Cómo los datos pueden ayudar a saciar la sed de Karachi

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Pero Pakistán no se enfrenta a un problema de agua simplemente debido al cambio climático. Los ambientalistas dicen que una combinación de mala gestión de los recursos, agotamiento de las aguas subterráneas y almacenamiento inadecuado de agua ha llevado al sistema a un punto precario.

En ningún lugar es más evidente que en Karachi, la ciudad más poblada de Pakistán, que tiene una escasez diaria de agua de cientos de millones de galones. A pesar de esto, el agua se subestima constantemente: el uso no se mide y muchas fuentes no están reguladas.

Preocupado por el futuro del agua de la ciudad, Rehman comenzó a trabajar para AquaAgro, una startup tecnológica formada en 2016. La premisa de la compañía era simple: usar los datos para ayudar a los agricultores a tomar mejores decisiones sobre los programas de riego. Su dispositivo, que incluía una caja de energía solar y un medidor de suelo del tamaño de una pulgada, podía monitorear las condiciones climáticas como la temperatura, la humedad y la presión y medir el contenido de humedad del suelo. Todos los datos se cargaron en un portal y los agricultores recibieron alertas móviles informándoles cuándo regar sus cultivos.

En las fincas piloto de AquaAgro, los rendimientos aumentaron en un 35% y el consumo de agua se redujo en un 50%. Pero cuando Rehman y sus colegas se pusieron en contacto con los agricultores sobre su producto, descubrieron que pocos estaban interesados. «No era un modelo financiero viable», dice Rehman. «Debido a que el precio del agua era tan bajo, los agricultores no estaban motivados para reducir el consumo de agua».

«Esto es como una competencia en la que todos eventualmente pierden».

Pero el agua ya no es el recurso abundante que alguna vez fue. Las granjas en el área de Karachi que dependían del agua subterránea para cultivar sus cultivos ahora usan de todo, desde corrientes de aguas residuales hasta camiones cisterna y agua superficial robada. La principal empresa de agua de Karachi se queja de que una gran cantidad de agua de la ciudad ha sido robada de un sistema de canales de 3.200 kilómetros que distribuye agua de un lago a unas dos horas de la ciudad. «Existe una percepción general de que hay un uso no autorizado del agua … por parte de granjas, parques temáticos y personas en asentamientos informales, entre otros», dice Farhan Anwar, un planificador urbano de Karachi. Pero, agrega, «la documentación es difícil de encontrar».

Rehman esperaba que AquaAgro pudiera ayudar con la crisis del agua de Karachi. Si las granjas de la ciudad usaran menos agua, tal vez quedaría algo para sus hijos y para los hijos de sus hijos. Pero a fines de 2019, el equipo de AquaAgro llegó a la conclusión de que es posible que su producto nunca sea rentable. Sus corrientes de financiación se secaron y se disolvieron poco después.

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