Como las bacterias inofensivas se vuelven rebeldes al convertirse en variantes mortales para manducar carne

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Para las bacterias, como las personas, el estilo de vida es importante.

Un nuevo estudio de la Universidad de Florida Central ha encontrado que el estilo de vida ambiental que poseen las bacterias revela por qué algunas se vuelven rebeldes y mortales, mientras que otras permanecen inofensivas para los humanos.

Los resultados, publicados recientemente en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, concentrarse en Vibrio vulnificus, más conocida como bacteria carnívora. Sin embargo, lo que encontraron los científicos podría ayudar a crear un modelo que podría extenderse a otros patógenos humanos.

«De COVID a V. vulnificus la aparición de patógenos humanos es uno de los problemas de salud pública más preocupantes que enfrentamos «, dice el autor principal Salvador Almagro-Moreno, profesor asistente de medicina en la UCF.» Pero, sorprendentemente, sabemos muy poco sobre lo que desencadena el cambio de inofensivo a mortal. Queremos responder a esta pregunta utilizando patógenos acuáticos como el agente del cólera o V. vulnificus como sistemas modelo. Nuestro estudio es un gran paso adelante en la comprensión de este fenómeno de emergencia y, con suerte, nos ayudará a predecir, prevenir y gestionar futuras epidemias «.

V. vulnifico, una bacteria que se encuentra en el medio marino a menudo causa fascitis necrosante, una infección en la que muere la carne alrededor de una herida abierta, dando a la bacteria el nombre de «carnívoro». El consumo de ostras crudas contaminadas con esta bacteria también puede causar la septicemia más grave y potencialmente mortal en pacientes con problemas de salud subyacentes, como diabetes mellitus. V. vulnificus es uno de los patógenos humanos de muerte más rápida con una asombrosa tasa de muerte de más del 50 por ciento. Pero no todas las cepas de esta bacteria pueden matar a los humanos y, de hecho, la mayoría no pueden causar daño, dice Almagro-Moreno. Sorprendentemente, las razones ecológicas y genéticas detrás de esta drástica diferencia han permanecido enigmáticas durante décadas.

Para este estudio, Almagro-Moreno, que brinda asesoramiento experto a la Administración de Alimentos y Medicamentos sobre bacterias carnívoras, estudió poblaciones de V. vulnificus en Indian River Lagoon en el centro-este de Florida porque la bacteria es endémica de esta región. El objetivo del estudio fue investigar los posibles factores genómicos y ecológicos que podrían facilitar la aparición de variantes mortales de V. vulnificus.

Él y su equipo recolectaron una variedad de muestras entre 2018 y 2019 de dos áreas de la laguna, que se extiende a más de 150 millas desde Volusia hasta el condado de Palm Beach. Estudiaron una amplia gama de factores que incluían variables como comunidades bacterianas en el ambiente, contaminantes del agua, materia orgánica disuelta o presencia de floraciones de algas, entre otras. Antes del muestreo, el equipo desarrolló un nuevo marcador genético capaz de examinar rápidamente muestras a gran escala para detectarlas específicamente. V. vulnificus y discriminar entre cepas que pueden causar enfermedades en humanos y aquellas que no.

«Este marcador preciso ayudará a detectar V. vulnificus a nivel mundial, que esperamos sea utilizado por las autoridades de salud pública para prevenir o manejar epidemias ”, dice Almagro-Moreno.

El equipo de Moreno encontró algunas asociaciones sorprendentes entre la probabilidad de identificar cepas mortales de la bacteria y algunos factores ecológicos y determinantes genómicos.

“Nuestros resultados indican cómo los ecosistemas pueden generar presiones que faciliten la aparición de cepas específicas con potencial patógeno dentro de una población natural”, dice Almagro-Moreno. «Ahora tenemos evidencia de que el medio ambiente juega un papel muy crítico en la configuración de la aparición de este patógeno. Sin embargo, somos cazadores de patógenos y hay mucha más investigación por hacer. Pero este es un punto de partida vital para resolver el misterio de ¿Cuáles son los elementos / ingredientes que componen un patógeno?«

El resto del equipo de estudio incluye a Mario López-Pérez, Jane M. Jayakumar y Trudy-Ann Grant de la Escuela de Ciencias Biomédicas Burnett de UCF. También incluye a Asier Zaragoza-Solas y Pedro Cabello-Yeves de la Universidad Miguel Hernández en Alicante, España.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Florida Central. Original escrito por Zenaida Gonzalez Kotala. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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