Building a Fleetwood Mac Record Collection

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En 1974, Fleetwood Mac tocó en lugares como el Charles Wolf Gymnasium en York, Pensilvania y la Universidad de Wisconsin en Stevens Point. Luego, a finales de año, la banda británica contrató a un nuevo guitarrista estadounidense llamado Lindsey Buckingham y su novia, Stevie Nicks. Cuando se dieron cuenta de lo que tenían, Mick Fleetwood y John «Mac» McVie cambiaron el nombre de su conjunto y se lanzaron a por su próximo disco, el epónimo Fleetwood Mac.

Fleetwood Mac se convirtió en el número 1. La secuela, Vocesvendió diez millones de copias en un mes, dominando las listas y la conciencia pública como pocos álbumes antes o después. Voces estableció a Fleetwood Mac como la banda de pop estadounidense definitiva de finales de la década de 1970.

Cinco décadas después, Voces define a Fleetwood Mac. La banda ha lanzado diecisiete álbumes de estudio, pero la mayoría de los fanáticos ocasionales solo conocen uno. Los curiosos también pueden buscar Fleetwood Macque casi rivaliza Voces para la creación de canciones y suena como su gemelo en el estudio. Los coleccionistas de discos buscan copias antiguas de Colmilloel extraño pero gratificante álbum doble Fleetwood Mac publicado en 1979, dos años después Voces. La mayoría de los oyentes se detienen ahí.

Y es una pena, porque Fleetwood Mac alguna vez reinó como la mejor banda de blues de Gran Bretaña. Empezaron como escaparate de Peter Green, un héroe de la guitarra británico a la altura de Clapton o Beck o Page, aunque no es tan famoso. Ignorar el Fleetwood Mac de Peter Green es como evitar la formación original de Pink Floyd, la que encabezaba Syd Barrett.

Decidí entrevistar a Peter Green hace unos años cuando estaba escribiendo mi biografía de King of the Blues: The Rise and Reign of BB King. Conocí a Peter como uno de los más grandes acólitos de BB. Sabía que había estado luchando contra una enfermedad mental, pero también sabía que había continuado filmando y grabando esporádicamente. Mi investigación terminó cuando alguien cercano a él me dijo que, en 2019, Peter ya no había dado entrevistas ni actuado en público. El murió el año siguiente.

En la década de 1960, Peter Green escribió y grabó «Black Magic Woman», la canción que luego sería famosa por Carlos Santana. Manejó una guitarra solista rica, sutil y emocional. Fue quizás el mejor de los muchos guitarristas de esa época que intentaron (y en su mayoría fallaron) emular a BB King. Su voz irregular no era muy buena, pero sabía cómo cantar el blues de una manera que sonaba auténtica e inalterada, un poco como Alan Wilson de Canned Heat. Los Fleetwood Mac de Peter Green son una de las pocas bandas blancas que podrían hacer justicia a BB y Elmore James al mismo tiempo que escriben canciones de psych-blues.

Como tributo a Green y a los años en que los Mac lucharon antes de alcanzar la fama mundial, aquí hay una reseña de algunos de los mejores álbumes de Fleetwood Mac de los primeros años y los siguientes.


Rosa inglesa, 1969.

Es posible que los lectores británicos no estén de acuerdo con esta elección dado este rosa inglesa fue una compilación lanzada inicialmente solo en los Estados Unidos. Pero es mi favorito de las muchas colecciones de los primeros lados de Fleetwood Mac. Creo que muestra a la banda tratando de llevar su mejor material al importante mercado estadounidense. De donde salen varias canciones Sr. Maravilloso, el segundo verdadero álbum de Fleetwood Mac. La emocionante apertura «Stop Messin ‘Round» suena como un blues clásico de doce compases, pero resulta ser un original de Peter Green. «Doctor Brown» muestra cómo Peter podía deslizarse cómodamente en un gruñido vocal de Elmore James, y cuán hábilmente su compañero de banda Jeremy Spencer podía tocar un riff deslizante al estilo de Elmore James. «Something Inside of Me» es otro original majestuoso, escrito no por Green sino por Danny Kirwan, el tercer guitarrista de una banda con un talento para quemar. «Love That Burns» enfrenta a las sublimes figuras de la guitarra de Peter con los espeluznantes cuernos, rindiendo un encantador homenaje a BB y la tradición estadounidense del R&B. «One Sunny Day» de Kirwan presenta un devastador riff de dos guitarras, al que Spencer responde con su slide: Guitar Heaven. Las dos mejores pistas, sin embargo, son probablemente los sencillos que no forman parte del álbum «Black Magic Woman» y «Albatross». Este último sencillo es un instrumental soñador, cálido y perezoso como un día en la playa, presumiblemente una inspiración para «Sun King» de The Beatles.


Así que sigue jugandoEntonces sigue jugando, 1969.

