Ballenas azules en peligro de acabamiento registradas en la costa suroeste de la India

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La investigación de la Universidad de Washington muestra que las ballenas azules en peligro de extinción están presentes y cantan en la costa suroeste de la India. Los hallazgos sugieren que las medidas de conservación deberían incluir esta región, que está considerando expandir el turismo.

El análisis de los registros desde finales de 2018 hasta principios de 2020 en Lakshadweep, un archipiélago de 36 islas bajas al oeste del estado indio de Kerala, encontró que las ballenas alcanzaron su punto máximo en abril y mayo.

El estudio fue publicado en mayo en la revista Ciencia de los mamíferos marinos.

“La presencia de ballenas azules en aguas de la India es bien conocida por varios varamientos y algunos avistamientos en vivo de ballenas azules”, dijo la autora principal Divya Panicker, estudiante de doctorado en oceanografía de la Universidad de Washington. “Pero preguntas básicas como dónde están las ballenas azules, qué canciones cantan, qué comen, cuánto tiempo pasan en aguas indias y qué estaciones siguen siendo en gran parte un misterio”.

Las respuestas a estas preguntas serán importantes para la región, que también está experimentando los efectos del cambio climático.

“Este estudio proporciona evidencia concluyente de la presencia persistente de ballenas azules en Lakshadweep”, dijo Panicker. “Responder a estas preguntas es fundamental para desarrollar aquí planes de conservación y gestión basados ​​en la ciencia”.

Mientras que las enormes ballenas azules se alimentan en las aguas alrededor de la Antártida, se sabe que poblaciones más pequeñas de ballenas azules pigmeas habitan el Océano Índico, el tercer océano más grande del mundo.

En una investigación preliminar anterior, Panicker, quien creció en Cochin, India, habló con los pescadores locales que informaron haber visto impactos de ballenas durante los meses de primavera.

Pero debido a que las ballenas solo emergen ocasionalmente y las ondas sonoras viajan bien en el agua, la mejor manera de estudiar a las ballenas es la misma forma en que se comunican.

El canto típico de la ballena azul es una serie de uno a seis gemidos bajos, cada uno de hasta 20 segundos de duración, por debajo del umbral del oído humano. El patrón y la cantidad de gemidos varía según la población. Las canciones brindan información sobre esta población poco estudiada; Recientemente se informó sobre una posible nueva canción en el Océano Índico central y frente a las costas de Madagascar y Omán.

Para el nuevo estudio, los buzos colocaron micrófonos subacuáticos en cada extremo de la isla Kavaratti. Otros estudios en aguas cercanas han sugerido que la presencia de ballenas azules sería estacional, y los registros han confirmado su presencia entre los monzones de invierno y verano.

“Nuestro estudio extiende el alcance conocido de este tipo de canción a otros 1.000 kilómetros (620 millas) al noroeste de Sri Lanka”, dijo Panicker. “Nuestro estudio proporciona la primera evidencia del canto de las ballenas azules del norte del Océano Índico en aguas del Índico”.

Los investigadores creen que las ballenas probablemente residen en el norte del Océano Índico y llegan al atolón Lakshadweep estacionalmente.

“El Océano Índico es claramente un hábitat importante para las ballenas azules, una especie en peligro de extinción que se está recuperando muy lentamente de la caza comercial e ilegal del siglo XX, especialmente en el Océano Índico”, dijo la autora principal. Kate Stafford, oceanógrafa del Laboratorio de Física Aplicada de la UW.

El trabajo futuro de otro grupo de investigación de la UW utilizará registros de ballenas azules en el Océano Índico para calcular sus números históricos y comprender mejor cómo la caza histórica de ballenas ha afectado a las diferentes poblaciones de esta región.

Esta investigación fue financiada por la Oficina de Investigación Naval de la Marina de los EE. UU. A través de su programa de Biología y Mamíferos Marinos.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Washington. Original escrito por Hannah Hickey. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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