Botellas de plástico recargables liberan cientos de productos químicos

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Investigadores de la Universidad de Copenhague han encontrado varios cientos de sustancias químicas diferentes en el agua del grifo almacenada en botellas de plástico reutilizables. Muchas de estas sustancias son potencialmente dañinas para la salud humana. Existe la necesidad de una mejor regulación y estándares de producción para los fabricantes, según los químicos detrás del estudio.

¿Alguna vez ha experimentado el extraño sabor del agua después de haber estado en una botella de plástico reutilizable durante un tiempo? Parece haber una razón sólida, pero preocupante, para esto.

Dos químicos de la Universidad de Copenhague han estudiado qué productos químicos se liberan en los líquidos de los tipos populares de botellas de plástico blando reutilizables. Los resultados fueron una verdadera sorpresa.

«Nos sorprendió la gran cantidad de químicos que encontramos en el agua después de 24 horas en las botellas. Había cientos de sustancias en el agua, incluidas sustancias nunca antes encontradas en plásticos, así como sustancias potencialmente dañinas para la salud. Después de un ciclo de lavavajillas, había varios miles «, dice Jan H. Christensen, profesor de química analítica ambiental en el Departamento de Plantas y Ciencias Ambientales de la Universidad de Copenhague.

Disruptores endocrinos e insecticidas

El profesor Christensen y su colega investigadora Selina Tisler detectaron más de 400 sustancias distintas de la botella de plástico y más de 3500 sustancias derivadas del jabón para lavavajillas. Gran parte de estas son sustancias desconocidas que los investigadores aún tienen que identificar. Pero incluso de los químicos identificados, se desconoce la toxicidad de al menos el 70%.

Los fotoiniciadores se encuentran entre las sustancias tóxicas del agua que preocupan a los investigadores. Se sabe que estos tienen efectos potencialmente nocivos para la salud de los organismos, como disruptores endocrinos y cancerígenos. Además, los investigadores encontraron una variedad de ablandadores de plástico, antioxidantes y agentes de liberación utilizados en la fabricación de plástico, así como dietiltoluamida (DEET), comúnmente conocida como ingrediente activo en los aerosoles para mosquitos.

Lavar en la lavadora añade más sustancias al agua embotellada

En sus experimentos, los investigadores imitaron las formas en que muchas personas suelen usar botellas de plástico para bebidas. La gente a menudo bebe agua embotellada durante varias horas. Los investigadores dejaron agua del grifo normal en botellas nuevas y usadas durante 24 horas, tanto antes como después del lavado en la lavadora, así como después de que las botellas fueran lavadas en el lavavajillas y enjuagadas a fondo con agua del grifo.

«Lo que más se libera después del lavado en la lavadora son las sustancias jabonosas de la superficie. La mayoría de los productos químicos que provienen de la botella de agua permanecen después del lavado en la lavadora y del enjuague adicional. Las sustancias más tóxicas que hemos identificado en realidad vino después de que la botella había estado dentro del lavavajillas, presumiblemente porque el lavado consume el plástico y, por lo tanto, aumenta la lixiviación «, explica la investigadora postdoctoral y primera autora Selina Tisler del Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales.

En las nuevas botellas recargables, alrededor de 500 sustancias diferentes permanecieron en el agua después de un nuevo enjuague. Más de 100 de estas sustancias procedían del propio plástico.

Señala que todavía tienen que concluir si el agua de las botellas es nociva para la salud, ya que actualmente solo tienen una estimación de las concentraciones de las sustancias y aún no se han completado las evaluaciones toxicológicas.

“El hecho de que estas sustancias estén en el agua no significa que el agua sea tóxica y nos afecte a los humanos. Pero el problema es que no lo sabemos. Y, en principio, no es bueno beber residuos de jabón u otros productos químicos ”, dice Selina Tisler.

«De ahora en adelante, usaré una botella de vidrio».

«Nos preocupamos mucho por los bajos niveles de pesticidas en nuestra agua potable. Pero cuando vertemos el agua en un recipiente para beber, nosotros mismos agregamos cientos o miles de sustancias al agua sin pestañear. Aunque todavía no podemos decir si las sustancias en las botellas recargables afectan nuestra salud, en el futuro usaré una botella de vidrio o acero inoxidable de calidad «, dice Jan H. Christensen.

Los investigadores sospechan que los fabricantes de botellas agregan solo una pequeña fracción de las sustancias encontradas intencionalmente. La mayoría ocurrió sin darse cuenta durante el proceso de fabricación o durante el uso, cuando las sustancias pueden haberse convertido a partir de otras sustancias. Esto incluye la presencia del repelente de mosquitos DEET, en el que los investigadores especulan que cuando uno de los ablandadores se degrada, se convierte en DEET.

«Pero incluso de las sustancias conocidas que los fabricantes agregan deliberadamente, solo se ha estudiado una pequeña fracción de la toxicidad. Entonces, como consumidor, no sabe si alguna de las otras tiene un efecto perjudicial en su salud», dice Selina. Tisler.

Muy poco conocimiento, muy indulgentemente regulado

Según los investigadores, los hallazgos reflejan una falta tanto de conocimiento como de regulación:

«El estudio ejemplifica la falta de conocimiento de las sustancias químicas emitidas por los productos con los que entran en contacto nuestros alimentos y bebidas. Además, es un problema general que las normas de medición durante la producción son muy indulgentes. Afortunadamente, tanto en Dinamarca como a nivel internacional , estamos viendo cómo regular mejor esta área «, dice Jan H. Christensen.

Mientras tanto, Selina Tisler espera que las empresas asuman la responsabilidad por iniciativa propia:

«Se espera que las empresas que ponen sus nombres en botellas de plástico reutilizables sean más cuidadosas con los productos que compran a los proveedores y tal vez requieran más solicitudes de los proveedores para investigar las sustancias que se encuentran en lo que producen», concluye Tisler.

Los resultados del estudio se publican en la revista científica Diario de materiales peligrosos.

Breve resumen del experimento.

Se probaron tres tipos diferentes de botellas de agua, todas las cuales se encuentran en las tiendas danesas. Dos de las botellas están hechas de plástico biodegradable, según el fabricante. Se utilizaron tanto botellas nuevas como muy usadas. Las botellas se probaron antes y después del lavado en la lavadora y después de cinco enjuagues adicionales con agua del grifo.

Los investigadores llevaron a cabo un llamado cribado no objetivo (NTS) mediante un cromatógrafo de líquidos y un espectrómetro de masas, donde, como en los métodos tradicionales, no se limita a analizar las sustancias sospechosas de estar presentes, sino que se seleccionan todas las sustancias presentes.

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