Cómo esta archivo lanzó todo un ciudadela gay gachupin

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«Una librería no es más que una idea en el tiempo». – Diplomático cubano-estadounidense Carlos Pascual. (Foto: Berkana)

Berkana nace en pleno barrio de Chueca de Madrid, convirtiéndose en la primera librería de España especializada en títulos gay y lésbicos.

La fundadora, Mili Hernández, dijo que se inspiró en las librerías queer más famosas del mundo. Su búsqueda de crear un refugio para la literatura en 1993 fue una reacción a la opresiva cultura católica de derecha de su país.

“Ir a Inglaterra [London] y los estados unidos [New York] fue como volver a nacer”, dijo Hernández Informe para el mundo.

Primero, visitó estas ciudades para explorar y comprender su sexualidad; luego, regresó a Madrid decidida a empoderar a la comunidad queer de su ciudad natal con acceso al mismo conocimiento.

La fundadora Hernández entrevista a destacadas autoras para el Día de la Visibilidad Lésbica Española. (Foto: Berkana)

Berkana comenzó a operar en 1992 cuando la gente no tenía Internet que todo lo sabía al alcance de la mano. Los españoles que luchan con sus identidades y sexualidades obtuvieron información vital en Berkana, el único espacio de este tipo que opera como negocio comercial en horario regular.

Hernández dijo que muchas personas valientes que pusieron un pie adentro lo usaron como su primer paso para salir. Marcó más hitos de la literatura madrileña cuando fundó la editorial Egales, el catálogo de libros más completo dirigido a la comunidad LGBTQ (pero no exclusivamente). Como resultado de este trabajo pionero, España la ha reconocido como una de las activistas por los derechos de los homosexuales más destacadas del país.

Una serie de libros de autoayuda para comprender y dominar el placer y la fantasía. (Foto: Berkana)

Con el tiempo, un pequeño pero poderoso centro de conocimiento queer transformó todo un vecindario. Chueca es ahora el distrito gay oficial de Madrid y ofrece bares, tiendas y la mayoría de los negocios que atienden a la comunidad queer. Las famosas fiestas del Orgullo del barrio a finales de junio y principios de julio atraen a visitantes de todo el mundo.

Pero al igual que Berkana, los lugareños de la zona han permanecido desde que eran niños. Como resultado, las culturas antiguas y nuevas se fusionan y coexisten de una manera que encarna lo lejos que ha llegado España en apoyo de su comunidad queer. Fue el tercer país en legalizar el matrimonio homosexual, por lo que es interesante pensar que esta controvertida librería podría haber catalizado la igualdad de derechos de la nación. Pero, por supuesto, nunca es tan simple.

Berkana no fue inmune al impacto de la pandemia, pero se ha mantenido como un elemento básico de la literatura queer en español gracias al apoyo de la comunidad y las visitas de reconocidos autores gay. La cultura ha girado en línea, pero la librería entiende la importancia de preservar un espacio físico para que los escritores y lectores homosexuales lo llamen hogar.

Una vez que ingresa más allá del vibrante exterior rosa de Berkana, no hay pregunta demasiado tabú o tema demasiado controvertido que no se pueda explorar aquí; un espacio seguro para todos.

La autora Andrea Galaxina presenta una firma de libros de su controvertido título. (Foto: Berkana)

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