Cambio de COVID Delta: con las vacunas, cómo mantenerse a excepto

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La variante Delta del coronavirus está demostrando ser un enemigo más formidable de lo que se creía anteriormente, en gran parte gracias a su capacidad para infectar y propagarse por personas que están completamente vacunadas.

Un documento confidencial preparado por personas dentro de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofreció una visión aterradora de la amenaza que representa la variante Delta y sugirió que se necesitarán acciones más agresivas para contrarrestarla.

«La guerra ha cambiado», advierte el documento.

Hablamos con algunos expertos sobre cómo mantenerse a salvo a la luz de los nuevos desarrollos. Esto es lo que nos dijeron:

¿Entonces, qué debemos hacer?

vacunas

Los expertos todavía están de acuerdo en que las vacunas COVID-19 ofrecen la salida más segura de la pandemia. De hecho, el documento de los CDC señala que a partir del sábado la tasa de nuevas infecciones era ocho veces menor entre los que habían sido vacunados que entre los que no lo estaban. Aún mejor, la incidencia de hospitalizaciones y muertes por COVID-19 fue 25 veces menor para las personas vacunadas.

Dicho esto, muchos expertos temen que si vacunarse ya no conlleva el privilegio de poder tirar máscaras por la borda y el distanciamiento social, las vacunas serán más difíciles de vender para los funcionarios de salud a quienes aún están indecisos.

Use máscaras en interiores

Los investigadores encontraron que cuando se infectaban con la variante Delta, tanto las personas vacunadas como las no vacunadas tenían cargas virales similares en sus sistemas respiratorios superiores. Esto sugiere que es igualmente probable que transmitan el virus a otras personas, y una buena razón para recomendar o justificar el uso de máscaras para interiores se aplica a todos, independientemente del estado de vacunación.

Los CDC anunciaron nuevas pautas sobre el uso de máscaras faciales esta semana. En partes del país donde las tasas de transmisión del coronavirus son «sustanciales» o «altas», todos deberían usar cubiertas para la cara cuando estén en espacios públicos interiores, advierte ahora la agencia.

El condado de Los Ángeles comenzó a requerir máscaras u otras cubiertas faciales en entornos públicos interiores hace dos semanas. Y California ha recomendado encarecidamente lo mismo esta semana.

De vuelta a la escuela

Muchos expertos en salud han dicho que seguir adelante con los planes de reapertura de las escuelas todavía tiene sentido, incluso si los niños menores de 12 años aún no pueden vacunarse.

«Los niños tienen que estar en la escuela», dijo Julie Swann, ingeniera de sistemas de salud en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. «Los que vivimos el año pasado lo sabemos».

Swann publicó recientemente un informe que encontró que sin enmascaramiento en las escuelas, un 70% adicional de los niños podrían infectarse con el coronavirus en tres meses. Su investigación también muestra que si se requiere enmascaramiento en todas las escuelas, todavía se espera que el 40% de los estudiantes de la escuela primaria se infecten dentro de los tres meses.

A pesar de estas probabilidades, dijo, se espera que las escuelas vuelvan a abrir para el año escolar 2021-22, con más estrategias de mitigación implementadas.

«Las escuelas, los condados y los estados también pueden intensificar las pruebas de su población y comunidad, lo que también ayudará a frenar la propagación de la enfermedad», dijo.

«Si sopesamos los riesgos y los beneficios … creo que vale la pena enviar a los niños a la escuela siempre que existan medidas de mitigación», agregó el Dr. Eric Ball, pediatra del Children’s Hospital of Orange County Primary Care Network.

¿Qué muestran los nuevos datos?

Los CDC citaron nuevos datos de un brote este mes en el condado de Barnstable, Massachusetts, donde el 69 por ciento de los residentes elegibles están vacunados. De 469 casos relacionados con reuniones en restaurantes, bares y casas de vacaciones, el 74% fueron infecciones graves en personas que habían sido completamente vacunadas. De las 133 muestras virales que se secuenciaron genéticamente, el 90% fueron causadas por la variante Delta o una rama de la cepa.

El documento confidencial de los CDC también cita informes desalentadores de casos de reestructuración en India, donde se detectó por primera vez la variante Delta. Las cargas virales de las personas vacunadas que se infectaron con Delta fueron más altas que las cargas virales de las personas vacunadas que se infectaron con otras cepas del coronavirus, según esos informes.

La creciente evidencia de la propensión de Delta a causar infecciones revolucionarias seguramente complicará los esfuerzos para lograr que los defensores de la vacuna se arremanguen ante los golpes de COVID-19, un desafío anticipado por los autores del documento de los CDC.

En el futuro, los funcionarios de salud tendrán que «mejorar» [the] comprensión pública de las infecciones revolucionarias ”y deje de“ describir los casos excepcionales como ‘raros’ o como un ‘pequeño porcentaje’ de casos ”, afirma el documento.

¿Cuánto cambian estos nuevos datos?

En general, ahora parece que la variante Delta presenta más riesgo de lo que se pensaba inicialmente, pero las vacunas disponibles en los Estados Unidos aún ofrecen una fuerte protección.

«Delta es básicamente un coronavirus de velocidad», dijo el Dr. Gregory Poland, inmunólogo de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

Los científicos han determinado que las personas infectadas con Delta tienen alrededor de 1.000 veces más partículas virales en sus sistemas respiratorios superiores que las personas que han sido infectadas con cepas anteriores de coronavirus.

Esta diferencia permite que Delta pase de persona a persona solo cuatro días después de una infección inicial, dijo Chunhuei Chi, director del Centro de Salud Global de la Universidad Estatal de Oregon. Con las cepas anteriores, tomó alrededor de seis días para que esto ocurriera, dijo.

Esta rápida propagación ayuda a explicar por qué la variante Delta, que se cree que llegó a Estados Unidos en marzo, ahora representa el 82 por ciento de las infecciones recientes por coronavirus en Estados Unidos, según estimaciones de los CDC.

Menos certera es la evidencia de que Delta causa enfermedades más graves. El documento de los CDC citó varios estudios, algunos de ellos preliminares, que sugerían que las infecciones por Delta tenían más probabilidades de conducir a enfermedades graves que requerían atención hospitalaria.

No todo el mundo encontró estos datos convincentes.

Neeraj Sood, experto en políticas de salud de la Escuela de Políticas Públicas Sol Price de la USC, dijo que el documento de los CDC se basa en gran medida en estudios que tienen tamaños de muestra pequeños y usan la carga viral como un sustituto de la gravedad de la enfermedad, que no necesariamente podría ser un reemplazo preciso.

«No miré y dije: ‘Hay un caso bastante a prueba de balas de que Delta es más virulento'», dijo.

Sood dijo que los CDC también cometieron el error de concentrarse demasiado en aumentar el número de infecciones de avance, predecible cuando una proporción creciente de la población está vacunada. En cambio, los investigadores deberían centrarse en cuán profundamente las vacunas han reducido las tasas de enfermedades graves y hospitalización entre las personas que se infectan, dijo.

«Si no te mata, no te meterá en el hospital, estoy menos preocupado», dijo.



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