Cómo una infección por COVID-19 cambia las células sanguíneas a desprendido plazo

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Utilizando citometría de deformabilidad en tiempo real, los investigadores de Max-Planck-Zentrum für Physik und Medizin en Erlangen pudieron demostrar por primera vez: Covid-19 cambia significativamente el tamaño y la rigidez de los glóbulos rojos y blancos, a veces durante meses. . Estos hallazgos pueden ayudar a explicar por qué algunas personas afectadas continúan quejándose de síntomas mucho después de una infección (covid prolongado).

Falta de aliento, fatiga y dolores de cabeza: algunos pacientes todavía luchan con los efectos a largo plazo de una infección severa por coronavirus SARS-CoV-2 después de seis meses o más. Este síndrome post Covid-19, también llamado covid largo, todavía no se comprende bien. Lo que está claro es que, en el curso de la enfermedad, la circulación sanguínea a menudo se ve afectada, pueden ocurrir oclusiones vasculares peligrosas y el transporte de oxígeno es limitado. Todos estos son fenómenos en los que las células sanguíneas y sus propiedades físicas juegan un papel fundamental.

Para investigar esto, un equipo de científicos dirigido por Markéta Kubánková, Jochen Guck y Martin Kräter de Max-Planck-Zentrum für Physik und Medizin, el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Luz (MPL), la Universidad Friedrich Alexander de Erlangen – Nuremberg y el Centro Alemán de Inmunoterapia midieron los estados mecánicos de los glóbulos rojos y blancos. “Pudimos detectar cambios claros y duraderos en las células, tanto durante una infección aguda como después”, informa el profesor Guck, actual director gerente de MPL. El equipo de investigación ha publicado ahora los resultados en Periódico biofísico.

Para analizar las células sanguíneas, utilizaron un método de desarrollo propio llamado citometría de deformabilidad en tiempo real (RT-DC), que recientemente fue reconocido con el prestigioso premio Medical Valley. En este método, los investigadores envían células sanguíneas a través de un canal estrecho a alta velocidad. En el proceso, los leucocitos y eritrocitos se estiran. Una cámara de alta velocidad registra cada uno de ellos a través de un microscopio, y un software personalizado determina qué tipos de células están presentes y qué tan grandes y deformadas son. Se pueden analizar hasta 1000 glóbulos por segundo. La ventaja del método: es rápido y las células no tienen que etiquetarse en un laborioso procedimiento.

El método podría ser útil como sistema de alerta temprana para detectar futuras pandemias causadas por virus desconocidos.

Los biofísicos de Erlangen examinaron más de cuatro millones de células sanguíneas de 17 pacientes con Covid-19 gravemente enfermos, 14 personas curadas y 24 personas sanas como grupo de comparación. Descubrieron que, por ejemplo, el tamaño y la deformabilidad de los glóbulos rojos de los pacientes con la enfermedad se desviaban mucho de los de las personas sanas. Esto indica daño a estas células y podría explicar el mayor riesgo de oclusión vascular y embolia en los pulmones. Además, el suministro de oxígeno, que es una de las principales tareas de los eritrocitos, puede verse afectado en las personas infectadas. Los linfocitos (un tipo de glóbulo blanco responsable de la defensa inmune adquirida) fueron en sí mismos significativamente más suaves en los pacientes con Covid-19, lo que generalmente indica una fuerte reacción inmune. Los investigadores hicieron observaciones similares para los granulocitos neutrófilos, otro grupo de glóbulos blancos involucrados en la respuesta inmune innata. Estas células permanecieron drásticamente alteradas incluso siete meses después de la infección aguda.

“Sospechamos que el citoesqueleto de las células inmunes, que es en gran parte responsable de la función celular, ha cambiado”, explica Markéta Kubánková, primer autor del artículo de investigación. En su opinión, la citometría de deformabilidad en tiempo real tiene el potencial de usarse de manera rutinaria en el diagnóstico de Covid-19 e incluso de servir como un sistema de alerta temprana contra futuras pandemias causadas por virus aún desconocidos.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Max-Planck-Gesellschaft. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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