Como autora aclamada, decidió comenzar a escribir ficción para mujeres negras, y para ella misma.

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Avance del LA Times Festival of Books 2021

Deesha Philyaw

Philyaw, finalista del Premio Art Seidenbaum del Times a Primera Ficción, aparecerá el 23 de abril en “Ficción: El arte del relato corto” con Carribean Fragoza, Ben Okri y Shruti Swamy con los moderadores de Dorany Pineda.

RSVP gratis en events.latimes.com/festivalofbooks

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La colección de cuentos de Deesha Philyaw “Las vidas secretas de las damas de la iglesia” está teniendo un momento. Es finalista del Times Book Prize y el martes ganó el prestigioso premio PEN / Faulkner. Pero en una videollamada reciente, Philyaw quiere hablar sobre otros escritores. Específicamente, dos escritores que, como ella, crecieron en Jacksonville, Florida.

“Ningún periódico del país se ha dado cuenta del hecho de que tres mujeres negras de Jacksonville tienen los tres libros más populares del país en este momento”, dice Philyaw, hablando desde su casa en Pittsburgh. “¡Ni siquiera el Florida Times-Union!”

Los otros dos escritores son Dantiel Moniz y Dawnie Walton, cuyas obras de ficción – “Milk Blood Heat” y “The Final Revival of Opal and Nev” – han sido bien revisadas recientemente. Walton, Philyaw comparte felizmente, se graduó de la escuela secundaria, aunque cinco años después que ella lo hizo. “¡No había forma de que un anciano hubiera hablado con un niño de séptimo grado!” dice riendo.

En cuanto a “Las vidas secretas de las damas de la iglesia”, es finalista del premio Art Seidenbaum de The Times a la primera ficción, fue preseleccionada para el Premio Nacional del Libro 2020 y ganó el Premio de Historia el mes pasado antes de recibir el PEN. / Faulkner. “Todo el año ha sido el peor de mi vida, en esta pandemia en la que me preocupa mi salud y bienestar y el de mi familia, amigos”, dice. “Sin embargo, profesionalmente es el mejor año de mi vida”.

A los 49 años, Philyaw jugó el juego largo. “Nunca me sentí apurada”, dice. “Empecé a escribir ficción hace unos 20 años, pero siempre fue un lujo porque tenía que ganar dinero. Me divorcié, era madre soltera de dos hijas y te pagan por escribir ensayos, no cuentos ”. Su redacción de revistas se agotó después de la crisis financiera de 2008, lo que dio lugar a una serie de trabajos independientes de edición y corrección de pruebas. Hechos”. Estaba ganando tiempo para escribir mi ficción, pero esa novela en la que estaba trabajando nunca despegó “.

La portada del libro muestra a una mujer posando con las manos cruzadas sobre las rodillas.

Mientras tanto, para mantener fuertes los músculos de la escritura, Philyaw escribió cuentos. Después de aceptar un trabajo en la empresa en 2016, se dio cuenta de que había perdido el interés por el protagonista de su novela. “Ya ni siquiera me gustaba”, dice. “No me importaba su problema central”.

Quizás porque el autor necesitaba encontrar el camino de regreso a un lugar donde sus problemas eran importantes. Quizás, sugiero, tuvo que ver con las altas expectativas con las que la criaron su madre y su abuela: la presión para aprovechar oportunidades que nunca tuvieron.

“Nadie me ha pedido que establezca una línea divisoria entre ellos y yo hasta ahora”, dice. “Quiero hablar de eso, porque durante tanto tiempo he estado afuera, mirando adentro. Siempre me he sentido tan diferente de mis amigos, no mejor, sino diferente. Pero mi madre insistió en que estaba mejor. Se embarazó de mí cuando tenía 18 años porque no sabía cómo quedar embarazada. “Su madre siempre ha visto a su hija” como una extensión de ella “, creando una situación que dejó” muchas heridas “.

