China amplía su investigación más allá de Didi, inversores globales en crisis

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(Bloomberg) – China ha ampliado su última represión tecnológica más allá de Didi Global Inc. para incluir dos empresas más que cotizaron recientemente en Nueva York, lo que asestó un duro golpe a los inversores globales y fortaleció el control del gobierno sobre los datos en línea sensibles.

En una serie de anuncios que comenzaron el viernes y se intensificaron durante un fin de semana festivo en los Estados Unidos, Beijing ordenó a las tres compañías que dejaran de registrar nuevos usuarios y pidió a las tiendas de aplicaciones que eliminaran el servicio de Didi de sus plataformas. El ataque regulatorio se produjo pocos días después de que el gigante de las carreras completara uno de los listados más grandes de EE. UU. De la última década y semanas después del debut de las otras compañías objetivo: Full Truck Alliance Co. y Kanzhun Ltd.

Los inversores respondieron deshaciéndose de las acciones tecnológicas chinas en Hong Kong y enviando las acciones de SoftBank Group Corp., un patrocinador de Didi y Full Truck, a un mínimo de siete meses en Tokio. Didi, que cayó un 5,3% el viernes, podría extender las pérdidas cuando se reanuden las operaciones en Estados Unidos el martes.

Si bien los observadores chinos han estado en alerta máxima por los choques regulatorios desde que Beijing hundió la OPI de Jack Ma de Ant Group Co. en noviembre, la medida contra Didi y sus colegas agrega una nueva dimensión, la ciberseguridad, a una ronda de tornillos que hasta ahora ha centrado en Fintech y antimonopolio. El Global Times, respaldado por el Partido Comunista, dijo en un artículo el lunes que el repositorio de datos de Didi representa una amenaza para la privacidad individual y la seguridad nacional, particularmente porque sus dos principales accionistas, SoftBank y Uber Technologies Inc., eran extranjeros.

El objetivo de Beijing de cotizaciones recientes en EE. UU. Podría enfriar la cartera de OPI en el extranjero que han enriquecido tanto a Wall Street como a las empresas privadas chinas. Esto, a su vez, podría alimentar las preocupaciones de un desacoplamiento económico entre China y Estados Unidos, al menos en áreas sensibles como la tecnología, ya que tanto Xi Jinping como Joe Biden toman medidas para limitar el flujo de capital y experiencia entre las dos superpotencias. Ayudar a las empresas de tecnología a vender acciones en Nueva York ha sido un negocio lucrativo para empresas como Goldman Sachs Group Inc. y Morgan Stanley, ambas aseguradoras clave de la OPI de Didi.

Entre las preguntas que aún persisten para los inversores globales, los líderes tecnológicos chinos y los reguladores estadounidenses: ¿Qué empresas podrían ser el objetivo de Beijing? Y en el caso de Didi, ¿deberían los inversores haber recibido advertencias más abiertas sobre la represión de China antes de la OPI?

«Didi parece haber acelerado el proceso de OPI, lo que indica que puede haber señales tempranas de un escrutinio gubernamental inminente», dijo Shen Meng, director del banco de inversión boutique Chanson & Co., con sede en Beijing. «La investigación de Didi, junto con otras investigaciones anunciadas hoy, muestra cómo las tensiones entre China y Estados Unidos se están extendiendo a los mercados de capital. El incidente suprimirá el deseo de las empresas chinas de cotizar en bolsa en Estados Unidos».

Se puede decir que Didi tiene la información de viaje más detallada sobre individuos entre las grandes compañías de Internet y parece tener la capacidad de realizar «análisis de big data» de comportamientos y hábitos individuales, escribió el Global Times el lunes. Para proteger los datos personales y la seguridad nacional, China debe ser aún más estricta en la supervisión de la seguridad de los datos de Didi, dado que cotiza en Estados Unidos y sus dos mayores accionistas son empresas extranjeras, agregó el periódico.

