Bruselas advierte que las amenazas del Reino Unido sobre el protocolo de Irlanda del Boreal podrían romper la paz

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El negociador de Brexit de la UE instó al Reino Unido a comprometerse con Bruselas sobre Irlanda del Norte, advirtiendo que romper su acuerdo comercial podría dañar la paz y la estabilidad en la región.

Maros Šefčovič, vicepresidente de la Comisión Europea, respondió a las amenazas del Reino Unido de que elaboraría una legislación la próxima semana para no aplicar partes del protocolo de Irlanda del Norte, que rige el comercio posterior al Brexit en la isla de Irlanda.

En una entrevista con el FT, Šefčovič describió el protocolo como “una medida para la paz”. «No veo cómo esto [UK move] está promoviendo la paz, la estabilidad y la previsibilidad para Irlanda del Norte y para la isla de Irlanda”, dijo.

El gobierno del Reino Unido ha recibido asesoramiento legal de que estaría justificado anular partes del protocolo para apoyar el Acuerdo de Viernes Santo de 1998 que trajo la paz a la región.

El partido Unionista Democrático de Irlanda del Norte bloqueó el viernes la elección de un nuevo presidente en la asamblea nacional de la región, bloqueando efectivamente la formación de un ejecutivo, hasta que se eliminó el protocolo.

Los unionistas dicen que el acuerdo socava los lazos de la región con el Reino Unido porque pone una frontera comercial para bienes en el Mar de Irlanda.

Šefčovič se negó a decir cómo respondería Bruselas a cualquier movimiento unilateral del Reino Unido sobre el protocolo, pero dijo que es «inaceptable para nosotros» cambiar un acuerdo internacional que tiene menos de dos años.

«Yo diría que hay una posición unida de todos los estados miembros de la UE y el [European] parlamento”, dijo.

Un embajador de la UE le dijo al FT que Bruselas respondería con calma “pero con firmeza” a cualquier acción unilateral de Londres. “Atacar constantemente el protocolo no solo es completamente inútil, sino que también es bastante irresponsable y está jugando con fuego dado el riesgo de polarización dentro de Irlanda del Norte”, dijo el embajador.

Los diplomáticos dijeron que es probable que la UE espere a que el parlamento apruebe cualquier legislación del Reino Unido sobre el protocolo antes de responder. Pero las medidas que podría tomar incluyen eliminar el Acuerdo de Comercio y Cooperación posterior al Brexit, que introduciría aranceles sobre las exportaciones del Reino Unido al mercado único.

Sin embargo, los diplomáticos señalaron que, mientras tanto, Bruselas podría reactivar acciones legales contra Londres por no implementar controles fronterizos completos en Irlanda del Norte. Hizo una pausa en el proceso en julio de 2021 para reforzar el proceso de negociación.

Šefčovič dijo que Irlanda del Norte tenía una «oportunidad única» para hacer crecer su economía como miembro de los mercados del Reino Unido y la UE, y agregó que la comunidad empresarial de la región apoyaba los acuerdos actuales. Sin embargo, advirtió que la incertidumbre sobre el protocolo estaba frenando la inversión.

«Hay muchas nuevas oportunidades de inversión, que están en el estante. . . porque estos grandes inversores de los EE.UU., Canadá, Europa. . . están esperando a ver cómo resultaría esto”, dijo.

Šefčovič dijo que si el Reino Unido decidiera anular el protocolo, Bruselas tendría que imponer controles aduaneros y de sanidad animal a las mercancías, pero no dijo cómo ni dónde se llevarían a cabo estos controles.

«Nosotros, por supuesto, somos responsables de la integridad de todo el mercado único. Y creo que está bastante claro que sería inaceptable tener una puerta trasera sin vigilancia al mercado único”, dijo.

Dublín teme que la acción unilateral del Reino Unido pueda causar la interrupción de su propio comercio con la UE. Simon Coveney, el ministro de Relaciones Exteriores de Irlanda, advirtió en una entrevista con la BBC el viernes que la economía de Irlanda podría convertirse en un «daño colateral».

Šefčovič reconoció que el protocolo ha afectado el comercio dentro del Reino Unido y ha propuesto menos controles sobre la carga de Gran Bretaña con destino a Irlanda del Norte. “Si trabajamos juntos, sabemos reducir los controles en un 80 por ciento y estamos proponiendo carriles rápidos. Lo mismo para los trámites aduaneros, reduciéndolos al menos a la mitad”.

Sin embargo, Liz Truss, secretaria de Relaciones Exteriores del Reino Unido, sostiene que no debería haber ningún control sobre el flete británico con destino a Irlanda del Norte.

Šefčovič dijo que solo podía discutir tales cambios si el Reino Unido implementaba las medidas que ya había acordado, como permitir que los funcionarios de la UE accedieran a datos completos de aduanas en tiempo real.

“Este es realmente un pequeño esfuerzo que el Reino Unido tiene que hacer para asegurarse de que este sistema funcione”, dijo. “Hay un requisito previo básico [for concessions] que también tenemos que sentir que el Reino Unido está listo para encontrarnos a mitad de camino. . . que tendríamos acceso al sistema informático, que aceptan el hecho de que tiene que haber unos controles mínimos».

Agregó: «Quiero que esto termine bien para las relaciones entre la UE y el Reino Unido porque creo que realmente necesitamos cerrar este capítulo y construir uno nuevo».

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