cinco butch lesbianas de la historia

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Amamos a nuestras butches. En un mundo donde se espera que las mujeres sean el epítome de la feminidad, y las lesbianas son vistas como ‘varoniles’, las lesbianas marimachos superan las expectativas de género. Afirman persistentemente su derecho a existir.

Conocer nuestra historia significa aceptar quienes somos hoy. Significa abrazar lo que nos hace diferentes de ‘la norma’ sin que esas diferencias se distorsionen como una razón por la que somos inherentemente ‘otros’ y, por lo tanto, debería adaptarse a formas de pensamiento heteronormativas.

Las marimachos están bajo mucha presión para negar su feminidad y admitir que son ‘en realidad hombres’, así que echemos un vistazo a algunas lesbianas marimachos de la historia que se resistieron a tales tácticas de conversión.

Hannah «Gluck» Gluckstein (1898-1978)

Retrato de Hannah Gluck
Hannah «Gluck» Gluckstein

Gluck fue una artista lesbiana que derrocó las expectativas femeninas. También rechazó categorizar su arte bajo ningún movimiento o género en particular, prefiriendo crear sin ajustarse a las tendencias. Hannah Gluckstein dejó caer tanto su nombre como su apellido, prefiriendo ‘Gluck’ en su lugar, lo que mostraba su rechazo a las opiniones tradicionales sobre ser mujer. Por supuesto, algunas personas hoy en día han interpretado la neutralidad de Gluck como «género queer», pero eso es típico de una sociedad que no puede comprender la diversidad y la rebelión entre las mujeres sin convertirlo en una prueba de que rechazaron su sexo.

Gluck se cortó el pelo y usó trajes elegantes, lo que «preocupaba a su padre en particular», escribe Hettie Judah para el New York Times. Nacida en una «familia judía rica y unida de Londres», el padre de Gluck continuó apoyándola financieramente, a pesar de la desaprobación de su inconformismo, «lo que le permitió vivir una vida elegante y artística». Tenía un “estudio hecho a medida y frecuentaba el teatro y el cabaret, una pasión que sirvió de tema para ‘Stage and Country’”, su segunda exposición, celebrada en la Fine Art Society de Londres.

Gluck tuvo un romance apasionado en su vida. Pasó las vacaciones en el norte de África con la florista Constance Spry, lo que trajo consigo una «manía por los retratos de plantas y flores». Gluck inmortalizó su historia de amor con Nesta Obermer en el retrato doble «Medallón», como un «verdadero hermanamiento de almas, aunque fue para causarle alegría y angustia». La pintura más tarde se convirtió en la portada de Radclyffe Hall’s El pozo de la soledad.

Salón Marguerite Antonia «Radclyffe» (1880-1943)

Una Troubridge (izquierda) y Radclyffe Hall (derecha) por un fotógrafo desconocido, en un espectáculo de Bulldog Francés en Londres, 1928.

Radclyffe Hall era una lesbiana marimacha y el drama lésbico seguro que la siguió. A los 27, Radclyffe conoció a Mabel Batten, de 51 años, una conocida cantante que estaba casada y tenía una hija y nietos, y la pareja se enamoró. Cuando el esposo de Mabel murió, incluso vivieron juntos. Luego, en 1915, Radclyffe Hall se enamoró de la prima de Mabel Batten, Una Troubridge, una escultora casada con el vicealmirante Ernest Troubridge. Una y Radclyffe fueron pareja hasta la muerte de Radclyffe, casi 30 años de los que Radclyffe Hall fue apenas fiel.

Radclyffe Hall escribió la inquietante obra maestra lésbica El pozo de la soledad (1929), sobre la que ha habido mucha controversia, dentro y fuera de la comunidad lésbica. Fue prohibido por la sociedad heterosexual, pero El pozo de la soledad también es odiado por algunas lesbianas contemporáneas por estar «fuera de sintonía con el discurso del orgullo gay». Durante la década de 1970, cuando se hizo realidad la extraña idea de que cualquier mujer podía «elegir» el lesbianismo como un acto feminista, la novela fue atacada por «equiparar el lesbianismo con la identificación masculina… [sic] la heroína, su menosprecio de la feminidad y su glorificación de la heterosexualidad normativa eran anatema». Las lesbianas butch no son menos femeninas por su falta de conformidad con las expectativas femeninas y es antifeminista sugerirlo.

Mabel Hampton (1902-1989)

Lillian Foster (izquierda) y Mabel Hampton (derecha), fotógrafa desconocida, principios de la década de 1970, vía @lesbianherstoryarchives.

Mabel Hampton fue una icónica activista lesbiana, miembro de Lesbian Herstory Archives y bailarina. Conoció a Lillian Foster en 1932 y permanecieron juntas hasta la muerte de Lillian en 1978. Conocer a Lillian cambió la vida de Mabel Hampton. “Mientras espera el autobús, conoce a una mujer aún más pequeña que ella, ‘vestida como una duquesa’”, según cuenta Joan Nestlé.

