Casos de viruela del mandril aumentan exponencialmente en California, EE. UU.

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Los casos de viruela del mono están aumentando exponencialmente en algunas comunidades homosexuales y bisexuales, lo que reduce las esperanzas de que los funcionarios puedan controlar rápidamente el virus que tiene el potencial de establecer un punto de apoyo duradero en los Estados Unidos.

Estados Unidos informa sobre 450 casos de viruela del simio por día durante el período de siete días que finalizó el martes, según Our World in Data. Eso es el doble de la tasa de dos semanas antes. El condado de Los Ángeles reportó 683 casos acumulados hasta el martes, duplicándose en los últimos 10 días. El miércoles se informaron 29 casos adicionales en el condado.

Se han reportado más de 1,800 casos de viruela del simio en California hasta el miércoles, según un recuento del Times de datos de los condados de Los Ángeles y San Francisco y el Departamento de Salud Pública del estado.

“Cuando miras las tasas de aumento, puedes ver que realmente se está acercando a una curva exponencial. Y, desafortunadamente, se volverá cada vez más difícil controlar el… estos números aumentan”, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, experto en enfermedades infecciosas de UC San Francisco.

Los médicos temen que una mayor propagación podría provocar que el virus se vuelva endémico en la población de animales salvajes, lo que significa que sería prácticamente imposible eliminarlo como una nueva enfermedad preocupante en los EE. UU.

«Ojalá podamos contener esto. Pero si no, puede extenderse a otras poblaciones”, dijo Chin-Hong.

Alrededor del 10% de los casos de viruela del simio resultan en hospitalización, dijo Chin-Hong, generalmente por un dolor intenso o una superinfección. “Ha habido un par de muertes en España, una en Brasil, fuera del continente africano”, dijo Chin-Hong.

Y «aunque no estamos viendo muchas muertes», dijo Chin-Hong, las infecciones de viruela símica «realmente están causando mucho sufrimiento». El dolor puede ser insoportable y hacer que los pacientes tengan problemas para dormir, caminar, comer, beber o ir al baño.

Aquí hay algunos desafíos para controlar el brote global.

Propagación rápida en entornos de alto riesgo

Los casos están aumentando considerablemente entre hombres que tienen sexo con hombres y personas transgénero que tienen sexo con hombres, dijo Chin-Hong. Alrededor del 98% al 99% de los casos se encuentran entre personas de estos grupos.

La propagación de los casos de viruela símica también se ha visto amplificada por los eventos del orgullo LGBTQ, específicamente en saunas gay y fiestas en piscinas donde hay un contacto íntimo piel con piel, dijo Chin-Hong. El virus no se transmite a través del agua de la piscina y, en general, no se transmite a través de superficies públicas. Sin embargo, puede transmitirse a través de sábanas infectadas y otras superficies del hogar donde hay exposición continua.

Falta de diagnóstico rápido

La viruela del mono puede ser difícil de diagnosticar temprano para los profesionales médicos, especialmente porque ha sido prácticamente desconocida en los EE. UU. hasta hace poco.

“La erupción realmente puede parecer muy inocente cuando comienza, como una espinilla o como un vello encarnado. Es por eso que es realmente difícil para los médicos diagnosticarlo”, dijo Chin-Hong. “Si puede diagnosticar a las personas, puede mantenerlas alejadas de las personas [who] no están infectados».

Chin-Hong instó a los médicos a desconfiar más y tomar muestras de las lesiones para analizarlas. Incluso si no hay mucha enfermedad de la piel, los médicos deben tomar muestras para detectar la viruela del simio en el recto, la uretra y la boca, añadió.

Por ejemplo, una persona infectada con viruela del simio puede dar positivo por el virus de una muestra de la uretra, pero es posible que la infección no se detecte en la piel.

“Mucha gente está frotando la piel como si no hubiera un mañana. Pero si la enfermedad está en tu boca o en tu área anal, vas a tener un falso negativo porque no vas a donde está la enfermedad”, dijo Chin-Hong.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los síntomas de la viruela del mono generalmente comienzan dentro de las tres semanas posteriores a la exposición. La enfermedad puede durar de dos a cuatro semanas.

Alrededor del 80 por ciento experimenta síntomas de gripe, pero alrededor del 20 por ciento no, dijo Chin-Hong. La erupción reveladora aparece en casi todos los pacientes con viruela del simio; entre muchos, aparece primero en el ano y las regiones genitales, luego se desplaza hacia la cara, los brazos, la boca, el tronco, las palmas de las manos y las plantas de los pies.

El residente de San Francisco, David Watson, dijo que contrajo el virus después de abrazar y besar a un amigo en la mejilla. Su amigo tenía una lesión en la mejilla que supuso que era un vello encarnado o un grano. En cinco días, Watson había desarrollado síntomas que se volvieron tan dolorosos que fue al hospital.

“Terminé en la sala de emergencias tres veces en el transcurso de 4½ días con un dolor insoportable que los opioides apenas podían tocar. Me tomó dos dosis de morfina mi primera vez en el hospital para bajar el dolor a un nivel manejable”, dijo. «No importaba si estaba sentado, de pie o acostado, el dolor estaba fuera de serie».

Suministro limitado de vacunas

Los funcionarios federales han sido criticados por moverse demasiado lentamente para aumentar las vacunas, pero el martes anunciaron un nuevo plan para estirar el suministro limitado de la vacuna Jynneos, que puede ayudar a proteger contra la viruela del mono. El plan consiste en reducir la dosis de la vacuna a una quinta parte de la medida actual mediante la administración de la inyección por vía intradérmica (entre las capas de piel) en lugar de por vía subcutánea (en la grasa subyacente).

Pero incluso los funcionarios federales reconocen que la nueva estrategia no acabará con la escasez de vacunas.

