Cómo una gran divinidad felina ayuda a las personas a compartir espacio con leopardos en la India

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Un nuevo estudio realizado por WCS-India documenta cómo una gran deidad felina adorada por los pueblos indígenas facilita la coexistencia entre humanos y leopardos.

El estudio, publicado en un número especial de la revista Fronteras en la ciencia de la conservación: Human-Wildlife Dynamics llamada Understanding Coexistence with Wildlife documenta cómo los indígenas Warli de Maharashtra, India, adoran a Waghoba, una deidad leopardo / tigre para obtener protección de los leopardos, y cómo han convivido con ellos durante siglos (incluso antes). tigres). Los investigadores han identificado más de 150 santuarios dedicados al culto Waghoba. Los investigadores señalan que si bien todavía hay interacciones negativas con los leopardos, como la depredación del ganado, es probable que sean más aceptados por la institución Waghoba.

Warlis cree en una relación mutua, donde Waghoba los protegerá de los impactos negativos de compartir espacios con grandes felinos si la gente adora a la deidad y lleva a cabo los rituales requeridos, particularmente en el festival anual de Waghbaras.

Los investigadores sugieren que tales relaciones facilitan el intercambio de espacios entre humanos y leopardos que viven en el paisaje. Además, el estudio aborda las formas en que la variedad de instituciones y partes interesadas en el paisaje dan forma a la institución Waghoba y, por lo tanto, contribuyen a la relación humano-leopardo en el paisaje.

El autor principal del estudio, Ramya Nair de WCS India, dijo: “El objetivo principal del estudio es diversificar la forma en que entendemos y abordamos las interacciones entre humanos y vida silvestre. Lo hace arrojando luz sobre cómo las instituciones locales están contribuyendo a la coexistencia. libres de conflictos, pero tienen un papel en la negociación de los conflictos que surjan “.

Los sistemas producidos localmente que abordan problemas relacionados con las interacciones entre humanos y vida silvestre pueden existir en muchas otras culturas y paisajes. Los autores señalan que si bien las intervenciones de conservación han mostrado un movimiento hacia la inclusión y participación de las comunidades locales, debemos reconocer que los paisajes tienen una historia anterior a nuestro punto de entrada a ellos. Esto es relevante para la conservación de la vida silvestre actual porque es probable que tales instituciones tradicionales actúen como mecanismos de fomento de la tolerancia incrustados en el sistema de creencias local. Además, es imperativo que las partes interesadas dominantes fuera de la comunidad Warli (como el Departamento de Bosques, biólogos conservacionistas y otros residentes no Warli que interactúan con leopardos) estén informados y sean sensibles a estas representaciones culturales porque no es solo el animal orgánico con el que el trato de Warlis principalmente.

El estudio fue realizado por investigadores de WCS-India, NINA, Noruega, Inland Norway University of Applied Sciences, Noruega y con el apoyo de Wildlife Conservation Trust. El trabajo de campo se llevó a cabo en los distritos suburbanos de Mumbai, Palghar y Thane de Maharashtra en 2018-19. Se adoptó un enfoque etnográfico para recopilar datos en el que los investigadores realizaron entrevistas semiestructuradas y observaron a los participantes (particularmente durante las ceremonias de adoración) junto con la documentación de los santuarios de Waghoba. Se hicieron preguntas para explorar las narrativas del papel de Waghoba en la vida de los Warli, la historia del culto Waghoba, festivales asociados, rituales y tradiciones, y los vínculos entre Waghoba y las interacciones humano-leopardo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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