Cómo Moderna hizo su vacuna de ARNm Covid tan rápido: Noubar Afeyan

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Casi todo las personas hospitalizadas por Covid-19 no están vacunadas: el 99,9 por ciento en mayo para ser exactos, según un informe reciente de Associated Press.

Sin embargo, el 13% de los adultos estadounidenses dijeron que «definitivamente no recibirán» una vacuna COVID-19 hasta finales de mayo, según el seguimiento de vacunas COVID-19 de la Kaiser Family Foundation. Otro 12% quería «esperar a que esté disponible durante un tiempo para ver cómo funciona para otras personas».

Vacunar a la mayoría de la población es la mejor manera de evitar nuevas oleadas de variantes en constante cambio, como la variante delta actual, que se está extendiendo rápidamente a los Estados Unidos y otros países.

Sin embargo, el cofundador de Moderna, Noubar Afeyan, comprende la duda en obtener una nueva vacuna.

«Las vacunas salieron así [short] La cantidad de tiempo que la gente ha asumido automáticamente no puede estar segura ”, dijo Afeyan durante un discurso en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en mayo.

«De hecho, mucha, mucha gente estaba en la televisión adoptando la opinión de que, expertos en el tema, que si se hace en menos de cinco años, debe ser peligroso, lo cual es totalmente falso.

«Sin embargo, la gente se confunde».

Es posible que la gente no se dé cuenta de que durante años se ha realizado una investigación exhaustiva sobre la tecnología de ARNm y otras vacunas de ARNm. Esa década adicional de experiencia e innovación en la tecnología de ARNm en sí misma es lo que le ha permitido a Moderna producir su vacuna de ARNm Covid tan rápido como la pandemia ha golpeado. Y también podría cambiar el futuro de la medicina.

Esto es lo que necesita saber sobre cómo se desarrolló la vacuna moderna de ARNm Covid-19.

El cronograma: una vacuna en menos de un año

Es cierto que la vacuna de ARNm de Moderna estaba lista extraordinariamente rápida, al igual que la de Pfizer.

Los científicos chinos pusieron en línea la secuencia genética del nuevo coronavirus el 11 de enero. Durante los dos días siguientes, los NIH y Moderna lo utilizaron para rastrear una vacuna.

Afeyan recuerda haber recibido una llamada telefónica clave sobre el desarrollo de la vacuna Covid-19. «21 de enero, cumpleaños de mi hija … recibí una llamada de Davos [during The World Economic Forum] por el director general de Moderna «, dice. Bancel había sido abordado por varios grupos de salud pública en la conferencia» instándolo «a trabajar en una vacuna.

«Literalmente decidimos de la noche a la mañana … intentar hacerlo», dijo Afeyan al MIT.

Moderna entregó las primeras dosis de su vacuna Covid-19 a los NIH para su prueba el 24 de febrero de 2020, y «la primera inyección de Moderna entró en el brazo de un voluntario en Seattle el 16 de marzo de 2020», según Afeyan.

Después de probar la vacuna Moderna en 30,000 voluntarios, el 18 de diciembre de 2020, la FDA la aprobó para uso público de emergencia y, tres días después, se administraron las primeras vacunas Moderna a los trabajadores de atención médica de primera línea, según Afeyan.

Más de una década de investigación para innovar el ARNm como una «bioplataforma»

Una razón por la que el desarrollo de la vacuna de ARNm Covid de Moderna se ha movido tan rápidamente es porque los científicos han estado trabajando con ARNm durante años.

«Las tecnologías de ARN mensajero se han desarrollado desde una perspectiva científica básica durante más de 15 años», dijo a los NIH Kizzmekia Corbet, científica en jefe del equipo de inmunopatogénesis y vacunas contra el coronavirus en los NIH, que ayudó a fabricar la vacuna.

Y Moderna ha trabajado con la tecnología de ARNm «desde su creación en 2010 para una gran variedad de áreas terapéuticas», incluidas las terapias contra el cáncer, dijo Afeyan a CNBC Make It (a través de un publicista), y con el desarrollo clínico de vacunas antivirales basadas en ARNm desde 2015.

