Cómo las células grasas de la piel ayudan a combatir el acné

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El acné se encuentra entre las enfermedades de la piel más comunes en los Estados Unidos, según la Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología, y afecta hasta a 50 millones de estadounidenses cada año. También es uno de los menos estudiados.

Se sabe que los folículos pilosos ayudan en el desarrollo de una espinilla, pero una nueva investigación sugiere que las células de la piel fuera de estos folículos pilosos juegan un papel más importante. Los resultados publicados en la edición del 16 de febrero de 2022 de Ciencias de la Medicina Traslacional.

«Estos hallazgos pueden transformar la forma en que tratamos el acné», dijo Richard Gallo, MD, PhD, Profesor Distinguido de Dermatología Ima Gigli y presidente del Departamento de Dermatología de la Facultad de Medicina de UC San Diego. «Anteriormente, se pensaba que los folículos pilosos eran los más importantes para el desarrollo del acné. En este estudio, observamos las células fuera del folículo piloso y descubrimos que tenían un efecto importante en el control bacteriano y el desarrollo del acné».

Las células se llaman fibroblastos, que son comunes en los tejidos conectivos de todo el cuerpo. En la piel, producen un péptido antimicrobiano llamado catelicidina, que juega un papel clave en el desarrollo del acné, dijo Gallo.

Para contrarrestar una infección dentro de un folículo piloso, la piel circundante se somete a un proceso llamado adipogénesis reactiva en el que los fibroblastos se transforman en células grasas. La catelicidina también se produce para ayudar a combatir las infecciones al matar las bacterias que pueden causar el acné.

El descubrimiento del papel de la catelicidina fue una sorpresa.

«Comenzamos nuestra investigación con el objetivo de comprender la biología del acné y observamos específicamente el papel de los fibroblastos, que generalmente brindan soporte estructural en las capas más profundas de la piel», dijo el primer autor Alan O ‘Neill, PhD, científico del proyecto en UC San Escuela de Medicina Diego. «En cambio, lo que encontramos es que estas células se activaron para producir grandes cantidades de un importante antimicrobiano, la catelicidina, en respuesta a las bacterias que causan el acné llamadas Cutibacterium acnes. «

El equipo de investigación realizó biopsias de piel en pacientes con acné tratados durante varios meses con retinoides, una clase de sustancias químicas derivadas de la vitamina A que promueven la salud de la piel. Para sorpresa de los investigadores, el fármaco mejoró la expresión de catelicidina después del tratamiento, encontrando así un mecanismo adicional y desconocido de por qué los retinoides ayudan a tratar el acné.

Para respaldar estos hallazgos, los investigadores estudiaron lesiones cutáneas en ratones inyectados con la bacteria que causa el acné y observaron respuestas terapéuticas similares en ratones.

«La catelicidina está tan altamente expresada en el tejido de la biopsia del acné que fue un descubrimiento muy interesante para nosotros», dijo Gallo. «Saber esto será útil para desarrollar una terapia más específica para tratar el acné».

Actualmente, el tratamiento con retinoides se enfoca en controlar el desarrollo de lípidos en las células de la piel. Uno de los principales efectos secundarios de estos fármacos es su efecto teratogénico, que provoca anomalías fetales en las personas embarazadas. Esto limita el uso de estos medicamentos solo a casos graves. El equipo de investigación espera que estos hallazgos puedan ayudar a desarrollar un enfoque más centrado para tratar el acné.

«Esta investigación podría ayudar a identificar nuevas opciones de tratamiento que se dirijan específicamente a la capacidad de los fibroblastos para producir catelicidina», dijo O’Neill. «Creando así una terapia para el acné que sería más selectiva con efectos secundarios potencialmente menos dañinos».

Los coautores incluyen: Marc Liggins, Jason Seidman, Fengwu Li, Kellen Cavagnero, Tatsuya Dokoshi, Joyce Cheng, Faiza Shafiq, Tissa Hata, todos en UC San Diego; Tran Do, Robert Modlin, Universidad de California Los Ángeles; y Johann Gudjonsson, Universidad de Michigan.

La financiación de esta investigación provino, en parte, de los Institutos Nacionales de Salud (subvenciones R37AI052453, R01AR074302 y R01AR076082).

Divulgación: Richard L. Gallo es cofundador, consultor, miembro del consejo asesor científico y tiene intereses en MatriSys Bioscience.

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