Cómo responden las personas al humo del fuego – ScienceDaily

0


A medida que los incendios forestales se vuelven comunes en el oeste de los Estados Unidos y en todo el mundo, el control diario de las alertas de calidad del aire se ha vuelto tan rutinario como el control del tiempo. Pero lo que las personas hacen con esos datos, ya sea que los impulsen a ponerse una máscara antes de salir o sellar sus casas contra el tabaquismo, no siempre es sencillo o racional, según una nueva investigación de Stanford.

En un estudio de caso realizado por residentes del norte de California, los investigadores de Stanford exploraron los factores psicológicos y los procesos sociales que impulsan las respuestas al humo de los incendios forestales. La investigación, que en última instancia tiene como objetivo descubrir enfoques para ayudar a las personas a protegerse mejor, muestra que las normas sociales y el apoyo social son esenciales para comprender las acciones de protección de la salud durante los eventos de humo de incendios forestales. Los resultados aparecieron este mes en la revista. Gestión de riesgos climáticos.

«Es importante comprender cómo se comporta la gente para que los profesionales de las comunicaciones de salud pública puedan potencialmente intervenir y promover comportamientos más seguros que reduzcan los riesgos», dijo la autora principal del estudio, Francisca Santana, estudiante de doctorado del programa interdisciplinario. Emmett en medio ambiente y recursos (E-IPER ). «Este tipo de trabajo cualitativo es un primer paso para que podamos aprender cómo las personas usan la información e interactúan para tomar decisiones. Luego podemos examinar dónde podría haber puntos de influencia u oportunidades para promover comportamientos más protectores».

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la exposición al humo de los incendios puede irritar los pulmones, causar inflamación, afectar el sistema inmunológico y aumentar la susceptibilidad a las infecciones pulmonares, incluido el virus que causa COVID-19. Si bien otros estudios han analizado cómo las personas responden a las órdenes de evacuación, se ha hecho poco para comprender qué sucede con la exposición al humo de los incendios si las personas no abandonan el área o no pueden, según el autor principal del informe. Estudio Gabrielle Wong-Parodi. , profesor asistente de ciencias del sistema terrestre en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford (Stanford Earth).

«Resonó en mí, las cosas que la gente estaba haciendo para tratar de protegerse ante la falta de acceso a formas efectivas de reducir su exposición al humo de los incendios», dijo Wong-Parodi, refiriéndose a un residente que respira a través de un pañuelo húmedo. un intento de filtrar las partículas de humo tóxicas. «Es urgente encontrar estrategias realistas para lo que está pasando la gente».

Los autores del estudio Santana y David González, quienes trabajaron en el estudio como estudiante de doctorado en Stanford, entrevistaron a residentes de edad, raza e ingresos demográficos que se vieron afectados por el humo de los incendios de Camp Fire de 2018 que destruyeron Paradise, en California, y los incendios posteriores. en 2019 en los condados de Fresno, Santa Clara y Sacramento.

Descubrieron que las personas respondían a los eventos de humo de incendios forestales de tres formas principales: interpretando la información en conjunto, protegiendo a otros vulnerables y cuestionando las acciones de protección. Sus respuestas fueron influenciadas no solo por el índice de calidad del aire (AQI), sino también por lo que estaban experimentando personalmente: si olían, vieron o saborearon humo en el aire.

Igualmente importantes fueron los factores sociales en juego, encontraron los investigadores. «Las normas sociales y el apoyo social realmente estaban influyendo en la forma en que las personas eligieron actuar sobre su percepción de la amenaza», dijo Santana. «Por ejemplo, muchas personas han hablado de observar a otras personas con máscaras y, en algunos casos, esa observación fue suficiente para actuar con solo usar una máscara».

Sus discusiones revelaron que las reglas o estándares de comportamiento compartidos dentro de un grupo social, las normas sociales, eran un camino común que impulsaba el cambio de comportamiento, así como el acto de ayudar o consolar a otros dentro del grupo social, el apoyo social.

«Hubo solo un puñado de personas que describieron mirar el AQI y luego cambiar su comportamiento en base a eso; casi siempre fue una conversación que tuvieron entre ellos», dijo Santana. «Fue un ejercicio social para dar sentido a información limitada o información que no era la escala adecuada para su comunidad».

El estudio proporciona un marco para una mejor comprensión de las respuestas al humo de los incendios al examinar los procesos sociales y al mismo tiempo reconocer que los contextos culturales y políticos, así como factores como la demografía, el estado de salud y la exposición previa al humo y la contaminación del aire, también pueden influir en los comportamientos individuales.

En el oeste de los Estados Unidos, el cambio climático ha contribuido al riesgo y la extensión de los incendios forestales, llevando humo a regiones como el Área de la Bahía, que históricamente se ha visto menos afectada que el resto del estado. En algunos casos, los investigadores encontraron que los residentes no podían protegerse porque no podían acceder a máscaras N95 o purificadores de aire o sellar adecuadamente sus hogares.

«Esta investigación también es importante para los epidemiólogos que intentan comprender cómo el humo de los incendios forestales afecta la salud», dijo González, quien ahora es becario postdoctoral en la Universidad de California, Berkeley. «Esto puede ayudarnos a analizar las disparidades entre las personas expuestas al humo y si esto conduce a una peor salud para algunas poblaciones».

A medida que estos eventos se vuelven más comunes, puede haber una oportunidad de encontrar sinergias políticas que ayuden a preparar a las comunidades para futuros eventos de tabaquismo, según los coautores. Por ejemplo, los programas diseñados para mejorar la comodidad del hogar y aumentar la eficiencia energética también podrían incluir medidas para reducir la intrusión de humo durante los eventos de humo de incendios forestales, sugirió Wong-Parodi.

Algunas de las entrevistas revelaron que los residentes simplemente no sabían qué hacer cuando experimentaban un nuevo evento extremo. Pero esto también reveló cómo procesar la incertidumbre es un ejercicio social, no solo cognitivo.

«Este artículo muestra que las normas sociales pueden ser una palanca eficaz para fomentar el cambio a favor de la salud que nos gustaría ver», dijo Wong-Parodi. «Esta es en realidad una señal muy prometedora para pensar en cómo adaptarnos y mitigar nuestro riesgo a medida que enfrentamos las crecientes amenazas del cambio climático».

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More