Lo que Moderna hizo en muchos de esos años fue desarrollar ARNm como lo que los científicos llaman una bioplataforma, lo que permite un desarrollo de vacunas más rápido. Las bioplataformas son sistemas que se pueden escalar y adaptar fácilmente para muchas enfermedades diferentes.

Tradicionalmente, el desarrollo de cualquier vacuna ha sido esencialmente un esfuerzo a medida.

«Los beneficios de una bioplataforma son la capacidad de volver a implementar rápidamente la plataforma una vez establecida y refinada, en el caso de la plataforma de ARNm de Moderna, para crear y probar nuevas vacunas basadas en nuevas secuencias virales», dijo Afeyan a CNBC Make It (a través de un publicista). .

Todo esto hace que las vacunas de ARNm sean prácticamente programables. Corbet y Bancel describen el proceso como «plug and play».

«El ARNm siempre se compone de cuatro letras iguales», dijo Bancel en el podcast de diciembre Andreessen Horowitz, «Bio Eats the World» (el ARNm es material genético, similar al ADN, por lo que su «código» se expresa en letras). la vida, como ceros y uno en software «, dijo Bancel. «Esto es como un software o LEGO».

«La única diferencia entre» las vacunas de ARNm es «el orden de la letra, los ceros y los de la vida», dijo Bancel. «El proceso de fabricación es el mismo, el equipo es el mismo, con los mismos operadores. Es lo mismo. Y por eso pudimos ir tan rápido».

Desarrollo más rápido de vacunas en el futuro

Las bioplataformas producirán cambios mucho más allá de la pandemia de Covid.

Judy Savitskaya y Jorge Conde, inversores en biotecnología de la firma de inversión líder en Silicon Valley Andreessen Horowitz, comparan cómo las bioplataformas podrían cambiar la industria biotecnológica con lo que las líneas de ensamblaje de advenimiento han hecho por la industria. días del automóvil, donde las materias primas como el acero y el caucho se mecanizan de principio a fin a mano en un hilo de automóviles de primera calidad, hasta la producción en línea de ensamblaje, con componentes estándar que podrían iterarse para nuevos modelos «, escribieron en enero entrada en el blog.

(Andreessen Horowitz no es un inversor que haya invertido en Moderna, Pfizer o BioNTech, según un portavoz de la empresa).

La vacuna Covid-19 es un ejemplo de cómo se puede utilizar el ARNm.

Moderna tiene 24 vacunas y terapias de ARNm bajo investigación y 14 han comenzado ensayos clínicos, según los documentos de inversión trimestrales de la compañía publicados en mayo. La línea de tratamiento de ARNm de Moderna incluye una vacuna contra el zika, una vacuna contra el VIH y una vacuna contra el cáncer, por nombrar algunas.

La misma dinámica ha permitido a Pfizer y BioNTech, que colaboraron en la creación de la otra vacuna de ARNm de Covid actualmente en uso en los Estados Unidos, «redirigir rápidamente su plataforma de tecnología de ARNm del cáncer a COVID en cuestión de semanas; la compañía que espera para poder producir versiones actualizadas «. contra las cepas mutantes emergentes en sólo seis semanas «, escriben Savitskaya y Conde.

Pfizer y BioNTech también están trabajando en una vacuna de ARNm para prevenir la gripe.

«[T]Estos programas son solo los primeros de una larga lista que se beneficiarán del mismo [bio]plataformas «, escribieron Savitskaya y Conde.» El aumento de las plataformas de producción tendrá un impacto mucho más que solo las vacunas. Transformará todas las áreas de la biotecnología, desde el descubrimiento de moléculas pequeñas hasta la ingeniería de proteínas, la edición del genoma, la entrega de genes, la terapia celular y más «.

A pesar de todo este arduo trabajo e innovación, incluso Afeyan dice que Moderna tuvo la suerte de poder moverse tan rápido.

«Estoy bastante sorprendido», dijo Afeyan al MIT. «Murphy’s Law estaba de vacaciones, se tomó un año sabático durante todo un año, y tantas cosas que podrían haber salido mal, simplemente no lo hicieron».

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