Cómo «El tigre blanco» de Netflix se convirtió en un éxito sorpresa

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Probablemente, pocos cineastas han estado en condiciones de adaptar una novela que de hecho esté dedicada a ellos. Sin embargo, esta es exactamente la situación en la que se encontró Ramin Bahrani cuando se enfrentó a «El Tigre Blanco».

Bahrani y el autor Aravind Adiga han sido amigos desde que ambos asistieron a la Universidad de Columbia en la década de 1990. Bahrani pasó a dirigir una serie de películas profundamente humanistas y emocionalmente detalladas, entre las que se incluyen «Man Push Cart», «Goodbye Solo» y «99 Homes». Su adaptación de HBO de «Fahrenheit 451» obtuvo cinco nominaciones al Emmy y ganó un premio Producers Guild of America.

La primera novela de Adiga, «El tigre blanco» se publicó en 2008 y ganó el prestigioso premio Man Booker. Bahrani, quien ahora también enseña producción cinematográfica en Columbia, fue nominado tanto para un premio de la Academia Británica de Cine y Televisión como para un Oscar por su adaptación al guión del libro.

La película fue una plataforma exitosa para el actor Adarsh ​​Gourav, quien fue nominado en la categoría de actor principal en la Academia Australiana de Artes Cinematográficas y de Televisión, premios BAFTA y Film Independent Spirit Awards.

“El tigre blanco” tiene lugar en India tanto en 2007 como en 2010. Un joven llamado Balram (Gourav) deja su pequeña ciudad para trabajar como conductor para una familia adinerada en la ciudad de Delhi. Tiene la tarea de ayudar a la joven pareja, Pinky y Ashok (Priyanka Chopra Jonas, Rajkummar Rao), y crece cerca de ellos. Tres años después, Balram se convirtió en un empresario emprendedor que dirigía un servicio de taxi para el floreciente sector tecnológico de Bangalore.

Lanzada en todo el mundo en Netflix el 22 de enero, la película se convirtió instantáneamente en un éxito para el gigante de la transmisión. Chopra Jonas, quien también se desempeñó como productora ejecutiva del proyecto, anunció a través de las redes sociales que «The White Tiger» alcanzó el número uno en el top 10 de Netflix en 64 países, y ha sido proyectado para su visualización en 27 millones de hogares. semanas. (Netflix, que es estratégico en las cifras de audiencia que publica, cuenta una «vista» como una cuenta que reproduce al menos dos minutos de un programa).

Bahrani ya ha dicho que escribir es la parte que menos le gusta del proceso de realización de una película, por lo que es irónico que haya recibido su primera nominación al Oscar por su adaptación del guión de «White Tiger».

«Digo esto porque me parece la parte más difícil», dijo Bahrani durante una llamada telefónica reciente desde Nueva York, después de dar un curso más temprano ese día y terminar de filmar un piloto de televisión el día anterior. “Bueno, creo que escribir el primer borrador es la parte más difícil. Sé que el rodaje tiene sus desafíos, los aspectos de producción del rodaje pueden volverse muy difíciles, pero pasar tiempo con los actores en el set lo encuentro realmente divertido. Para sentarse y escribir un nuevo guión, la página en blanco no se vuelve más fácil. Si alguien te reconoce por tu trabajo, siempre es el mismo horror de mirar una página y tratar de entender todo «.

Un conductor habla con la pareja en el asiento trasero del automóvil.

Adarsh ​​Gourav, izquierda, Priyanka Chopra Jonas y Rajkummar Rao en la película «El tigre blanco».

(Netflix)

Bahrani recordó una conversación con Bahareh Azimi, con quien escribió «Chop Shop» y «Man Push Cart», y quien es productor asociado de «The White Tiger», en la que expresó lo agradecido que estaba por no haber adaptado la suya. la novela de un amigo cuando salió por primera vez, acumulando más experiencia como director primero.

“Recuerdo que hablé con ella y le dije: ‘¿Cómo habría sido esta película si hubiéramos escrito un guión original?’ Si no fuera una adaptación, si Aravind solo llamara con una idea sobre un sirviente y un amo. Probablemente hubiera sido mucho más ajustado. Y creo que si hubiera hecho esta película cuando salió el libro, habría sido después de [2008’s] «Adiós Solo», no creo que hubiera intentado siquiera el tono de la novela, los extraños giros, el tipo de alucinaciones del personaje principal, el gran humor que tenía el libro.

