CDC facilita pautas para máscaras COVID-19 para interiores

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Con el objetivo de mantenerse al día con un país que se apresura a declarar el fin de la pandemia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. anunciaron el viernes cambios de gran alcance en la forma en que mide el estado de la pandemia y recomienda medidas de salud pública, como el uso de máscaras en interiores.

El impacto de la medida de los CDC fue inmediato y abrumador: en sus nuevas instalaciones, ya no se recomienda el uso de máscaras en interiores para los condados donde vive el 72% de los estadounidenses. A los estudiantes de esos condados ya no se les pedirá que se cubran la nariz y la boca mientras estén dentro de las instalaciones escolares.

En el 63 % de los condados que actualmente se consideran de riesgo bajo o moderado de COVID-19, la decisión de usar la mascarilla en espacios públicos sería una decisión totalmente personal.

El condado de Los Ángeles, el más poblado del país, cae en el más riesgoso de los tres nuevos «Niveles comunitarios de COVID-19» descritos por los CDC. También lo son los condados de San Diego e Imperial, la mayor parte del Valle de San Joaquín y la mayor parte del norte rural de California.

Pero la mayoría de los vecinos de Los Ángeles (los condados de Orange, Riverside, Ventura, Santa Bárbara y San Bernardino) están un paso atrás en la categoría de riesgo medio, y la mayor parte del Área de la Bahía de San Francisco está en el grupo de riesgo bajo.

Al redactar su nueva evaluación de riesgos comunitarios, los CDC decidieron dejar de contar las nuevas infecciones y, en cambio, se centraron en el riesgo de que los sistemas de salud locales se vean abrumados por pacientes gravemente enfermos con COVID-19. Esto, a su vez, es una señal de advertencia de que las muertes por COVID-19 están a punto de aumentar, otra señal vital para los CDC.

«Hoy estamos en una posición sólida», dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC. «Necesitamos enfocar nuestras métricas más allá de los casos de la comunidad y dirigir nuestros esfuerzos para proteger a nuestra gente con alto riesgo de enfermedades graves».

Muchos estadounidenses, incluidas las personas con sistemas inmunológicos comprometidos y condiciones médicas que los hacen vulnerables a casos graves de COVID-19, optarán por seguir usando máscaras y tomar otras medidas para protegerse, dijo Walensky. El nuevo sistema les ayudará a ver dónde tiene más sentido el uso de máscaras, ya que libera a las personas sanas para que se ocupen de sus asuntos, agregó.

El nuevo marco también desactivó un problema político creciente: el consejo de encubrimiento de los CDC estaba en desacuerdo con la creciente fatiga de los estadounidenses con las medidas de seguridad y la percepción generalizada de que lo peor de la pandemia ya pasó.

En las últimas semanas, incluso los gobernadores de algunos de los estados más vigilantes de la pandemia han declarado su intención de levantar las medidas sanitarias de emergencia, incluidos los mandatos de máscaras.

Dr. Marcus Plescia, director médico de la Assn. de funcionarios de salud estatales y territoriales, calificó el nuevo sistema de los CDC como una gran victoria para los estadounidenses que buscan una guía clara sobre cómo vivir de manera segura en un mundo donde el coronavirus permanece en circulación generalizada y las enfermedades podrían aumentar repentinamente.

«Realmente están tratando de responder a la idea de que la gente necesita un respiro», dijo. «Necesitamos reducir estas medidas de salud pública, pero aún proporcionar algunos indicadores de cuándo no podemos escalar más».

El nuevo paradigma ha cambiado radicalmente el mapa nacional de la pandemia. El viernes por la mañana, el 95% de los condados de EE. UU. se clasificaron con niveles «altos» o «sustanciales» de transmisión de coronavirus, y se recomendó el uso de máscaras en interiores en todos ellos. Para el viernes por la tarde, casi dos tercios de los condados se consideraban lo suficientemente seguros como para que el enmascaramiento fuera opcional.

