¿Ardor y hormigueo en los pies? Puede tener neuropatía de fibras pequeñas

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La cantidad de personas que sufren entumecimiento, hormigueo y dolor en el pie sin causa conocida ha aumentado en las últimas dos décadas, según un nuevo estudio publicado el 27 de octubre de 2021, número en línea de Neurología®, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología. Esta afección, denominada neuropatía de fibras pequeñas, presenta síntomas diferentes a los de la neuropatía de fibras grandes, que puede causar debilidad y problemas de equilibrio. Pero en muchos casos, las personas tienen ambos tipos de neuropatía.

Para el estudio, los investigadores analizaron los registros de cualquier persona diagnosticada con neuropatía de fibras pequeñas en el condado de Olmsted, Minnesota y los condados adyacentes durante un período de 20 años. Luego compararon a esas 94 personas con 282 personas de edad y sexo similares que no tenían neuropatía. Los participantes fueron seguidos durante un promedio de seis años.

El estudio encontró que la condición ocurrió en 13,3 por cada 100.000 personas, con una tasa que aumentó durante el estudio.

«Este aumento puede deberse en parte a una mayor conciencia», dijo el autor del estudio Christopher J. Klein, MD, de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, y miembro de la Academia Estadounidense de Neurología. «Otra posibilidad es que el aumento de los niveles de sobrepeso y obesidad en nuestra área podría ser un factor en las tasas más altas de neuropatía de fibras pequeñas. Un índice de masa corporal más alto, o IMC, es un factor de riesgo de diabetes y triglicéridos altos, que también pueden conducir a la neuropatía «.

Las personas en el estudio con neuropatía tenían un IMC promedio de 30,4, en comparación con 28,5 para las personas que no tenían neuropatía. Un IMC entre 18,5 y 24,9 se considera saludable; 25,0 a 29,9 se considera sobrepeso; y 30,0 y más se considera obeso.

Aproximadamente el 50% de las personas con neuropatía tenían diabetes, en comparación con el 22% de las que no tenían neuropatía.

Las personas con neuropatía también tenían más probabilidades de sufrir insomnio, un 86 por ciento en comparación con el 54 por ciento de las personas sin neuropatía. También eran más propensos a sufrir ataques cardíacos, un 46 por ciento en comparación con un 27 por ciento.

«Con base en estos hallazgos, las personas con neuropatía de fibras pequeñas deben someterse a pruebas de detección de problemas cardíacos y se debe controlar el azúcar en sangre para detectar signos de diabetes», dijo Klein.

Las personas con neuropatía también eran más propensas a tomar opioides para el dolor.

Para 67 de las personas con neuropatía, no se pudo determinar la causa, llamada neuropatía idiopática. Para 14 personas, la neuropatía fue causada por diabetes. Otras causas incluyeron el síndrome de Sjögren y el lupus.

Un total del 36% de las personas desarrollaron neuropatía de fibras grandes durante el estudio, en promedio cinco años después de desarrollar la versión de fibras pequeñas.

«La buena noticia es que la mayoría de las personas con neuropatía idiopática no desarrollan deficiencias o discapacidades graves, pero tienen muchas otras afecciones y un mayor riesgo de ataque cardíaco, por lo que desarrollar tratamientos y métodos de prevención es crucial», dijo Klein.

La principal limitación del estudio fue que los investigadores miraron hacia atrás en el tiempo en los registros médicos. Se debe realizar un estudio que examine a todas las personas con síntomas de neuropatía de fibras pequeñas y los siga a lo largo del tiempo para confirmar estos hallazgos, dijo Klein.

El estudio fue apoyado por la Fundación Mayo Clinic, el Centro Mayo Clinic o Medicina Individualizada y el Centro Mayo Clinic de EM y Neurología Autoinmune.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Academia Estadounidense de Neurología. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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