¿Cómo tomar una audacia cuando el vaso parece medio malogrado? – Ciencia diaria

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¿Vale la pena aceptar una nueva oferta de trabajo para personas con altos ingresos si eso significa viajar una hora más al trabajo? Las personas a menudo tienen que tomar decisiones difíciles sobre si deben soportar un cierto nivel de incomodidad para aprovechar una oportunidad o alejarse de la recompensa. Al tomar esas decisiones, resulta que el cerebro sopesa nuestro deseo de buscar la recompensa con nuestro deseo de evitar las dificultades relacionadas.

En investigaciones anteriores, se ha demostrado que los estados mentales negativos alteran este equilibrio de beneficios y dificultades hacia la toma de decisiones y la evasión más «pesimistas». Por ejemplo, los científicos saben que las personas con ansiedad tienen un deseo más fuerte de lo normal de evitar consecuencias negativas. Y las personas con depresión tienen un deseo más débil de acercarse a la recompensa en primer lugar. Pero todavía hay mucho que no sabemos sobre cómo el cerebro incorpora los sentimientos en la toma de decisiones.

Los neurocientíficos del Instituto de Estudios Avanzados de Biología Humana de la Universidad de Kyoto (WPI-ASHBi) han conectado puntos para revelar las redes cerebrales que influyen en la ansiedad por tomar decisiones. Escribir en el diario Fronteras de la neurociencia, el equipo publicó una revisión que resume los resultados de años de mediciones cerebrales en ratas y primates y correlaciona estos hallazgos con el cerebro humano.

«Nos enfrentamos a una nueva epidemia de ansiedad y es importante comprender cómo nuestra ansiedad afecta nuestra toma de decisiones», dice Ken-ichi Amemori, profesor asociado de neurociencia en la Universidad de Kyoto, ASHBi. «Existe una necesidad real de comprender mejor lo que está sucediendo en el cerebro aquí. Es muy difícil para nosotros ver exactamente dónde y cómo se manifiesta la ansiedad en los humanos, pero los estudios del cerebro de primates han apuntado a las neuronas en el ACC. [anterior cingulate cortex] tan importante en estos procesos de toma de decisiones «.

Pensando en el cerebro como una cebolla, el ACC se encuentra en una capa intermedia, envolviendo el «corazón» duro, o cuerpo calloso, que une los dos hemisferios. El ACC también está bien conectado con muchas otras partes del cerebro que controlan funciones superiores e inferiores con un papel en la integración de los sentimientos con el pensamiento racional.

El equipo comenzó midiendo la actividad cerebral en macacos rhesus mientras realizaban una tarea para seleccionar o rechazar una recompensa en forma de comida combinada con diferentes niveles de «castigo» en forma de una molesta ráfaga de aire en la cara. Las opciones potenciales se representaron visualmente en una pantalla y los monos usaron un joystick para hacer su selección, revelando cuán incómodos estaban dispuestos a considerar aceptables.

Cuando el equipo examinó el ACC de los monos, identificaron grupos de neuronas que se activaban o desactivaban de acuerdo con el tamaño de la recompensa o el castigo ofrecido. Las neuronas asociadas con la evitación y la toma de decisiones pesimistas se concentraron particularmente en una parte de la ACC llamada ACC pregenal (pACC). Esta región se ha relacionado anteriormente con el trastorno depresivo mayor y el trastorno de ansiedad generalizada en humanos.

La microestimulación del pACC con un impulso eléctrico de bajo nivel provocó que los monos evitaran la recompensa, simulando los efectos de la ansiedad. Sorprendentemente, este pesimismo inducido artificialmente podría revertirse mediante el tratamiento con el ansiolítico diazepam.

Con conocimiento de la participación del pACC en la toma de decisiones relacionadas con la ansiedad, el equipo buscó sus conexiones con otras partes del cerebro. Inyectaron virus en sitios específicos que instruyeron a las células nerviosas para que comenzaran a producir proteínas fluorescentes que brillarían bajo observación microscópica. Luego, el virus se propagó a otras células nerviosas vinculadas, revelando las vías de otras áreas del cerebro vinculadas a este centro de pensamiento «pesimista».

El equipo encontró interconexiones con muchas partes de la corteza prefrontal en la parte frontal del cerebro humano, que se asocia con una función cognitiva y un razonamiento superiores. También notaron una fuerte conexión con estructuras en forma de laberinto conocidas como estriosomas.

Amemori explica: «La función de la estructura del estrosoma ha sido un misterio durante mucho tiempo, pero nuestros experimentos indican que estos son un nodo importante que vincula la toma de decisiones pesimistas con el sistema de recompensa del cerebro y la regulación de la dopamina».

El equipo notó una conexión adicional, a saber, la que existe entre estos estriosomas y otra región más alejada, la región caudal de la corteza orbitofrontal (cOFC) en la parte frontal del cerebro. También se sabe que esta parte está involucrada en la cognición y la toma de decisiones.

Cuando el equipo repitió los estudios de monitorización cerebral, microestimulación y seguimiento de virus en cOFC, encontraron una influencia muy similar en la tendencia del mono a tomar decisiones pesimistas. Curiosamente, pACC y cOFC también compartían muchas de las mismas conexiones con otras partes del cerebro.

El equipo pudo generalizar estos hallazgos en primates a los humanos al hacer comparaciones con el cuerpo de conocimiento en estudios del cerebro humano basados ​​en MRI o MRI.

Amemori dice: «Los muchos paralelos en la activación cerebral apuntan a un mecanismo común tanto para los humanos como para los monos. Es importante que hayamos asociado los estrosomas y su red extendida con la toma de decisiones en un estado de ansiedad, y esperamos que este estudio sea útil para el desarrollo de tratamientos de vías cerebrales específicas para trastornos neurológicos y psiquiátricos en humanos «.

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