‘Black Girl, Call Home’ ayudó a Jasmine Mans a presentarse a las mujeres de su vida | de Hanna Phifer | Marzo 2021

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El poeta escribe una carta de amor como un libro a las niñas y mujeres negras en nuestro viaje de descubrimiento y curación.

Ilustración de la foto: Guardar como / Medio; Fuente: Redens Desrosiers

S.la última colección de poemas de la artista y poeta Jasmine Mans, Chica negra, llama a casa, es una invitación a todos los momentos amargos y dulces que existen entre el espacio de ser niña y ser mujer. El crujido en el cuello después de lavarse el pelo en el fregadero de la cocina. El sonido de tus coloridas pinzas para el cabello golpeándose unas contra otras. La sensación de empapar tu almohada después de llorar tus ojos después de hacer contacto con tu madre.

Algunas personas pueden bes familiarizado con el trabajo de Newark, Nueva Jersey, un nativo de su tiempo como parte del colectivo de poesía Strivers Row que incluía artistas como HamiltonCarvens Lissaint. Aquí es donde Mans comenzó a ganarse el estrellato en Internet a través de actuaciones de YouTube vistas por cientos de miles de personas. No sería hasta 2016, después de su interpretación en video del poema «Notas al pie de Kanye», que la gente comenzó a prestar más atención al poeta.

Ahora, Mans está llevando su carrera como escritora al siguiente nivel con su última colección de poemas que, solo desde la portada, dará a los lectores una oleada de ternura y nostalgia.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Hanna Phifer: ¿Cuánto tiempo llevas trabajando en esta colección?

Jasmine Mans: Algunas de las piezas que escribí hace unos años. Quizás tomó un año y algunos cambios construir y reconstruir la colección, así como su cartera. Sin embargo, algunas de las piezas ya existían en mi cartera más amplia durante algún tiempo.

¿Cuándo te contactaron para escribir el libro?

Quizás hace unos dos años, no puedo entenderlo exactamente, pero tenía un entrenador diferente en ese momento y le decía al equipo que era hora de salir. Es hora de encontrar un buen editor que pueda llevarme a la siguiente etapa de la escritura profesional. Tan pronto como lo dije, recibí un correo electrónico de mis agentes actuales que trabajan con Folio. Me vieron actuar y querían representarme, y sintieron que sabían a dónde quería ir durante los próximos años de mi carrera como escritora. Me dijeron: «Tráeme lo que crees que es tu paquete. Tráeme la historia de Jasmine Mans». Cuando me asignaron esta tarea, comencé a hacer preguntas específicas: ¿Qué poemas tengo ya? ¿Qué historias tengo que contar? ¿Cuáles son las preguntas abiertas que quiero investigar? Y así, cuando realmente comencé a preguntarme a qué pertenecía, surgieron tantas cosas, y seguí las migas de pan.

Has publicado tu primera colección de poemas, Contornos de tiza de ángeles de nieve, Hace años que. ¿Sientes que este es tu momento de ruptura?

Absolutamente. Este libro es pesado en el sentido de que he tenido la oportunidad de incluir muchas piezas. Definitivamente tiene un lazo. Tiene conflicto, voz y narrativa. Honra tantos períodos importantes en mi vida: ser niña, tener voz de niña, tener voz de mujer y honrar esos diferentes tonos y texturas dentro del libro. Mi primer libro Contornos de tiza de ángeles de nieve, fue creado en 2012 y hemos terminado Chica negra, llama a casa en 2020, entonces ves la edad y el crecimiento, y eso es lo que espero. Quiero que veas cómo crecí como escritor y la multitud de voces en el libro.

¿Cuál fue la inspiración detrás del uso de Micaiah Carter? Adeline en Barrettes para la foto de portada?

Es genial, porque nuestro equipo en Berkley Penguin Random House ha sido un gran apoyo, no solo como escritor, sino también como creativo. Entré fuerte como creativo y me puso un poco nervioso, porque tenía muchas opiniones en la portada. Cuando les dije el título del libro, inmediatamente dijeron que era un buen título y nadie objetó ni pidió más opciones. Pero con la portada, es común encontrar muchas opciones diferentes y jugar con lo que cree que el público y los compradores se enamorarán. Realmente me escucharon creativamente sobre por qué pensé que esta portada era valiosa y me permitieron elegir esta portada.

Has escrito mucho sobre las mujeres de tu vida en esta colección. ¿Escribir sobre ellos te acercó a alguno de ellos? ¿Vio algún paralelismo entre usted y ellos mientras escribía?

