China quiere aumentar los nacimientos. Pero tiene cuidado de perder el control

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Cuando Fan Jianhua tuvo su tercera hija en abril de 2020, temía ser multada por violar los límites de natalidad de China.

Fan ya estaba muy endeudada para pagar el tratamiento de su hijo de 6 años que tiene leucemia. Para su alivio, cuando registró a su nuevo bebé con la policía, no tuvo que pagar la multa de $ 7.500.

«Estaba realmente feliz y finalmente pude relajarme», dijo Fan, de 34 años, una madre que se queda en casa en la ciudad central de Danjiangkou, provincia de Hubei.

Lentamente, a trompicones, el gobernante Partido Comunista de China está aflojando sus antiguas restricciones sobre el parto y el cuerpo de la mujer. Algunos gobiernos locales han permitido tácitamente que las parejas tengan más de dos hijos. Beijing dijo que los funcionarios públicos ya no serán despedidos por tales violaciones. Los líderes del partido se comprometieron a hacer que las políticas demográficas sean más inclusivas, una señal que algunos consideraron que significa que las reglas se flexibilizarán aún más.

Un número creciente de voces en China, incluidos legisladores, académicos y funcionarios, han instado al gobierno a levantar las restricciones de nacimiento. El partido debe tomar medidas más agresivas si quiere revertir un rápido descenso en las tasas de natalidad. Un censo de población de una década publicado el martes mostró que el número de nacimientos el año pasado se redujo al mínimo desde la era del presidente comunista Mao Zedong. La baja fertilidad se traduce en menos trabajadores y una demanda más débil, lo que podría frenar el crecimiento de la segunda economía más grande del mundo.

Pero el partido se muestra cauteloso a la hora de ceder el control y se ha resistido al levantamiento total de las restricciones de natalidad. En cambio, Beijing ha adoptado un enfoque fragmentado al desmantelar lentamente la alguna vez poderosa burocracia de planificación familiar y crear exenciones. En muchos lugares, los agentes de policía, los empleadores y las autoridades de la ciudad están decidiendo cuán estricta o toscamente hacer cumplir las reglas.

Esto puede significar más libertad para algunos, como Fan, para tener más hijos. Pero también crea incertidumbre sobre los riesgos, lo que se suma a la renuencia a tener más hijos.

La estrategia también podría fallar en medio de grandes cambios culturales. La ansiedad por el aumento de los costos de la educación, la vivienda y la atención médica está ahora profundamente arraigada en la sociedad. Muchos chinos simplemente prefieren familias más pequeñas, y los esfuerzos del gobierno para aumentar la tasa de natalidad, incluida la introducción de una política de dos hijos en 2016, se han desvanecido en gran medida.

«Si no se levantan las restricciones de planificación familiar y al mismo tiempo se fomentan los nacimientos, eso es contradictorio», dijo Huang Wenzheng, experto en demografía del Centro para China y Globalización, un centro de investigación con sede en Beijing. Dijo que eliminar todos los límites de natalidad enviaría un mensaje importante. «Creo que es necesario dar ese paso».

Desde que impuso la política del hijo único en 1980, Beijing ha mantenido una de las restricciones más duras a la procreación en el mundo. Esto le ha dado a la Comisión Nacional de Planificación Familiar un control poderoso sobre los aspectos más íntimos de la vida de las personas, exigiendo multas a las parejas e instando, a veces obligando, a las mujeres a abortar o ser esterilizadas.

Cuando Chen Huayun, de 33 años, era pequeña, los funcionarios de su ciudad natal en la provincia oriental de Jiangxi revisaron las líneas de lavandería de las casas en busca de ropa de bebé, dijo. Los padres de Chen, que eran funcionarios públicos, la escondieron o la enviaron a quedarse con sus abuelos durante las vacaciones escolares porque era su segunda hija.

«Esto se consideró un nacimiento ilegal y nunca se habló de ello públicamente, por lo que no fueron multados», dijo. «Fue solo cuando se jubilaron que sus colegas supieron que yo existía».

Cuando quedó claro que la sociedad china estaba envejeciendo rápidamente, surgieron murmullos oficiales sobre una reconsideración de la política del hijo único, pero fueron rápidamente descartados. El gobierno tardó años en tomar medidas para permitir que todas las parejas tuvieran dos hijos.

Ahora, la población está envejeciendo más rápido que la de muchos países desarrollados, incluido Estados Unidos, y algunos argumentan que el gobierno no puede permitirse mantener restricciones a la procreación.

«Necesitamos aprovechar el hecho de que varios residentes ahora están dispuestos a dar a luz, pero no se les permite», dijo el banco central de China en un documento de trabajo publicado el 14 de abril. nadie quiere parir, será inútil ”.

