Científicos desarrollan un contraconceptivo que bloquea los espermatozoides en su camino

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Los científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill están utilizando un objetivo de precisión de los anticuerpos monoclonales para un nuevo tipo de anticoncepción femenina.

Los anticuerpos monoclonales son conocidos por su capacidad para combatir los gérmenes invasores y se utilizan para tratar y prevenir todo, desde el cáncer hasta el COVID-19. Los científicos ahora están investigando una nueva misión para los anticuerpos: inmovilizar los espermatozoides antes de que lleguen al óvulo.

Investigadores de Carolina diseñaron anticuerpos ultrapotentes que, en pruebas con animales, atraparon y bloquearon eficazmente más del 99,9% de los espermatozoides humanos. Los prometedores resultados del estudio publicado en Ciencia de la Medicina Traslacional sugieren que los anticonceptivos basados ​​en anticuerpos pueden ofrecer a las mujeres una opción no hormonal para prevenir el embarazo.

«Muchas mujeres evitan la anticoncepción hormonal debido a los efectos secundarios reales y percibidos», dijo Samuel Lai, profesor de la División de Ingeniería Farmacológica y Productos Farmacéuticos Moleculares de la Facultad de Farmacia de UNC Eshelman.

Estos efectos pueden incluir sangrado irregular, náuseas, depresión, aumento de peso y migrañas. Y para algunas mujeres, la anticoncepción hormonal basada en estrógenos puede ser perjudicial.

«Existe una gran necesidad insatisfecha de anticonceptivos alternativos no hormonales para las mujeres», dijo Lai.

Anticuerpos como línea de defensa

Casi la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos son involuntarios, y Lai se encuentra entre los científicos de todo el país que están promoviendo la idea de usar anticuerpos anti-espermatozoides para la anticoncepción.

«Nos inspiró la infertilidad que ocurre en algunas mujeres que desarrollan anticuerpos contra el esperma de su pareja», dijo la primera autora del estudio Bhawana Shrestha, estudiante de doctorado en el Departamento de Microbiología e Inmunología de la Facultad de Medicina de la UNC. asistente en la escuela. farmacia.

El anticuerpo que están probando se aisló de una mujer estéril y se dirige a un antígeno de superficie único que se encuentra en el esperma humano. Cuando se agrega a los espermatozoides, los espermatozoides se agrupan rápidamente.

«Utilizando nuestra plataforma de IgG altamente multivalente, diseñamos anticuerpos que eran de 10 a 16 veces más potentes para aglutinar los espermatozoides y reducir la permeación de los espermatozoides a través del moco que el anticuerpo más conocido», dijo.

Los investigadores exploraron el efecto de los anticuerpos en las ovejas, que tienen rasgos reproductivos similares a las hembras humanas. Con una dosis alta de 333 microgramos de anticuerpo, tanto los anticuerpos naturales como los anticuerpos de nueva ingeniería detuvieron efectivamente toda la motilidad de los espermatozoides humanos, y con una dosis baja de 33,3 microgramos, los anticuerpos modificados, pero no los originales, atraparon entre el 97% y el 99%. % esperma.

Siguiente paso: ensayos clínicos

Pero los anticuerpos monoclonales se conocen como medicamentos costosos, lo que destaca su utilidad como anticonceptivo barato.

Sin embargo, los investigadores creen que al aumentar la potencia, se pueden necesitar dosis mucho más bajas de anticuerpos multivalentes para una anticoncepción eficaz.

«Creemos que estas moléculas de segunda generación no sólo proporcionarán más potencia, sino que darán como resultado costos más bajos que harán que el enfoque sea rentable», dijo Lai.

Mucommune, una startup nacida de Lai Lab, ha licenciado la molécula para el desarrollo de un anticonceptivo basado en anticuerpos. La compañía se centrará en la seguridad y la fabricación para prepararse para los ensayos clínicos en humanos que podrían comenzar en 2023.

El equipo está trabajando para incorporar los anticuerpos en un anillo intravaginal que libera anticuerpos constantemente, o una película soluble que se coloca en la vagina donde difunde los anticuerpos antes del coito.

«Al evitar las hormonas exógenas y crear un método anticonceptivo controlado por la mujer, creemos que los anticuerpos desarrollados aquí podrían satisfacer las necesidades anticonceptivas de millones de mujeres, ayudar a reducir la cantidad de embarazos no deseados y aliviar los costos de atención médica de los embarazos no deseados que algunos estiman exceder. $ 20 mil millones al año «, dijo Lai.

El equipo de estudio incluye investigadores de UNC-Chapel Hill, la Rama Médica de la Universidad de Texas, la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y Mucommune, LLC.

Los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto Helman de Innovación, la Fundación Packard para la Ciencia y la Ingeniería, la Fundación Nacional de Ciencias y la Fundación PhRMA financiaron el estudio.

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