Arpías: Las águilas más grandes del mundo están muriendo de anhelo por la deforestación en el Amazonas | Ciencia

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Las águilas más grandes del mundo están en peligro. La deforestación en la Amazonía brasileña ha significado que las águilas arpías, que pueden pesar más de siete libras y medir hasta 100 centímetros de largo y 200 de envergadura (la distancia entre las puntas de las alas), no tienen presas suficientes para mantenerse. alimentar a sus jóvenes, una nueva investigación publicada el miércoles en Naturaleza.

Everton Miranda, profesor de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica y primer autor del trabajo, dice que cuando la deforestación del hábitat de estas aves supera el 50%, los aguiluchos comienzan a pasar hambre. . “Durante el estudio vimos polluelos de águila arpía que solo recibían comida cada 15 días durante meses antes de morir”, dice Miranda.

Las águilas arpías, el principal depredador aéreo del Amazonas, se alimentan exclusivamente de mamíferos que habitan en las copas de los árboles, sobre todo perezosos de dos cabezas, monos capuchinos marrones y monos lanudos grises. “Con la tala y quema de los bosques tropicales de la región de Mato Grosso en Brasil estas presas se van y las águilas no encuentran qué comer ni cómo alimentar a sus crías ”, dice el investigador.

La arpía adulta llega con un brazo de mono a un nido custodiado por una cámara trampaEverton Miranda.

Los biólogos de todo el mundo saben con certeza que los depredadores ápice, que se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria y no tienen otros depredadores, están seriamente amenazados y que sus extinciones locales a menudo se deben a la imposibilidad de adquirir presas. Sin embargo, hasta ahora ningún estudio ha examinado el impacto de la pérdida de bosques en la ecología alimentaria de estas grandes aves.

Miranda y sus colegas monitorearon 16 nidos activos de águilas arpías con cámaras trampa en medio de paisajes amazónicos brasileños que habían experimentado entre 0 y 85% de pérdida de bosque. Descubrieron que a pesar de la reducción de presas potenciales, estas águilas no pudieron cambiar su dieta y continuaron buscando sin éxito los mismos mamíferos que antes vivían en las copas de los árboles.

Solo en 2020, la Amazonía brasileña perdió 11.088 kilómetros cuadrados de árboles, según el informe anual publicado por las autoridades, un aumento del 9,5% con respecto al año anterior. Carlos Peres, profesor de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad de East Anglia en Inglaterra y coautor del trabajo, explica que los hallazgos del estudio muestran que estas águilas requieren un hábitat forestal de alta calidad para reproducirse. “El área total de bosque alrededor de los nidos activos debe ser lo suficientemente grande”, explica Peres.

El estudio también mostró que las presas alternativas en áreas deforestadas no son adecuadas para alimentar a los aguiluchos. “Las áreas con más del 50% de deforestación no son adecuadas para que las arpías críen con éxito a sus crías”, se lee en las conclusiones del estudio. Los autores estiman que desde 1985 la deforestación puede haber causado una disminución sustancial en el número de parejas reproductoras, alrededor de 3.256.

El águila arpía posada en un árbol en la selva tropical de Mato Grosso en la Amazonía brasileña.
El águila arpía posada en un árbol en la selva tropical de Mato Grosso en la Amazonía brasileña. Lailson Marques

Peres dice que las arpías están en peligro de extinción y son las menos conocidas de todas las grandes águilas de la Tierra. “La deforestación en su bastión amazónico está destruyendo gran parte del hábitat dentro de su área geográfica. Como biólogos conservacionistas, estos se convierten en temas urgentes de investigar ”, dice el investigador brasileño. Además de la deforestación, Peres dice que otra amenaza para estas aves es la caza indiscriminada. “He trabajado durante mucho tiempo en el norte de Mato Grosso y sé que los agricultores han matado a muchas arpías a lo largo de los años”.

Los dos científicos, que han estado estudiando los efectos de la deforestación sobre la biodiversidad en la Amazonía durante décadas, coinciden en que los primates y perezosos que aún viven en los bosques son muy pocos para satisfacer las necesidades alimentarias del águila harpía: “Cada adulto consume 800 gramos carne al día “, dice Miranda. Ella agrega:” Las tasas de alimentación han disminuido sustancialmente con la pérdida de bosques y hemos visto morir de hambre a tres individuos mal alimentados.

Miranda y Peres explican que en el estado de Mato Grosso la deforestación alcanza el 35% de los 428.800 km2 de bosque que existían antes de la llegada del hombre. “Este es un porcentaje muy alto si se considera que fue colonizada hace solo 45 años”, dice Miranda, y agrega: “En solo cinco décadas hemos reducido el hábitat de esta especie en más de un tercio”.

La arpía adulta llega al nido sin presa para alimentar a su arpía.
La arpía adulta llega al nido sin presa para alimentar a su arpía.Everton Miranda.

Otro de los resultados del trabajo mostró que en partes del bosque donde la deforestación excedía el 70%, las águilas ni siquiera podían anidar. Los autores concluyen que debido a que la cría de águilas arpías depende de alimentos específicos y rara vez cazan en áreas deforestadas, su supervivencia depende de la conservación del bosque.

En este sentido, los investigadores proponen acciones decisivas para la conservación de los bosques. Es fundamental detener la tala y luego tratar de preservar la conectividad del bosque que persiste, trasladar las águilas jóvenes a hábitats con más árboles y proporcionar suplementos nutricionales a las crías de aguilucho. “Las estrategias inmediatas son el suministro controlado y responsable de alimentos complementarios a los aguiluchos en nidos en sitios con más del 50% de pérdida de bosque”, dice Miranda y concluye: “Es urgente y necesario que el gobierno tome medidas enérgicas contra la deforestación ilegal”.

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