Gran parte de Nueva York, Massachusetts, Maryland, Illinois, Wisconsin y Dakota del Sur están coloreados de verde en el nuevo mapa de los CDC, lo que indica un riesgo bajo de COVID-19. Pero California, Oregón, Montana, Kentucky, Virginia Occidental, Carolina del Norte, Tennessee, Florida y Maine tenían bandas anchas de color naranja, lo que indica que sus sistemas hospitalarios seguían en riesgo de verse abrumados por los pacientes con COVID-19.

«Está claro que el país en su conjunto está pasando de una pandemia a un estado donde el virus es endémico», dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. “Pero también tenemos un país muy grande y no todos lo estamos haciendo al mismo ritmo. Esto permite que las personas en la primera línea se muevan un poco más rápido que las que están en la parte inferior de la línea».

Al señalar que los CDC también están dispuestos a relajarse, el nuevo enfoque podría acelerar el desenmascaramiento en lugares que tienen menos probabilidades de estar preparados para ello, dijo Schaffner.

Llamó a la medida revisada de la agencia razonable, pero advirtió que los CDC deben preparar a las comunidades para volver a las medidas de salud pública si es necesario.

“Una vez que apagamos el interruptor, debemos recordar que hay un gran mundo ahí afuera y si hay una nueva variante, me temo que tendremos que volver a encender ese interruptor”, dijo Schaffner.

«Será muy difícil», reconoció. «La mayoría de los estadounidenses quieren poner COVID en su espejo retrovisor».

Durante gran parte de los últimos dos años, los niveles de riesgo de los CDC se han basado en una combinación de nuevas infecciones y el porcentaje de pruebas positivas en la semana anterior. Los nuevos «Niveles comunitarios de COVID-19» se calculan utilizando una combinación de la capacidad del hospital local y la cantidad de pacientes con COVID-19 admitidos en los hospitales. Walensky dijo que estas mediciones se perfeccionarán con el tiempo con datos de redes de vigilancia de aguas residuales y otras fuentes.

El nuevo sistema reconoce una serie de nuevas realidades. Los nuevos casos relacionados con la variante Omicron se han desplomado desde el pico de mediados de enero de 807.000 por día a alrededor de 75.000. Las muertes por COVID-19, que aumentaron más de 2600 por día a principios de febrero, cayeron en un 38% más modesto. Estas tendencias han significado que menos hospitales se están acercando al límite de su capacidad.

Mientras tanto, el enfoque de la administración Biden en expandir la disponibilidad de pruebas caseras rápidas ha dificultado que el gobierno federal rastree nuevas infecciones.

Con más de 215 millones de estadounidenses completamente vacunados y muchos millones previamente infectados, Walensky sugirió que, de hecho, se ha logrado una versión de inmunidad colectiva. Entre aquellos con protección inmunológica, la infección por Omicron generalmente resultó en síntomas leves en el peor de los casos. Dada esta «inmunidad generalizada de la población», dijo, «el riesgo general de enfermedad grave ahora es generalmente más bajo».

Al mismo tiempo, están comenzando a abrirse camino nuevos medicamentos contra la COVID-19 que pueden prevenir la COVID-19 grave en pacientes de alto riesgo. Se espera que estos medicamentos antivirales eviten que más nuevos infectados requieran hospitalización.

En la Casa Blanca, la secretaria de prensa Jen Psaki dijo que cambios como estos han alterado el panorama de la pandemia lo suficiente como para justificar un nuevo enfoque. Al mismo tiempo, instó a la cautela en la reapertura del país.

“Todavía hay personas que mueren de COVID todos los días. Todavía hay poblaciones inmunocomprometidas «, dijo. Lo que estamos tratando de trabajar es un período de tiempo en el que COVID no esté perturbando nuestra vida diaria».

La redactora del personal del Times, Anumita Kaur, en Washington, DC, contribuyó a este despacho.



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