El último álbum verdadero de Fleetwood Mac con Peter Green puede ser el mejor, en términos de profundidad y facilidad de escucha, con todo el material original de dos hábiles compositores que estaban aprendiendo a estirar la forma del blues. Comienza con «Coming Your Way», una voz sincera de Danny Kirwan junto con musculosas guitarras trenzadas y tambores de conga estilo T. Rex. Se prolonga durante tres minutos antes de explotar en una coda dramática, creando uno de los solos de guitarra más dramáticos jamás registrados, el tipo de interpretación que te dejará por un momento sin poder respirar. «Fighting for Madge» (y su segunda toma, «Searching for Madge») es un vertiginoso entrenamiento de guitarra anclado a la musculosa batería de Mick Fleetwood, una interpretación instrumental que pocas bandas a ambos lados del Atlántico podrían igualar. Kirwan contribuye con un trío de baladas de ensueño, «When You Say», «Aunque el sol está brillando» y el instrumental «My Dream», que complementan la obra de arte neoclásica del hombre caballo desnudo que adorna el álbum. «Rattlesnake Shake», una canción de masturbación con ritmo de mambo, es una composición exclusiva de Peter Green. Coincidiendo con el lanzamiento del disco, la banda consiguió un sorpresivo éxito transcontinental con ‘Oh Well’ de Green, una especie de suite de blues-metal, que pasa de una formación de hard-blues a un lento pasaje acústico que suena sacado de un spaghetti western. Prensas posteriores de Así que sigue jugando agregue «Oh Well» pero reste dos buenas canciones de Danny Kirwan. Los lanzamientos posteriores también agregan una poderosa gema de acordes llamada «The Green Manalishi (With the Two-Pronged Crown)», evidentemente lo último que Green grabó con Fleetwood Mac.


Árboles desnudosÁrboles desnudos, 1972.

Fleetwood Mac ha lanzado varios álbumes de estudio, incluidos Then Play On y Fleetwood Mac, su debut en Buckingham-Nicks. Esta era presentaba una musicalidad sólida y una agradable vibra de stoner-rock, pero una escritura errática y una producción indiferente, especialmente para los oyentes acostumbrados al genio de estudio de Lindsey Buckingham. Para mis oídos, lo mejor es de lejos Árboles desnudos. En 1972, Fleetwood Mac una vez más contó con tres compositores capaces: Kirwan, un remanente de la banda de Peter Green; Bob Welch, un guitarrista y cantante de Hollywood que trajo la sensibilidad de California al redil; y Christine Perfect, una cantante británica de primer nivel que se unió después de casarse con el bajista McVie. Kirwan ofrece una apertura animada con el boogie rítmico de «Child of Mine». Welch responde con «The Ghost», revelando una extraordinaria sensibilidad pop-hook en el coro. Kirwan muestra más cortes melódicos con «Bare Trees», la canción principal extraordinariamente pegadiza: la llegada de Welch pareció inspirar tanto a Kirwan como a Perfect a desarrollar su propio arte pop. Welch sigue con «Sentimental Lady», posiblemente su mayor éxito, una canción tan adorable y atemporal que Lindsey Buckingham la convirtió en un éxito Top-10 cinco años después. Christine Perfect casi lo iguala, dos canciones más tarde, con «Spare Me a Little of Your Love», una hermosa (y maravillosamente pegadiza) canción que anuncia su llegada como una cantautora de primer nivel.


EspejismoEspejismo, 1982.

Podría estar en mi gusto, pero Espejismo es el único álbum de Fleetwood Mac desdeVoces fue que corro regularmente en mi tocadiscos. Realmente nunca lo entendí Colmilloel extenso conjunto doble que Mac lanzó en 1979 con avisos mixtos, solo para verlo canonizado por los críticos de los últimos días como una obra de genio incomprendido. Espejismo resiste, por el contrario, como una colección de canciones pop relativamente desprovista de adornos, inteligentemente producida y, para principios de los 80, sorprendentemente escuchable. Poco en el registro se acerca a la magnitud de Voces, y la primera canción realmente genial no llega hasta el cuarto corte. Pero los fanáticos de VocesLa era de Mac tendrá dificultades para encontrar un mejor trío de canciones que «Book of Love» de Lindsey Buckingham, «Gypsy» de Stevie Nicks y la adorable «Only Over You» de Christine McVie, el lado más cercano. El otro punto culminante real de Mirage es «Hold Me», del segundo lado, una de las colaboraciones más complejas y gratificantes entre el compositor McVie y el productor Buckingham. La escritura de canciones cae hacia el final. Aún así, incluso los números aparentemente suaves como «That’s Alright» de Stevie Nicks y «Love in Store» de Buckingham crecerán en ti con el tiempo.


Bonus track: «Hypnotized», una gran canción de Bob Welch misterio para mi álbum en 1973.

Daniel de Visé es el autor de King of the Blues: The Rise and Reign of BB King y otros tres libros.

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