«Como el abismo»: a medida que se acercan los Juegos Olímpicos, la atención médica en Japón está en crisis

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Mientras luchaba por respirar, Shizue Akita tuvo que esperar más de seis horas mientras los paramédicos buscaban un hospital en Osaka que curara su empeoramiento de COVID-19.

Cuando finalmente llegó a uno que no estaba abrumado por otros pacientes, los médicos le diagnosticaron neumonía grave e insuficiencia orgánica y la sedaron. Akita, de 87 años, murió dos semanas después.

«Los sistemas médicos de Osaka se han derrumbado», dijo su hijo, Kazuyuki Akita.

Observó desde su casa al norte de Tokio cómo otros tres miembros de la familia en Osaka enfrentaban el virus y tenían una atención médica inadecuada.

«Es como el infierno».

Los hospitales de Osaka, la tercera ciudad más grande de Japón y a solo 2,5 horas en tren bala desde los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio, están repletos de pacientes con coronavirus. Aproximadamente 35.000 personas en todo el país, el doble de las hospitalizadas, tienen que quedarse en casa debido a la enfermedad, a menudo enferman gravemente y, a veces, mueren antes de poder recibir tratamiento médico.

A medida que aumentan los casos en Osaka, los trabajadores de la salud dicen que cada rincón del sistema se ha ralentizado, estirado y agobiado. Y también está sucediendo en otras partes del país.

La frustración y el miedo son evidentes en las entrevistas de Associated Press con los trabajadores sanitarios atribulados y las familias de los pacientes en Osaka. Contrasta radicalmente con el tono de la capital, Tokio, donde los organizadores olímpicos y los funcionarios gubernamentales insisten en que los Juegos de julio serán seguros y ordenados incluso cuando el estado de emergencia se extiende a más partes del país y un número creciente de ciudadanos exige la cancelación. .

Algunos ven a Osaka como una advertencia de lo que podría sucederle al resto de Japón si la crisis empeora en un momento en que los funcionarios, y el mundo, están enfocados en los Juegos Olímpicos.

Las luchas de Osaka son un «desastre provocado por el hombre», dijo Akita a AP en un mensaje escrito, causado en parte por funcionarios que levantaron un estado de emergencia anterior a pesar de las señales de un resurgimiento de infecciones. Cree que su madre podría haber vivido si la hubieran tratado antes.

Muchos aquí están asombrados de lo que está sucediendo. Japón, después de todo, es la tercera economía más grande del mundo y ha manejado la pandemia mejor que muchas otras naciones avanzadas hasta la fecha. Pero la ola actual ha elevado las facturas diarias de los enfermos y moribundos a nuevos máximos.

El alboroto es más evidente en Osaka.

Los paramédicos, vestidos con ropa protectora, no pueden realizar resucitación boca a boca y deben tomar precauciones extremas para evitar la exposición a aerosoles, dicen los funcionarios y los profesionales de la salud. La desinfección de una ambulancia lleva una hora después de haber transportado a un paciente con COVID-19, lo que evita que los paramédicos se apresuren a la siguiente llamada.

Los pacientes de emergencia reciben solo el tratamiento que parece estar disponible, no el que es más probable que aumente sus posibilidades de supervivencia, dicen los expertos médicos.

Un paciente con insuficiencia cardíaca, por ejemplo, fue rechazado de un hospital de emergencia avanzado y un niño críticamente enfermo no pudo encontrar un hospital infantil porque estaban todos llenos, según un paramédico de Osaka que solo dio su nombre, Satoshi, porque no está autorizado a hablar con los medios de comunicación. El bebé murió más tarde, dijo.

«Nuestro trabajo es llevar a las personas que están muriendo y deteriorándose al hospital», dijo.

«En la situación actual, ni siquiera podemos hacer nuestro trabajo».

A medida que las medidas de emergencia se prolongan en medio de un aumento de casos, el primer ministro Yoshihide Suga ha visto disminuir el apoyo a su gobierno. Si bien insiste en que Japón mantendrá seguros los Juegos Olímpicos, las encuestas muestran que entre el 60% y el 80% se oponen a continuar con los Juegos.

Hasta el momento no hay indicios de que se cancelarán los Juegos Olímpicos. El Comité Olímpico Internacional, que concluyó sus últimas sesiones de planificación con los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio el viernes, ha dicho repetidamente que están avanzando.

Pero el miembro de mayor edad del COI, Richard Pound, en una entrevista con JiJi Press de Japón, dijo que la fecha límite para cancelarlo era «antes de finales de junio».

Pound reiteró, como dijo el COI, que si los Juegos Olímpicos no pueden realizarse este verano, serán cancelados, no pospuestos nuevamente.

Los grupos médicos japoneses dicen que no pueden satisfacer las posibles necesidades de salud de los Juegos Olímpicos a medida que aumenta la presión por el tratamiento del coronavirus y los trabajadores de la salud y los funcionarios gubernamentales intentan acelerar la implementación de la vacunación a baja velocidad. Menos del 2% de la población total ha sido completamente vacunada.

A medida que el ritmo de las vacunaciones aumenta gradualmente, el gobierno planea abrir dos grandes centros de inoculación el lunes usando inyecciones Moderna, una de las dos nuevas vacunas que se espera que se aprueben el viernes.

Esta semana, Osaka superó a Tokio, la ciudad más grande del país, con el mayor número de muertes por virus, con 2.036. De los aproximadamente 15.000 pacientes en Osaka, solo alrededor del 12% aterrizó en hospitales, mientras que el resto tuvo que esperar en casa o en el hotel. El número de muertes por COVID-19 ocurridas fuera de los hospitales en abril se triplicó desde marzo a 96, incluidas 39 en Osaka y 10 en Tokio, según estadísticas policiales.

Los casos y muertes diarios de Japón son pequeños según los estándares mundiales, y el país tiene una de las mayores cantidades de camas de hospital per cápita del mundo.

Entonces, ¿por qué las peleas?

Esto se debe en parte al hecho de que el tratamiento no rentable con COVID-19 se limita en gran medida a los hospitales públicos, que representan solo una quinta parte de los 8.000 hospitales de Japón. Los hospitales privados, muchos de ellos pequeños, se muestran reacios o no están preparados para hacer frente a los casos de coronavirus.

El gobierno también ha reducido significativamente los centros de salud locales, críticos para la prevención de enfermedades infecciosas, de alrededor de 850 en la década de 1990 a 469 en 2020, causando cuellos de botella debido a la falta de personal y el exceso de trabajo.

Menos del 5% de aproximadamente 1,5 millones de camas de hospital en Japón están reservadas para el tratamiento de COVID-19, un aumento de menos de 1,000 en abril del año pasado, según datos del Ministerio de Salud, pero aún no es suficiente.

El reciente aumento ha provocado que los casos más graves llenen rápidamente las camas de los hospitales.

Más de la mitad de las aproximadamente 55 muertes por coronavirus en el Hospital Juso de la ciudad de Osaka provienen de la última ola, dijo el director del hospital, el Dr. Yukio Nishiguchi. «Es como ser golpeado por un desastre», dijo.

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