«Nunca debemos permitir que ningún gigante de Internet controle una súper base de datos que contiene información personal más detallada que el estado, y mucho menos el derecho a usar los datos a voluntad», dijo el Global Times en el comentario. Si bien no está claro cómo Didi recopiló ilegalmente los datos personales, las empresas deberían recopilar la menor cantidad de información necesaria para sus servicios, agregó.

La investigación es parte de una represión más amplia contra las empresas de Internet más grandes de China, ya que el gobierno busca fortalecer la propiedad y la gestión de la información recopilada diariamente por cientos de millones de usuarios. Como parte de las revisiones, la Administración del Ciberespacio de China ordenó a Didi, a las plataformas Huochebang y Yunmanman de Full Truck Alliance, así como al jefe de Kanzhun, Zhipin, que detenga los nuevos registros, aunque los clientes existentes pueden seguir utilizando sus servicios.

Para obtener más información sobre la última represión en China

¿Qué es Didi y por qué China lo está tomando medidas enérgicas?: QuickTakeChina amplía la investigación de seguridad a otras dos empresas que cotizan en los EE. UU.

El domingo, Didi dijo en las redes sociales que ya había dejado de registrarse para nuevos usuarios a partir del 3 de julio y ahora estaba trabajando para rectificar su aplicación de acuerdo con los requisitos reglamentarios. Ofreció su más sincero agradecimiento a las autoridades por su supervisión. En una declaración posterior, Didi dijo que la medida regulatoria podría tener «un impacto negativo» en sus ingresos en China.

La investigación se produce a raíz de la flotación de Didi, que se cotizó el miércoles en Nueva York después de una OPI de 4.400 millones de dólares, la mayor empresa china en Estados Unidos después de Alibaba. SoftBank poseía aproximadamente el 20% de Didi después de la cotización, mientras que la participación de Uber era de aproximadamente el 12%, según una presentación anterior de Didi. El fundador Cheng Wei poseía alrededor del 6,5%, justo por delante del 6,4% de Tencent. SoftBank cayó un 5,4% en las operaciones de Tokio el lunes a su nivel más bajo desde el 8 de diciembre.

Incluso antes de la represión de la CAC, Didi había estado bajo un estrecho escrutinio por parte de los reguladores por un par de asesinatos en 2018 que el fundador Cheng llamó los «días más oscuros» de la compañía. Entre las 34 empresas, la autoridad antimonopolio pidió que realizaran autoinspecciones y rectificaran los abusos, mientras que el Ministerio de Transporte ordenó a las empresas de transporte de pasajeros, incluida Didi, que revisaran sus ingresos y prácticas de precios de los conductores.

Full Truck Alliance, respaldada por Tencent, ha cambiado poco desde que recaudó $ 1.6 mil millones en una cotización el 21 de junio. Kanzhun, que también forma parte de la cartera de inversiones de Tencent, casi se duplicó después de su OPI de 912 millones de dólares. Otras empresas que cotizaron en los Estados Unidos el mes pasado como parte de un auge en las empresas chinas que venden acciones en el extranjero incluyen los servicios de alimentos MissFresh Ltd. y DingDong Cayman Ltd.

Otras acciones tecnológicas cayeron en las operaciones de Hong Kong el lunes. Tencent cayó hasta un 4,5%, alcanzando su nivel más bajo este año. Alibaba se hundió más del 3%, mientras que Meituan y Kuaishou Technology, una plataforma de transmisión de video de formato corto que cotizaba en el centro financiero asiático a principios de este año, se desplomó más del 7%.

«Está claro que actualmente existe un exceso regulatorio sobre los gigantes tecnológicos chinos y que podría seguir afectando las valoraciones de la industria para las grandes plataformas de Internet», según el analista de Bloomberg Intelligence Matthew Kanterman.

(Actualizaciones con acciones de otras empresas tecnológicas chinas en el párrafo 15)

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