Cómo las dietas en ayunas podrían dañar a las generaciones futuras

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Las dietas en ayunas podrían afectar la salud de las generaciones futuras según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia (UEA).

Las dietas de ayuno se han vuelto populares en los últimos años, sin embargo, se sabe poco sobre el impacto a largo plazo de estas dietas, particularmente para las generaciones futuras.

Nueva investigación, publicada hoy en la revista Actas de la Royal Society B, revela que la ingesta reducida de alimentos en los gusanos redondos (Caenorhabditis elegans) tiene un efecto perjudicial en tres generaciones de descendientes, especialmente cuando estos descendientes tienen acceso a alimentos ilimitados.

El investigador principal, el Dr. Edward Ivimey-Cook, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA, dijo: «Sabemos que reducir la ingesta de alimentos aumenta la esperanza de vida en muchos animales y puede mejorar potencialmente la salud humana. Sin embargo, se sabe poco sobre los efectos a largo plazo de la reducción ingesta de alimentos, incluido el ayuno por tiempo limitado, en descendientes lejanos.

«Queríamos saber más sobre el impacto potencial a largo plazo de las dietas en ayunas».

El equipo estudió el efecto del ayuno por tiempo limitado sobre la vida útil y la reproducción de los nematodos y tres generaciones de sus descendientes.

Estudiaron más de 2.500 gusanos repartidos en cuatro generaciones. La primera generación de gusanos se colocó en uno de los cuatro entornos, incluida la posibilidad de comer tanto como quisieran y seguir una dieta de ayuno.

Luego, cuatro generaciones de descendientes de estos padres se sometieron a una dieta completa o en ayunas.

Luego, el equipo evaluó los efectos de diferentes escenarios sobre la reproducción y longevidad de las generaciones futuras. Estos incluyen lo que sucede cuando los bisabuelos ayunan, pero las generaciones futuras pueden comer todo lo que quieran y el ayuno acumulativo durante cuatro generaciones.

Dr. Ivimey-Cook dijo: «Observamos lo que sucede en los gusanos redondos. A diferencia de nosotros, son transparentes, miden alrededor de 1 mm de largo y viven en el suelo».

“No tienen huesos, corazón ni sistema circulatorio. Pero son un organismo modelo clásico para estudiar el proceso de envejecimiento en biología porque comparten muchos genes y vías moleculares que controlan el desarrollo con los humanos.

“También son muy útiles porque tienen un ciclo de vida corto de solo dos semanas, por lo que podemos estudiar su desarrollo y el de las generaciones de sus descendientes en un corto período de tiempo. Hacer un estudio similar en humanos podría llevar un siglo o más. !

«Descubrimos que el ayuno en realidad aumentaba su esperanza de vida y también mejoraba el rendimiento de la descendencia en términos de reproducción, cuando la descendencia estaba en ayunas.

«Sin embargo, nos sorprendió descubrir que el ayuno reducía el rendimiento de la descendencia cuando la descendencia tenía acceso a alimentos ilimitados.

«Y este efecto perjudicial fue evidente en los bisnietos y bisabuelos.

«Esto muestra que el ayuno puede ser costoso para la descendencia y este efecto puede durar generaciones.

«Ha habido mucho interés en los posibles beneficios del ayuno para promover un envejecimiento saludable en los seres humanos.

«Muchas de las vías moleculares implicadas en la respuesta al ayuno se conservan evolutivamente, lo que significa que existen las mismas vías en una multitud de especies, incluidos los humanos.

«Así que nuestro estudio nos impulsa fuertemente a considerar los efectos multigeneracionales del ayuno en diferentes organismos, incluidos los humanos.

«Esto es realmente importante porque significa que debemos considerar cuidadosamente los efectos a largo plazo del ayuno cuando intentamos seguir estilos de vida saludables, porque el impacto dañino solo puede manifestarse en generaciones».

La investigación fue financiada por el Consejo de Investigación en Biotecnología y Ciencias de la Vida (BBSRC) y el Consejo Europeo de Investigación (ERC).

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