«Creo que habría perdido mucho de eso porque no habría sabido cómo hacerlo», dijo Bahrani. “Y la realización de la película también sería similar a mis primeras películas. Y por eso digo de manera positiva, me alegro de no poder hacer eso entonces, porque siento que la película que hice ahora y el guión que escribí ahora reflejan mejor el tono y la complejidad de la novela. Y creo que solo con la edad y la experiencia pude llegar allí «.

Al final de la película, el público vio a Balram sufrir todo tipo de humillaciones y superar enormes obstáculos. Pero es catapultado al éxito por una elección difícil y reprensible. Se trata de la adaptación de Bahrani y la actuación de Gourav que el público todavía deja la película con un sentido de comprensión por todo lo que ha pasado Balram. Se convirtió en un jefe, con toda la corrupción y el compromiso que había visto antes de sus propios superiores.

«No hay una respuesta fácil», dijo Bahrani. “Pero eso no significa que tú y yo tengamos que estar de acuerdo con esto como comportamiento moral. Estábamos unidos en este pensamiento de que el final debería tener un sentimiento de celebración de este personaje, incluso si hay cosas debajo de él que son totalmente inmorales.

“Pensamos que si podíamos hacer que la audiencia celebrara, empatizara o lo acompañara, cuando la película terminara y se sentaran y hablaran con la persona con la que vieron la película, dirían: ‘Eso fue genial. Qué viaje. Oye, espera un segundo ‘”, dijo Bahrani. “¿Y entonces comenzaría el diálogo sobre cuál es la naturaleza del mundo? ¿Cuál es la naturaleza de la moralidad? ¿Qué significa moralidad cuando no tienes suficiente comida para comer? Así que esperábamos que iniciara un diálogo «.

«No ético es una palabra muy amable para referirse a lo que hizo, pero [audiences] «No pensé que Balram fuera un chico malo, debido al viaje que dirigió», dijo Gourav durante una llamada reciente desde Bombay. «Pero es hora de salir de la cooperativa. Estos son los pasos que millones de nosotros no podemos tomar debido a todos los miedos que tenemos en nuestra vida, por la familia que necesitamos, de la que tú eres responsable, y Balram lo superó, fue él quien decidió no preocuparse por nada de eso y simplemente hacerlo y cambiar su vida. Supongo que la gente siente empatía por alguien así de alguna manera «.

Al filmar en India, Bahrani trajo al diseñador de producción Chad Keith y un director asistente del Gremio de Directores de América de los Estados Unidos y el director de fotografía Paolo Carnera y el operador de Steadicam Andrea Grossi de Italia, pero por lo demás el equipo era principalmente local. Para Bahrani, que es iraní-estadounidense, fue su primera vez en un set con tantas caras oscuras.

«Es algo genial, ya sabes, fue una muy buena experiencia», dijo. “Como director, te hace sentir diferente. Te das la vuelta y todos se parecen a ti. Es algo superficial pero también es una buena sensación. Y es un recordatorio para mí y para muchas personas con las que he tenido conversaciones durante el año pasado aquí en los Estados Unidos sobre lo que significa la representación «.

Un hombre sonriente se encuentra ante una multitud de hombres con camisas blancas.

Adarsh ​​Gourav como Balram en «El tigre blanco».

(Tejinder Singh Khamkha / Netflix)

En el casting de Gourav, Bahrani podría haber elegido un nombre más grande, de la India o de la Diáspora, pero decidió que era mejor que la historia fuera con un familiar desconocido.

“En realidad, mucha gente me lo ha dicho, solo piensan que es él. Eso es solo Balram «, dijo Bahrani.» Esto es completamente una actuación. Quiero señalar que este es un actor experimentado que obtuvo una beca completa para la mejor escuela de actuación en todo el país de la India. Todo en la película. Es una decisión.