He aprendido mucho. Es interesante adónde te llevará Dios, porque mientras escribía este libro, mi abuela estaba enfrentando su tratamiento contra el cáncer. Pasé mucho tiempo editando poemas durante sus tratamientos de quimioterapia y sentado, tomando café con ella y teniendo reuniones mientras ella dormita frente a mí. Justo cuando el libro estaba terminado, la pandemia golpeó y eso me dio una energía diferente para poner en mi familia. Escribí todas estas palabras, pero cuando llegó la pandemia, tuve que presentarme como una mujer diferente. Tuve que madurar. He crecido enormemente con este libro. De una manera fantástica me hace responsable ante la hija y la madre que me gustaría ser. Realmente estoy usando el libro para presentarme a las mujeres de mi vida que amo, desde amantes hasta mi madre y mi abuela. Es una relación en la que siempre trabajas, y ahí es donde estoy.

Hay muchas canciones que has tocado antes. ¿Cómo decidiste qué poner en el libro?

Piezas como «Footnote for Kanye» y «Dear Ex Lover» fueron piezas muy valiosas para mi crecimiento como artista y para mi carrera. Quería honrar esas narrativas y quería que esas piezas tuvieran un hogar en el estante. «Dear Ex Lover» ha construido esencialmente la dinámica de mi audiencia y para mí al involucrar a mujeres queer como un poeta. Fue un gran momento para mí contar la historia de amor como una mujer queer y luego conseguir una audiencia por qué conté esa historia. Quería honrar esa historia en particular permitiendo que las mujeres la compren, la lean e interactúen con ella, así como con muchas de mis otras piezas que no encontrarás en forma de texto excepto en este libro. Era solo una forma especial de conmemorar estos poemas que solo has escuchado, y ahora puedes verlos como siempre los he visto.

“Realmente estoy usando el libro para presentarme a las mujeres de mi vida que amo, desde amantes hasta mi madre y mi abuela. Es una relación en la que trabajar todo el tiempo, y ahí es donde estoy «.

Hablando de «Footnotes for Kanye», también tienes algunos fragmentos sobre el rapero en tu colección sobre él. ¿Han cambiado tus sentimientos sobre él o el poema que escribiste después de su comportamiento público en los últimos años?

No, no creo que mis sentimientos hayan cambiado sobre la poesía. La poesía es un momento que representa conversaciones, representando las muchas voces de todas las mujeres que lo aman, desde la joven negra que se involucra en sus letras hasta la mujer mayor que piensa que debe ser responsable como líder de la carrera. A lo largo de los años me he sentido más identificado con él y me he dado cuenta de que la salud mental y el dolor a veces pueden impulsar a las personas. Esa angustia a veces empuja a la gente. Que a veces la gente llora públicamente y arremete públicamente. Esa fue solo mi interpretación poética de un momento que tuve en 2015/2016. Es bueno que todavía podamos tener conversaciones sobre la pieza. Sin embargo, sé que los humanos en general, y Kanye en particular, son complejos. No quiero hablar solo del entretenimiento de la pieza. Quiero que la gente hable de apropiación, responsabilidad y muchos otros temas más pesados.

Con Kanye escucho su vieja música. Todavía tengo mi copia de Abandono escolar prematuro que creo que entré en sexto grado y nunca perdí. Honro el hecho de que su música me ha convertido en el poeta que soy. Honro y estoy encantado de que la gente pueda participar en conversaciones y pensamientos críticos sobre este poema.

Cuéntanos sobre tu mercancía, especialmente aquellas que llevan la frase «No tengas sexo con un chico que no te comerá primero». Esos se volvieron virales.

Estaba en un evento sentado en un panel con otros poetas, y en algún momento de esa conversación dije: «No tengas sexo con un tipo que no te comerá primero» y todas las mujeres se rieron. Unos meses después, puse la frase en una taza de café, y puedo ser honesto y decirles que esa taza de café probablemente pagó mi alquiler por un año. Fue entonces cuando me di cuenta de que había algo especial en el lenguaje abreviado y en poder insertarlo en el producto.

Aprendí de Instagram que existe esta cosa llamada «poesía de Instagram», que en realidad no es una cosa, pero lo que se dice es que son poemas cortos, porque la gente no lee mucho en estas plataformas. Lo mismo ocurre con las tazas de café: es una forma corta porque no se puede leer a Shakespeare en una taza de café. Entonces, ¿qué puedes leer en una taza de café? ¿Y cómo se puede adaptar el lenguaje con precisión para que las palabras quepan y la gente quiera interactuar y compartir una y otra vez?

Uno de los comentarios sobre su libro es del poeta Jericho Brown, quien afirma que los lectores «continúan [their] sostiene el corazón de una mujer negra. «¿Qué esperas que la gente aprenda de este libro?

Que estas historias son relativas y espero que las mujeres lean estas historias y sientan que alguien las ve y se da cuenta. Quiero que este libro ofrezca consuelo. Quiero que este libro sea una utilidad educativa. Espero que este libro les dé a las mujeres de otras razas la oportunidad de escuchar la historia de otra niña negra que existe en el canon. Hay tantas cosas que quiero que haga este libro, pero sobre todo, quiero que aporte calidez y relatividad.

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