Cómo los padres con niños muy pequeños pueden navegar por Omicron

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A medida que las olas de coronavirus golpean a los Estados Unidos, los padres de niños pequeños pueden sentirse tranquilos sabiendo que el COVID-19 tiende a tener efectos más leves en los niños y que la mayoría, pero no todos, los niños que se infectan están bien.

Pero a pesar de que es de bajo riesgo, muchos padres no quieren jugar con la salud de sus hijos. Y otros pueden estar más preocupados de que sus hijos estén propagando el COVID-19 a sus seres queridos ancianos o inmunocomprometidos que tal vez no estén tan bien.

Ahora, la variante altamente contagiosa de Omicron está disparando el número de casos y la mayoría de los niños aún no están vacunados. Los niños menores de 5 años aún no son elegibles para las vacunas y, al 29 de diciembre, solo el 23 por ciento de los niños de 5 a 11 años y el 53 por ciento de los niños de 12 a 17 años están completamente vacunados en los Estados Unidos.

Con tantas incógnitas, ¿cómo podemos equilibrar la protección de nuestras familias y mantener una sensación de normalidad?

Preguntamos a los expertos cómo deben hacer frente a la ola Omicron los padres de niños no vacunados. Reconocieron que es una situación difícil y destacaron que muchas de estas decisiones diferirán en función de la vulnerabilidad y tolerancia al riesgo de cada familia. Esto es lo que recomiendan.

¿Qué ha cambiado con Omicron?

Omicron es mucho más contagioso que las variantes anteriores, pero hasta ahora parece ser menos grave. «La cantidad de casos es muy alta, realmente en todas partes», dijo Tara Kirk Sell, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. “Y si aún no son altos, lo serán. Es increíblemente transmisible”.

Como resultado, más niños están siendo hospitalizados con COVID-19. Sin embargo, los expertos creen que el aumento está relacionado con el número vertiginoso de personas infectadas, no con la gravedad de la enfermedad causada por la variante en los niños.

Esto sigue la progresión natural de los virus, explicó la Dra. Catherine Le, médica de enfermedades infecciosas en el Centro Médico Cedar-Sinai. Los virus mutan para sobrevivir, pero no sobrevivirán si matan a sus anfitriones. Entonces, con el tiempo, generalmente evolucionan para ser más contagiosos pero menos peligrosos.

Los síntomas con Omicron pueden ser ligeramente diferentes. «Estos son los primeros días de la pandemia de Omicron, pero parece que estamos viendo más síntomas de las vías respiratorias superiores, incluido el crup en los bebés», dijo la Dra. Grace M. Aldrovandi, profesora y jefa de enfermedades infecciosas del UCLA Mattel Children’s Hospital. . «En general, los síntomas en los niños son menos graves que en los adultos y pueden tener más síntomas gastrointestinales que los adultos con COVID».

La Dra. Priya Soni, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Centro Médico Cedar-Sinai, dijo que los síntomas de Omicron tienden a incluir fiebre, tos seca, dolor de garganta, dolores corporales y sudores nocturnos. «Son realmente difíciles de notar en los niños pequeños», dijo. «Así que, sobre todo, veo fiebre alta y niños con secreción nasal».

Hay más que no sabemos. Con los niños, «estamos hablando de un grupo que puede no estar en mayor riesgo, pero para ser honesto, el jurado está fuera», dijo la Dra. Neha Nanda, directora médica de prevención de infecciones y manejo antimicrobiano de Keck Medicine de la USC. .

Por ejemplo, un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostró que los niños con COVID-19 pueden tener el doble de probabilidades de ser diagnosticados con diabetes después de una infección por coronavirus que aquellos que no habían tenido el virus.

Tampoco sabemos si está asociado con el síndrome inflamatorio multisistémico en niños, conocido como MIS-C, que es «raro, pero aterrador», dijo Le, porque puede provocar una falla orgánica semanas después de una infección por coronavirus.

También es demasiado pronto para cualquier dato de que Omicron conduzca a un COVID de larga duración en los niños. Una encuesta nacional en Inglaterra encontró que hasta el 14 % de los niños con COVID-19 antes de la aparición de Omicron tenían síntomas persistentes más de 12 semanas después del diagnóstico.

“Esos niños tuvieron un impacto en la fatiga, dolores de cabeza, insomnio, dificultad para concentrarse y realmente limitó su calidad de vida y su participación en la escuela”, dijo Soni.

¿Qué no ha cambiado?

Todas las medidas de protección que hemos tomado desde el comienzo de la pandemia siguen siendo importantes ahora. Cuando hay menos COVID-19 en la comunidad, hay menos riesgo y más espacio para la relajación, pero el aumento es un buen momento para aumentar el uso de máscaras, el distanciamiento social, el lavado de manos y otros protocolos de seguridad, dicen los expertos.

Esto es especialmente cierto para los niños porque si están saliendo con otros niños, por ejemplo, en la escuela o en la guardería, existe una alta probabilidad de que estén saliendo con niños que no están vacunados.