“Es probable que aún nos quedemos sin vacunas antes de que nos quedemos sin armas”, dijo el martes en una sesión informativa el Dr. Demetre Daskalakis, subcoordinador nacional de respuesta a la viruela del simio de la Casa Blanca.

Los funcionarios de salud dicen que un amplio suministro de vacunas es vital para controlar el brote de viruela del mono.

“Cada semana que esperas, más y más personas están infectando un círculo a su alrededor. Y esos círculos a su alrededor están infectando círculos alrededor de cada uno de ellos”, dijo Chin-Hong. «Hemos estado tratando a tantos pacientes esta semana, muchos más que las semanas anteriores».

“Creo que las vacunas son la salida de esto”, dijo. “Y la viruela del simio al principio… parece nada, como un grano. Es muy difícil diagnosticar clínicamente los primeros casos. Así que cuando es dramático, probablemente ya hayas expuesto a mucha gente».

Kim Saruwatari, directora de salud pública del condado de Riverside, dijo que existe una necesidad particular de vacunas adicionales en el Valle de Coachella debido al turismo sexual internacional en Palm Springs.

“Esta área tiene 11 clubes sexuales, el mayor número en cualquier jurisdicción del sur de California”, dijo Saruwatari durante una audiencia legislativa el martes. «Debido a esto, Palm Springs bien puede ser la fuente de muchos casos en otras jurisdicciones».

mensajes difíciles

Ha sido difícil equilibrar los mensajes que no estigmaticen a los hombres homosexuales y bisexuales y a las personas transgénero que tienen relaciones sexuales con hombres (aquellos que tienen más probabilidades de estar infectados con la viruela del mono) al mismo tiempo que indican claramente formas de reducir el riesgo de contraer el virus.

“Creo que es difícil decir, ‘Limita la actividad sexual o no tengas sexo’, porque quieres ser lo más sexualmente positivo posible”, dijo Chin-Hong. «Pero creo que esos son los mensajes que algunas personas están empezando a ver».

La Fundación contra el SIDA de San Francisco ha sugerido «evitar los cuartos traseros oscuros en las fiestas si están muy concurridos y no hay forma de controlar con quién te topas y te frotas piel con piel». Las personas también pueden reducir el riesgo al tener “conversaciones abiertas y honestas sobre los síntomas de la viruela del simio y las posibles exposiciones” antes de tener relaciones sexuales.

“Tal vez sea hora de suspender el sexo en grupo y los saunas hasta que todos recibamos las inyecciones uno y dos de la vacuna. Esto es temporal y por amor al sexo en grupo y a quienes lo disfrutan”, se lee en otra guía para tener sexo más seguro.

Los expertos también están tratando de disipar los temores infundados sobre cómo se puede contraer la viruela del simio. Los funcionarios no están viendo la propagación de actividades como cambiarse de ropa en un vestidor o encuentros casuales en un festival lleno de gente, o de equipos de gimnasia.

«Aunque es técnicamente posible transmitir la viruela del simio en las superficies (como si compartes una toalla con alguien que tiene la viruela del simio), es menos probable. No hay mucho riesgo de contraer la viruela del simio al compartir cosas como asientos de inodoros, piscinas y equipos de gimnasio”, dijo la Fundación contra el SIDA de San Francisco.

No hay riesgo de contraer la viruela del simio en encuentros públicos, como pasar junto a alguien en el metro. También sería difícil que la viruela del simio se transmitiera durante un masaje a menos que haya una lesión visible en cualquier contacto piel con piel.

“El riesgo de la viruela del mono está realmente en los entornos íntimos”, dijo Chin-Hong.

Es difícil obtener tratamiento

Hay un antiviral, el tecovirimat, también conocido como Tpoxx, que se puede administrar para ayudar a aliviar los síntomas. Sin embargo, muchos proveedores de salud han tenido dificultades para acceder al fármaco, cuyo uso se sugiere solo en casos graves o para personas con ciertos factores de salud de alto riesgo. Los funcionarios de los CDC han dicho que están trabajando para agilizar el proceso para que más personas puedan obtener el medicamento.

Tpoxx, administrado a través de tres píldoras dos veces al día durante dos semanas o por vía intravenosa, está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para tratar la enfermedad de la viruela humana, pero su uso para tratar la viruela del mono no está aprobado por la agencia. Como resultado, obtener Tpoxx es complicado e implica comunicarse con un departamento de salud estatal o los CDC y hacer que un paciente complete un formulario de consentimiento informado, lo que lleva una hora.

Los funcionarios federales han dicho que están desarrollando ensayos controlados aleatorios para determinar la seguridad y eficacia de Tpoxx para tratar la viruela del simio en humanos. Aunque se ha demostrado que es eficaz en modelos animales de viruela del simio, sin tales datos para los humanos, «no sabremos si el tecovirimat beneficiaría, dañaría o no tendría ningún efecto en las personas con la enfermedad de la viruela del simio», escribieron los funcionarios de la FDA y los CDC en un artículo de perspectiva para el New England Journal of Medicine.

Dan Tavares Arriola, miembro del Concejo Municipal de Tracy, California, dijo que cuando dio positivo por viruela del simio a fines de julio, enfrentó un laberinto de burocracia mientras intentaba recibir tratamiento para él y una vacuna para su pareja expuesta.

«Soy un abogado. Soy un funcionario electo. Tengo experiencia sobre cómo abogar por mí mismo y por los demás y cómo navegar por los sistemas”, dijo Arriola. «Solo puedo imaginar cuánto más desafiante es para aquellos que no tienen esa experiencia o enfrentan diferentes barreras, como las barreras del idioma».

Los redactores del personal del Times Grace Toohey, Emily Alpert Reyes y August Brown contribuyeron a este informe.

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