«Fue genial trabajar con él», agregó el director. “Y si hubiera sido un actor conocido, no habría podido rodar en entornos en vivo como lo hice con él. Simplemente piensan que es el sirviente porque no saben quién es. Nunca lo habían conocido antes. Y nadie hace películas sobre sirvientes en India. Entonces no podían creer que estuviera en una película. Simplemente pensaban que era un loco en la calle. Nunca hubiera sucedido si ella hubiera sido una estrella de cine «.

Esta admiración va en ambos sentidos.

«Me siento mimado como actor después de trabajar con Ramin», dijo Gourav. “El tipo de claridad que tuvo con esta historia, pero la flexibilidad que le dio a sus actores para explorarla y encontrarla. Desde el principio ha sido una asociación sólida. Y creo que se necesita mucha confianza para que alguien les diga a sus actores que salgan, exploren y lo encuentren «.

Gourav, de 26 años, comenzó a actuar cuando era un adolescente, pero dijo que pasaron unos años antes de que comenzara a tomarlo en serio.

«Cuando comencé a actuar cuando era adolescente, solo actuaba porque actuar era algo que nunca había hecho antes», dijo Gourav. «Con los años, me he vuelto más apasionado por el oficio».

Un aplauso por su actuación en “El tigre blanco” ya le ha abierto las puertas en India, con nuevos proyectos en línea.

«Creo que ahora tengo mucho más claro el tipo de trabajo que quiero hacer y el tipo de personas con las que quiero trabajar», dijo Gourav, «pero obviamente es solo el comienzo de mi viaje».

Para prepararse para el papel, Gourav fue a la parte de la India de donde es Balram y consiguió un trabajo en un pequeño puesto de comida, sin que su jefe supiera quién era en realidad. Esto le permitió no solo trabajar en los detalles del acento regional, sino también tener una idea de la vida de la que su personaje estaba tratando desesperadamente de escapar.

«Lo que me ayudó a entender fue lo que se siente al hacer algo que realmente no quieres hacer, lo que se siente estar atrapado en una rutina en esta situación que no sabes cómo superar», dijo Gourav. «Pero lo que realmente me incomodaba era el hecho de que yo, como actor, podía salir de eso en unos días, sin terminar siendo personas que lo hacen toda mi vida».

Trabajar con Chopra Jonas también trajo desafíos únicos. Es tan famosa en la India que fue extremadamente difícil filmar con ella en cualquier lugar al aire libre. La mayoría de sus escenas están en un automóvil o en el interior. Una escena en la que simplemente dejó un automóvil para ingresar a un centro comercial tomó meses de planificación para ejecutarse, mientras que una escena en la que su personaje está involucrado en un accidente de atropello y fuga se filmó en una calle al lado de un estadio que podría estar cercado. . (La puerta se ha eliminado digitalmente). Si se corriera la voz de que se estaba filmando una película cerca, no habría forma de proteger el área.

Como dijo Bahrani: «Incluso si lleváramos a la policía, la policía no podría detener a la multitud que vendría».

Sin embargo, se apresura a señalar lo generoso que fue Chopra Jonas y dijo que los dos están hablando de encontrar otro proyecto en el que trabajar juntos.

Una adición que Bahrani hizo del libro es una línea en la voz en off en la que Balram dice: «No creas ni por un segundo que hay un programa de juegos de un millón de rupias que puedes ganar para salir de él». Esta referencia específica al «Slumdog Millionaire» ganador del Oscar tenía muchas capas.

«Pensé que los críticos occidentales lo compararían con ‘Slumdog'», dijo Bahrani sobre su película. “Para que conste, creo que es una película realmente interesante. Creo que Danny Boyle es un director increíble. ¿Quién más hubiera elegido a Himesh Patel como protagonista de una película como «Yesterday»? No es solo un comentario sobre el aspecto de cuento de hadas de esa película, que es una forma legítima de narración. Obviamente no veo el mundo de esa manera. Mis películas, desde «Man Push Cart» hasta «Chop Shop», «99 Homes», ninguna tiene ese tipo de final. También podría ser un comentario sobre otras cosas. «

«Pensé que era divertido», dijo Gourav. “Se suponía que era una broma. No pensé que hubiera mucho en qué pensar o desglosarlo. Pero es cierto, tienes planes de juego que cambian tu vida, pero Balram dijo que no les pasa a todos «.



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