¿Quiénes son los niños más vulnerables?

«Los niños menores de un año, los que tienen enfermedades crónicas (afecciones neurológicas, inmunológicas o respiratorias) y los que son obesos tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente con la enfermedad del SARS-CoV-2», dijo Aldrovandi.

Estos incluyen niños que tienen antecedentes de leucemia, están recibiendo quimioterapia o se están sometiendo a un trasplante, dijo Soni.

El Dr. Kawsar R. Talaat, profesor asociado de salud internacional en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, alentó a los padres preocupados a hablar con su pediatra. «Hay algunos niños que tal vez deberían quedarse en casa y protegerse de los demás hasta que pase la ola», dijo. «Es una conversación muy individual entre padres y médicos: cuáles son sus riesgos y cómo proteger mejor a sus hijos».

¿Qué pueden hacer los padres preocupados?

Asegúrese de que todos los que son elegibles alrededor de sus hijos estén vacunados y reforzados. Si tiene una reunión, el riesgo es menor si todos los adultos que los rodean están enmascarados, vacunados y reforzados. Esto crea un capullo protector a su alrededor, dijo Talaat. Si envía a sus hijos a la guardería, es importante saber que los empleados están vacunados, reforzados y enmascarados, y que si se enferman, no tienen que venir a trabajar.

Tener un sistema de apoyo de personas vacunadas y reforzadas también significa que puede recibir ayuda en caso de que den positivo y deseen aislarse de sus hijos, dijo Kirk Sell, quien alienta a los padres a hacer planes para varios escenarios posibles.

Disfrázate, incluso cuando estés al aire libre. «Ahora recomendamos que los niños, incluso si regresan a la escuela, permanezcan con cubrebocas en espacios al aire libre densamente poblados», dijo Soni.

Esto incluye parques infantiles, donde hay muchos niños en la misma área.

Los padres también deberían cambiar a mascarillas para bebés de mejor calidad, como mascarillas quirúrgicas o KN95, si aún no lo han hecho, dijo Aldrovandi. Recomiende el sitio web cleanaircrew.org/kids-masks como recurso.

Los expertos desaconsejan las mascarillas para niños menores de 2 años por el riesgo de asfixia, por lo que los padres de niños de esa edad pueden optar por distanciarse socialmente más, dependiendo de su nivel de comodidad.

Evite las multitudes. Suellen Hopfer, profesora asistente de salud pública en UC Irvine, recomendó evitar lugares donde haya mucha gente reunida, especialmente en interiores. También recomendó posponer los planes de viaje.

Haga que los niños sean examinados. Los niños se resfrían mucho, por lo que es importante hacerse la prueba cuando tengan síntomas para ver si es COVID-19, dijo Soni.

Las pruebas en niños son generalmente las mismas que para adultos, pero el desafío es hacer que el niño coopere. «Incluso antes de la COVID, realizábamos hisopados nasofaríngeos en niños, incluidos bebés, para diagnosticar infecciones virales respiratorias», dijo Aldrovandi. «El virus es el mismo en niños y adultos, por lo que las pruebas rápidas se pueden usar en niños».

Los sitios de prueba pueden variar en términos de seguridad, dijo. “Este virus se propaga en el aire, por lo que es importante ir a un sitio de prueba con buena ventilación, fuera o dentro del automóvil. [and where] la gente usa mascarillas de alta calidad y mantiene la distancia».

El consultorio de su pediatra también debería poder realizar la prueba.

Cuando sean aptos, vacunarlos. Dado que el COVID-19 es impredecible, los expertos instan a los padres a vacunar a sus hijos. Se podría autorizar una vacuna pediátrica moderna contra el COVID-19 para niños de 6 meses a 5 años a fines de marzo o principios de abril, y se espera que Pfizer y BioNTech envíen datos a las autoridades reguladoras para respaldar la autorización de su vacuna en la primera mitad del año. año.

“Está evitando la posibilidad de un COVID y MIS-C prolongados”, dijo Soni. «Deberíamos tener mucha confianza en la seguridad de esta vacuna para dársela a estos niños de esta edad».

Además, está haciendo que sea menos probable que su hijo propague el coronavirus. «Simplemente hace que te preocupes mucho menos por eso», dijo Kirk Sell.

Trate de mantener la calma «Los niños pequeños pueden sentir la ansiedad de los padres», dijo Aldrovandi. “Es importante que los padres traten de modelar cómo reaccionan ante situaciones estresantes. Los padres deben tratar de reducir su ansiedad centrándose en el presente y no preocuparse demasiado por los peores escenarios. Establecer rutinas puede ayudar tanto a padres como a hijos”.

«No hay un escenario de riesgo cero», dijo Kirk Sell. En cambio, dijo, se trata de tener un bajo riesgo y una vida que funcione para ti.

Todos estos expertos reiteraron que la mayoría de los niños, si están infectados con el coronavirus, Omicron o lo que sea, estarán bien. «Esperemos que no tengan que experimentarlo», dijo Talaat. «Pero no entres en pánico».



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