La brecha entre los deseos de las mujeres y las expectativas de otras personas, ya sea establecida por la familia, la iglesia o la profesión, forma la esencia de “La vida secreta de las mujeres de la iglesia”. Cuando una joven escucha los sermones de un pastor sobre el pecado, añora a la esposa del pastor. Otro personaje se encuentra con un extraño en la sala de espera del hospital donde sus dos madres yacen muriendo de cáncer. Otras dos historias están unidas por sartenes de melocotón, su dulzura sustituye al sexo y su riqueza sustituye al amor.

Cuando era niña, dice Philyaw, no entendía la necesidad de contar historias de mujeres negras sobre mujeres negras. Eso cambió durante su viaje en tren de 20 horas desde Florida a Connecticut para asistir a la Universidad de Yale. “Yo no era una persona políticamente consciente o consciente”, dice. “Yo era negro. Crecí en un barrio completamente negro, criado por gente de color, pero no estaba en sintonía con la lucha. Para mi mamá, el Dr. King era el bueno y Malcolm X el malo “.

En el tren, sin embargo, Philyaw decidió leer “La autobiografía de Malcolm X”, un regalo de su maestra de historia de octavo grado. “Yo era una persona diferente cuando me bajé del tren”, dice. “No conocía todos los matices y complejidades de la historia negra, y no entendía la necesidad del orgullo negro. Que luchamos por nuestra integridad y nuestra propia alma. Que el país en el que vivimos se basó en principios de discriminación y que algunas personas están realmente comprometidas a mantener estas inequidades “.

A diferencia de las matriarcas de Philyaw, que “anteponen a todos los demás”, las mujeres de su libro comienzan a reconocer sus propias necesidades. “Me di cuenta de que lo más importante que podía hacer en mi vida era honrar su sueño por mí, pero tuve que aprender a decir ‘lo quiero para mí'”, agrega. “Ellos no me dieron forma, pero estoy encontrando la manera de dar forma a un equilibrio de generosidad y creatividad para mis hijas”.

Una parte importante para Philyaw es la idea de amar a otras personas negras “y no verlas como una competencia. Así es como me muevo en este mundo de la escritura, con personas como Kiese Laymon y Robert Jones, Dawnie y Dantiel. Sabes, nos llaman primos. Somos una familia. … Es importante ver a otras personas a través de la lente del cuidado y no solo al éxito. “

Philyaw se ríe de la mención de un escritor muy famoso y exitoso que recientemente se quejó de sus contemporáneos en las redes sociales. “¡Imagínese estar en ese punto de su carrera y ser tan miserable! He visto a otros escritores involucrarse realmente con la idea de premios y reconocimientos y sentirse decepcionados o críticos con las cosas cuando no ganan. ¿Quiero dedicar mi tiempo y energía a demoler libros y escritores, o quiero tomar la misma energía y construirlos? “

Las grandes expectativas para Philyaw no se van a ir. Tessa Thompson, la potencia de Hollywood, pronto comenzará la producción de una adaptación de las historias. Contactada por correo electrónico, Thompson explicó qué la atrajo a trabajar como mujer negra: “No somos un monolito, y en manos de Deesha a estas mujeres se les otorga su humanidad salvaje. Son divertidos, conmovedores y desgarradores al mismo tiempo, y harán una serie increíble “.

Como escritora que ha probado el éxito, ¿qué expectativas tiene Philyaw para sí misma?

“Esto es lo que me hará feliz: publicar este libro. Además, si a las mujeres negras les encanta, hice un buen trabajo. Y si a otros también les encanta, genial. Quiero que mi alegría no la dicte algo tan frágil como los premios, porque los gustos y las tendencias son subjetivos. Habrá un momento en que la gente no estará encantada de leer a las mujeres negras. Volveré a escribir sobre las mujeres negras “.

Patrick es un crítico independiente que tuitea @LibroMaven.



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