Como el Yin y el Yang – ScienceDaily

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Se sabe desde hace mucho tiempo que la respiración consciente meditativa ayuda con diversas afecciones de salud, incluido el dolor.

Con este fin, los investigadores de la Universidad de Michigan compararon dos tipos de respiración meditativa: respiración consciente tradicional y realidad virtual, respiración consciente guiada en 3D, para reducir el dolor. Descubrieron que cada uno reducía el dolor al modular la corteza somatosensorial, una región del cerebro responsable del procesamiento del dolor, pero cada uno usaba mecanismos diferentes, dijo Alexandre DaSilva, profesor asociado de la Facultad de Odontología.

Con el grupo respiratorio tradicional, la conexión funcional con las regiones frontales del cerebro aumentó, porque esta región se centró en los detalles sensoriales internos del cuerpo, llamados internocepción, dijo DaSilva. Esto compitió con las señales externas de dolor e inhibió la capacidad de la corteza somatosensorial para procesar el dolor. Esto sigue la suposición común de que la respiración consciente ejerce su efecto analgésico por intercepción, lo que significa el reenfoque consciente de la atención de la mente en la sensación física de la función de un órgano interno.

En el grupo de realidad virtual, los sujetos usaron anteojos especiales y miraron un par de pulmones 3D en realidad virtual, respirando conscientemente. La tecnología se desarrolló internamente y los pulmones se sincronizaron con los ciclos respiratorios de los sujetos en tiempo real. Esto proporcionó un estímulo externo visual y auditivo atractivo. El dolor disminuyó cuando las regiones sensoriales del cerebro (visual, auditiva) se involucraron con los estímulos de sonido e imagen de la realidad virtual inmersiva. Esto se llama exterocepción y ha debilitado la función de procesamiento del dolor de la corteza somatosensorial.

«(Me sorprendió) que ambos métodos de respiración meditativa disminuyan la sensibilidad al dolor, pero en formas opuestas en el cerebro, como el yin y el yang», dijo DaSilva. «Uno al involucrar al cerebro en una experiencia inmersiva en 3D externa de nuestra respiración, o exterocepción – yang, y el otro al enfocarse en nuestro mundo interior, intercepción – yin».

Aunque ambos enfoques reducen la sensibilidad al dolor, la respiración consciente tradicional puede ser difícil porque requiere atención a largo plazo y se centra en una experiencia abstracta, dijo. La respiración de realidad virtual puede ser más accesible, especialmente para los principiantes, porque proporciona una «guía visual y auditiva» inmersiva para la experiencia de meditación.

Y la respiración consciente en realidad virtual ofrece a los médicos otra posible opción para aliviar el dolor, para reducir la tendencia a depender únicamente de los analgésicos, incluidos los opiáceos, dijo DaSilva.

El dolor es procesado por muchas regiones del cerebro que brindan información diferente para la experiencia general del dolor. El laboratorio de DaSilva ha aprendido en estudios anteriores que algunas de estas regiones pueden ser atacadas externamente por neuromodulación, un proceso mediante el cual se utilizan impulsos eléctricos para modular directamente la actividad cerebral.

Sin embargo, aquí se trató de diseccionar y comprender los dos mecanismos cerebrales para la modulación del dolor mediante la respiración. Con este fin, el equipo de DaSilva comparó los dos métodos de respiración, colocando un único termodo unilateral en la rama del nervio mandibular izquierdo del nervio craneal trigémino para cada participante; piense en una pequeña almohadilla térmica controlada por computadora en su cara.

Para estudiar los mecanismos cerebrales utilizados durante los dos tipos de respiración, los investigadores analizaron la conectividad funcional asociada: qué regiones del cerebro se activaron juntas y cuándo, durante cada tipo de respiración y estimulación del dolor. Estudiaron los efectos agudos (la misma sesión) y largos (después de una semana) de las técnicas de respiración, y en la semana entre las dos sesiones de neuroimagen, ambos grupos practicaron la respiración consciente tradicional en casa.

El equipo de investigación de DaSilva, que se centra principalmente en las migrañas y el dolor, está trabajando en opciones para ofrecer esta experiencia de respiración de realidad virtual a través de una aplicación móvil y extender sus beneficios clínicos a múltiples trastornos de dolor crónico más allá del espacio de laboratorio.

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