Ballenas picudas grises ‘resilientes’ al cambio de ecosistema – ScienceDaily

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Una especie de ballena esquiva en el Océano Austral podría ser resistente a los cambios del ecosistema en un futuro cercano, según un nuevo estudio de las universidades de Exeter y Copenhague.

Las ballenas picudas grises que viven en los océanos profundos del hemisferio sur rara vez se ven vivas, y su ecología ha sido un misterio para los científicos hasta ahora.

El estudio utilizó la secuenciación del genoma de 22 ballenas arrastradas a la costa en playas de Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda para investigar la historia de la población durante los últimos 1,1 millones de años.

La autora del estudio, la Dra. Kirsten Thompson de la Universidad de Exeter, dijo: “La población se duplicó aproximadamente hace unos 250.000 años, coincidiendo con un período de mayor productividad en el Océano Austral, temperatura de la superficie del mar y una posible expansión de hábitats adecuados”.

La población actual parece tener altos niveles de diversidad genética y ninguna “estructura genética” (patrones de similitud genética en áreas geográficas), lo que sugiere que las ballenas abandonan sus grupos de nacimiento y se mueven ampliamente por todo el hemisferio sur.

Con base en estos hallazgos, esta combinación perfecta de alta diversidad genética, un sistema social flexible y los ricos hábitats del hemisferio sur significa que las ballenas picudas grises pueden ser resistentes a las condiciones cambiantes.

“La actividad humana está provocando rápidos cambios ecológicos en todos los hábitats de la Tierra, incluidos los océanos profundos”, dijo el Dr. Thompson.

“Necesitamos entender cómo las diferentes especies podrían responder a estos cambios, pero carecemos de un conocimiento detallado de muchos animales, especialmente las ballenas de aguas profundas como las ballenas picudas grises”.

Los datos de observación de esta especie son imposibles de obtener: se trata de pequeñas ballenas (cinco metros) de profundidad que pasan la mayor parte del tiempo bajo la superficie buscando y alimentándose de calamares. comportamiento.

El estudio utilizó ADN mitocondrial para investigar la historia de la población y genomas nucleares parciales para estimar la estructura de la población.

“Nuestros resultados sugieren que el número de ballenas de pico gris se ha mantenido relativamente estable durante los últimos 1,1 millones de años”, dijo el Dr. Thompson.

“Los océanos del hemisferio sur podrían albergar una cantidad sorprendentemente grande de ballenas de pico gris. Buenas noticias para al menos una especie.

“Mostramos cómo las herramientas genómicas pueden ayudar a revelar la historia pasada, el estado actual y los cambios potenciales en el futuro cercano en poblaciones de animales que son enigmáticas, raramente observadas y más allá del alcance de las investigaciones náuticas tradicionales”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Exeter. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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