Las personas en edad de trabajar representarían el 60% de la población china en 2050, pronosticó, en comparación con las tres cuartas partes de 2010, una disminución que dañaría la productividad del país.

Beijing ha intentado demostrar que está escuchando.

«La tasa de fertilidad total ha caído por debajo de la línea de advertencia y el desarrollo de la población ha entrado en un período de transición crítico», escribió Li Jiheng, ministro de Asuntos Civiles, en diciembre. Dijo que el gobierno haría que el cuidado de los niños y la educación fueran más accesibles. Y en enero, la legislatura nacional controlada por el partido instó a los gobiernos locales a dejar de imponer «sanciones excesivamente severas» por violar los límites de natalidad.

La renuencia de Beijing a abandonar las restricciones de nacimiento se debe en parte a la idea de que no se puede confiar en que todos los chinos sepan cuántos hijos deberían tener.

«Descubrimos que en algunas áreas pobres del oeste, la gente todavía está obsesionada con tener más hijos», dijo Yuan Xin, vicepresidente de la Asociación de Población de China respaldada por el estado, al diario oficial China Daily. «Por lo tanto, una política de planificación familiar más relajada puede significar más hijos para ellos y hacer que sea más difícil para ellos escapar de la pobreza».

En Xinjiang, la región más occidental de China, las autoridades han reforzado las reglas de planificación familiar en lo que Beijing ha descrito como una lucha contra el extremismo religioso. La campaña ha llevado en los últimos años a un aumento de los procedimientos de esterilización y anticonceptivos, impuestos por la fuerza en algunos casos, en áreas de mayoría musulmana de la región.

La política de planificación familiar de China ha proporcionado durante mucho tiempo a los funcionarios locales una poderosa arma de control, que puede ser difícil o costosa de retirar. Antes de ser disueltas, las agencias de planificación familiar contrataron a alrededor de 8 millones de personas, hasta el nivel de las aldeas, que obligaron a las mujeres a equiparse con dispositivos intrauterinos o las obligaron a abortar.

Los funcionarios también cobraron fuertes multas a las parejas que infringieron las reglas. Un investigador principal de la Central Party School estimó en 2015 que las tarifas ascendían a entre $ 3 mil millones y $ 5 mil millones anuales.

En los últimos años, el gobierno ha reasignado a los empleados de planificación familiar a roles incluidos en la investigación de población y abordando COVID-19. Pero los gobiernos locales conservan el poder de hacer cumplir los límites de natalidad como mejor les parezca, lo que ha generado inconsistencias.

El gobierno central dijo en mayo del año pasado que los funcionarios públicos no deberían perder sus trabajos por violar los límites de natalidad, pero meses después, un comité de la aldea en la ciudad oriental de Hangzhou despidió a una mujer después de tener un tercer hijo, lo que provocó una protesta pública. . .

En última instancia, el destino de las políticas de planificación familiar de China puede cambiar poco. Una generación de mujeres con un alto nivel educativo está posponiendo el matrimonio y el parto por otras razones, incluido el rechazo de las actitudes tradicionales de que las mujeres deberían asumir la mayor parte de la responsabilidad de criar a los hijos y hacer las tareas del hogar.

Liu Qing, de 38 años, editora de libros para niños en Beijing, dijo que casarse y tener hijos nunca estaban en su futuro porque le costaría demasiado dinero personal.

«Todas las cosas que quieres, tus ideales y tus ambiciones, tienen que ser sacrificadas», dijo Liu.

Liu dijo que la compañía china impuso una sanción por maternidad a las mujeres, lo que indica la discriminación que las madres a menudo enfrentan al contratar.

«Estoy furiosa por este entorno», dijo. “No soy el tipo de persona que aceptaría esta realidad y se comprometería. Simplemente no lo haré «.

Para otros chinos, tener menos hijos es una cuestión de necesidad cuando los agujeros en la red de seguridad social del país significan que una enfermedad grave puede conducir a la ruina financiera.

Fan, la mujer de Hubei que se salvó de una multa, dijo que ella y su esposo, un trabajador, estaban cada vez más desesperados. El seguro médico público había cubierto la mitad del costo del tratamiento de su hija para la leucemia, pero estaban al acecho por 76.000 dólares.

Solo tuvo un tercer hijo porque escuchó que la sangre del cordón umbilical de un hermano podría ayudar a tratar la leucemia. Pero luego se enteró de que dicho tratamiento costaría más de $ 100,000.

«No me atrevo a pensar en el futuro», dijo Fan. Agregó que si la condición de su hija empeoraba o fallaba, tendrían que renunciar al tratamiento.

«Solo podemos dejar que sea su destino», dijo.

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