Cómo obtener apoyo para la sanidad mental en las redes sociales

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tengo emetofobia, un miedo extremo a vomitar. He mantenido este secreto de casi todo el mundo. Cuando traté de explicarle a mis amigos cercanos, generalmente respondían: «Te escucho, no soporto el vómito», sin tener idea de cómo el miedo gobernaba mi vida. Sentí que era la única persona en el mundo con mi trastorno. Durante décadas ni siquiera sabía que tenía un nombre.

Desde que era niño, temblaba de pánico cada vez que sentía náuseas. Después de convertirme en padre, la emetofobia penetró casi todos los pensamientos. Analicé los comportamientos de mis hijos como científico forense. ¿Tocaron el cinturón de la tienda de comestibles con sus propias manos? ¿Estaba el bebé en las barras de mono enfermo con un virus estomacal? ¿Alguien se veía pálido? Me convertí en un experto en rastreo de contactos, analizador de síntomas y preocupado, y fue agotador.

Luego vino la pandemia. Curiosamente, a medida que mis amigos y familiares se pusieron más ansiosos, comencé a relajarme por primera vez en mi vida. Mi preocupación de que alguien pueda contraer un virus estomacal ha disminuido. Dejo que mis hijos duerman en la misma cama. Compartimos tazones de palomitas de maíz. Me olvidé del vómito durante días. ¿Era así como la mayoría de la gente se sentía todos los días? Me preguntaba. Entonces comencé a estudiar seriamente la emetofobia. Hasta ese momento, mi único esfuerzo por averiguar más había sido la búsqueda en Google de «miedo a vomitar» en la universidad y el descubrimiento de la palabra «emetofobia». Entonces, leí una historia aterradora de una persona cuyo terapeuta la obligó a vomitar como tratamiento y rápidamente apagué mi computadora portátil.

Ahora, quería entender todo sobre mi fobia. Sobre todo, quería encontrar un tratamiento para poder mantener mi sensación de calma cuando el mundo finalmente se reabriera. A través de la investigación, descubrí que millones de personas tienen emetofobia y existen terapias clínicamente probadas. Aunque la idea de la terapia de exposición, un componente crítico del tratamiento, me aterrorizaba, no la descarté. El problema era que no había muchos terapeutas especializados en emetofobia. Peor aún, los pocos que encontré no eran locales. Uno no estaba tomando nuevos pacientes. Otro me dijo que yo era el número 53 en su lista de espera. Un tercero no respondió.

Según Imogen Rehm, psicóloga clínica y profesora de la Universidad de Victoria en Australia, puede ser particularmente difícil para las personas con trastornos poco conocidos encontrar información y apoyo profesional. Mi investigación lo confirmó.

Lo que encontré en su lugar: grupos de redes sociales. De hecho, los foros en línea sobre enfermedades mentales están ganando popularidad.

Rehm es coautor de un estudio de 2021 sobre el uso de las redes sociales para los trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados, en el que el 90 % de los pocos 54 participantes informó haber tenido experiencias positivas. «Estos grupos pueden ser útiles para conectarse, reducir la sensación de aislamiento o de sentirse solo o anormal en lo que siente», dice Rehm. Sin duda esta ha sido mi experiencia.

Mientras esperaba para ponerme en contacto con un terapeuta, encontré varios foros dirigidos a personas con emetophobia: un subreddit activo de 14,000 miembros, un Twitter hashtagy videos de TikTok con más de 100 millones de visitas. Para mi sorpresa, encontré miles de personas como yo en un grupo privado de Facebook. Fluía feliz, asombrado por mi suerte. ¿Cómo no iba a saber que éramos tantos? Cuando un administrador publicó: «Dime que tienes emetofobia sin decir emetofobia», leí las respuestas durante una hora.



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