Mabel se escapó de su tía y su tío abusivos, con quienes vivía después de que su madre fuera envenenada cuando Mabel era una niña, y terminó siendo bailarina durante el Renacimiento de Harlem. Fue entonces cuando descubrió que era lesbiana, pero aún pasaron algunos años antes de que encontrara al amor de su vida: Lillian Foster.

Romaine Brooks (1874-1970)

Natalie Clifford Barney (izquierda) y Romaine Brooks (derecha)

Romaine Brooks, cuyo nombre de nacimiento es Beatrice Romaine Goddard, fue una de las muchas lesbianas «out» de la primera mitad del siglo XX. Romaine es conocida por sus numerosos retratos de mujeres, especialmente durante la década de 1920. Los retratos reflejaron su punto de vista sobre las expectativas de género; desafió las «ideas convencionales de cómo deben verse y comportarse las mujeres», tanto en su arte como en su vida, según American Art.

Romaine «adoptó una paleta apagada principalmente de negro, blanco y varios tonos sutiles de gris, a veces con reflejos de ocre, ámbar o rojo». Retrató a las mujeres de una manera más seria y desarrollada que las representaciones artísticas tradicionales y excesivamente femeninas realizadas por hombres.

En 1924, Romaine Brooks y Gluck acordaron retratarse mutuamente. Romaine tituló su retrato de Gluck Peter, una joven inglesa – ‘Peter’ era un nombre que Gluck usaba entre amigos – y parece que la sesión salió bien porque el retrato estaba terminado. Sin embargo, Gluck nunca terminó el retrato de Romaine Brooks porque los amigos tuvieron una riña durante la sesión.

Romaine Brooks estuvo enamorada de la rompecorazones Natalie Barney durante la mayor parte de su vida:

“Era un viernes por la noche en 1914 y la novelista y dramaturga estadounidense Natalie Clifford Barney estaba organizando una fiesta en el jardín de París”, según The Paris Review. “Los salones de Barney eran particularmente conocidos como lugares de reunión para mujeres lesbianas y bisexuales. Esa noche, la pintora Romaine Brooks, fiel a su carácter, se había presentado sola».

“Estadounidense nacida en Roma, Brooks ya se estaba dando a conocer por sus singulares retratos oscuros y sombríos de mujeres. Ese viernes, y en el transcurso de muchos salones de viernes, en el fresco del jardín de Barney, ella y Brooks se enamoraron y lo seguirían siendo por el resto de sus vidas. Sin embargo, sus desacuerdos, que se hicieron famosos en su círculo, a menudo explotaron en su arte, con gran éxito creativo. Brooks era una solitaria: no le gustaban las fiestas y gran parte de las maniobras sociales en las que Barney prosperaba. Barney, por otro lado, adoraba la energía social y se negaba a tener una relación monógama. Salió con una serie de otras mujeres, incluida Élisabeth de Gramont (descendiente de Enrique IV de Francia), así como con las socialites Janine Lahovary y Dolly Wilde (sobrina de Oscar), lo que ejerció presión sobre su relación con Brooks.

Gertrudis Stein (1874-1946)

Gertrude Stein y Alice B Toklas
Alice B. Toklas (izquierda) y Gertrude Stein (derecha)

Gertrude Stein no se quedó atrás al nombrar su contribución a la literatura. No era la mujer mansa, apacible y autocrítica que el cambio de siglo esperaba que fuera. «La literatura del siglo XX es Gertrude Stein», dijo y, cuando un miembro de la audiencia le preguntó por qué no escribía como hablaba, Gertrude respondió: «¿Por qué no lees como yo escribo?». Es fácil ver cómo se necesitaría esta actitud para vivir la vida con tanta valentía y seguridad en sí misma como ella.

A pesar de sus bromas venenosas, Gertrude era conocida como una persona cálida. “Era grande, aunque no de altura. En retratos y fotografías sus ojos se ven pensativos, su rostro fuerte… Su apretón de manos fue cálido, su risa contagiosa y su cabello castaño. Le gustaba la ropa holgada y cómoda con bolsillos profundos y en invierno usaba sandalias sobre los calcetines… la gente valoraba su amistad y su opinión y la pasaba bien en su compañía”, escribe Diana Souhami.

Gertrude y Alice B. Toklas estuvieron juntas durante cuatro décadas, hasta la muerte de Gertrude. Organizaron un ‘salón’ en su casa de París e invitaron a escritores estadounidenses expatriados como Ernest Hemingway y F. Scott Fitzgerald, así como a artistas como Picasso y Matisse.

Gertrude le escribió a Alice muchas cartas de amor apasionadas, así como notas domésticas lindas y mundanas. Algunos se han guardado y escaneado, incluido el siguiente.

«Mi querida,

Porque no dije buenas noches, y lo extraño tanto, por favor, sepa cuánto lo amo. Gertrudis querida. Buenas noches. «

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