos de agua dulce en California que deben ser monitoreados para detectar riesgos para la salud pública.

“La publicación de estas boletas de calificaciones todos los años, mostrando a nuestros funcionarios electos y mostrando al público en general los lugares que siempre obtienen calificaciones F, ha llevado a las mejoras en la calidad del agua que vemos en nuestras playas hoy”, dijo Shelley Luce, presidenta de Heal the Cove. “Ahora tenemos que hacerlo por los ríos”.

Añadió: “Un día en la playa o en el río no debería enfermar a nadie”.



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