Columna: Las víctimas de estafas pueden sentirse avergonzadas. Ellos necesitan apoyo

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Ser estafado ya es bastante malo. Pero, ¿qué deberían hacer las víctimas con los sentimientos de locura y frustración que a menudo acompañan a los actos de fraude?

«Esta es una pregunta realmente importante», dijo Alan Castel, profesor de psicología en UCLA que estudia las secuelas de las estafas, particularmente entre las personas mayores.

«Mucha gente se guardará su experiencia para sí misma», me dijo. “No quieren que otros piensen que son estúpidos. No quieren ser juzgados. «

Esta reticencia puede exacerbar la sensación de impotencia que suele acompañar a ser víctima de un fraude, dijo Castel, que a su vez puede aumentar la sensación de aislamiento.

Pensé mucho en esta espiral descendente del artículo del martes sobre una mujer de Aliso Viejo que cree que fue hipnotizada por teléfono para enviar a un estafador certificados de regalo por valor de $ 3,200.

Hablé con un par de hipnotizadores profesionales que reconocieron que lo que le sucedió a esta mujer tenía elementos de técnicas de hipnosis, aunque no está claro si el estafador estaba tratando deliberadamente de tejer un hechizo hipnótico o simplemente era inusualmente manipulador.

En respuesta a la columna, decenas de personas compartieron sus experiencias de estafa. No todos dijeron que estaban hipnotizados, aunque un número sorprendentemente alto insistió en que les pasaba lo mismo.

Karen, por ejemplo, me dijo que había sido hipnotizada en el pasado en un entorno clínico, «y fue muy fácil para mí llegar a ese estado» (solo estoy usando nombres para proteger la privacidad de las personas).

Relató una situación muy similar a la que escribí el martes. En su caso, la estafa involucró una cuenta de Apple aparentemente pirateada y la necesidad de acumular dinero para arreglar las cosas.

«Recuerdo que me vestí para ir a comprar tarjetas de regalo, sintiendo que estaba tan, tan mal, pero que no podía parar», recordó Karen. “Después de varias horas, regresé a mi garaje sentado en mi auto, y de repente me di cuenta de que toda la experiencia estaba completa y que había sido destruida.

«Ahora sé que no soy sólo yo la estúpida, sino que mi cerebro puede ser engañado», dijo.

Randy relató una sensación similar de alivio después de compartir su historia de dolor por un estafador que se hizo pasar por un técnico de Microsoft y exigió $ 3,000 en tarjetas de regalo para proteger a Randy de un sitio pornográfico que cargaba su tarjeta de crédito. El estafador, dijo, era «hipnótico» en su persistencia.

Después, Randy no supo cómo procesar la experiencia.

«Me sentí mal y avergonzado», dijo. “Soy educado. Tengo un MBA y llevo muchos años trabajando en el mundo empresarial. ¿Cómo puedo ser tan tonto? «

Ellyn dijo que ella y su esposo perdieron $ 24,000 por alguien que afirmó que trabajaba para el Departamento del Sheriff de Los Ángeles y que había una orden de arresto pendiente. Siente que deben haber sido hipnotizados para entregar tanto dinero.

«Somos gente muy inteligente», me dijo Ellyn. “Pero no hemos podido hablar de eso durante días. Caminamos por la casa como un zombi. «

Los hipnotizadores que entrevisté para mi artículo anterior dijeron que los trucos de su oficio son comúnmente empleados no solo por estafadores, sino también por vendedores, políticos y otras personas que pueden querer que usted haga o crea algo.

Pero casi todos los psicólogos con los que contacté posteriormente han afirmado que, si bien estas víctimas de estafa pueden haberse sentido hipnotizadas, es decir, ya no tienen el control de sus acciones, pueden haber estado en funcionamiento formas más sutiles de persuasión.

«Creo que una mejor descripción de lo que está sucediendo es que la persona simplemente está siendo engañada por una combinación de trucos que explotan nuestras inclinaciones humanas naturales», dijo Francis McAndrew, profesor de psicología en Knox College.

«Nos gusta ayudar y que los demás piensen bien de nosotros», señaló. “Esto es lo que primero abre la puerta a los depredadores. Nos resulta muy difícil resistirnos a hacer grandes favores o aceptar grandes solicitudes si ya hemos sucumbido a solicitudes más pequeñas «.

Luis Vega, profesor de psicología en Cal State Bakersfield, dijo que hay investigaciones que muestran que los estafadores usan una variedad de métodos – «principios de simpatía, autoridad, escasez, reciprocidad, compromiso» – para adormecer a las personas en un estado de confianza y «homeostasis mental». . «

«Sí, la hipnosis ofrece una explicación sencilla», dijo. «Pero la ciencia proporciona un proceso más completo y más replicable de cómo una vez estafados, los humanos usamos todas las posibles racionalizaciones disponibles para justificar nuestra victimización».

Esta es una vista importante. Las víctimas de fraude se sienten violadas, expuestas, solas. Cualquier explicación que haga que esos sentimientos sean más fáciles de soportar es como un salvavidas para una persona que se está ahogando.

Esto no quiere decir que las personas no estén hipnotizadas, en algunos casos tal vez realmente lo estén.

Sin embargo, la mayoría de las veces, es más probable que estas personas simplemente sean engañadas.

«Queremos confiar en la gente», dijo Marissa Harrison, profesora asociada de psicología en Penn State Harrisburg. «También tenemos esta tendencia hacia la coherencia y el compromiso».

Dio el ejemplo de comprar un automóvil. Durante el proceso de negociación innecesariamente largo, puede darse cuenta de que el vendedor lo está manipulando. Pero ya te has comprometido con la compra, así que adelante.

Y luego viene una sensación de remordimiento por no tener el control de las cosas.

«Si nos explotan, porque a los humanos nos gusta tener razón, cuando nos damos cuenta de que nos han engañado, sentimos una avalancha de emociones negativas», dijo Harrison. «Estoy loco. Me siento crédulo. Estoy avergonzado».

Entonces, ¿qué hacemos con esas emociones?

Como era de esperar, la mayoría de los psicólogos han dicho que abrirse y compartir con los demás es una forma eficaz de aceptar la victimización.

Castel dell’UCLA dijo que es muy sorprendente que no haya grupos de apoyo disponibles para las víctimas de estafas, espacios seguros y libres de juicios donde las personas pueden contar sus historias y ver los puntos en común en las experiencias de los demás.

Mientras hablábamos, dijo que esto es algo que ahora podría intentar configurar. «Algo así es realmente necesario», señaló Castel.

Stacey Wood, profesora de psicología en Scripps College, dijo que las víctimas de la estafa deben entender que no están solas en sus sentimientos y que muchas otras personas han experimentado exactamente lo que están pasando.

«Los estafadores son individuos altamente capacitados que emplean tácticas psicológicas complejas para atraer a las víctimas y mantenerlas allí», dijo. «Cualquiera puede ser realmente víctima de un fraude».

La Comisión Federal de Comercio recibió casi 2.2 millones de informes de fraude de consumidores el año pasado, y las estafas fraudulentas como las que se describen aquí son el crimen organizado más común.

Las pérdidas por fraude superaron los $ 3.3 mil millones el año pasado, casi el doble de la cantidad estafada un año antes. La pandemia, como señalé anteriormente, fue una época dorada para las estafas.

«Mi consejo sería reconocer el impacto emocional del evento, buscar el apoyo de amigos y familiares y considerar el tratamiento si los síntomas no parecen desaparecer rápidamente», me dijo Wood.

Porque este es un problema que no va a desaparecer.



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