Compartir comida y besarse son algunas de las señales que usan los niños para interpretar su mundo social

0


Aprender a manejar las relaciones sociales es una habilidad fundamental para sobrevivir en las sociedades humanas. Para bebés y niños pequeños, esto significa aprender en quién pueden confiar para cuidarlos.

Los neurocientíficos del MIT ahora han identificado una señal específica que los niños pequeños e incluso los niños pequeños usan para determinar si dos personas tienen una relación fuerte y una obligación mutua de ayudarse mutuamente: si esas dos personas se besan, comparten comida o tienen otras interacciones que involucran el compartir la saliva.

En un nuevo estudio, los investigadores han demostrado que los niños esperan que las personas que comparten saliva se ayuden entre sí cuando una persona está en problemas, mucho más que cuando las personas comparten juguetes o interactúan de otras formas que no involucran el intercambio de saliva. Los hallazgos sugieren que los niños pueden usar estas señales para tratar de averiguar quién es más probable que ofrezca ayuda a su alrededor, dicen los investigadores.

«Los niños no saben de antemano cuáles son las relaciones más cercanas y moralmente vinculantes, por lo que deben tener una manera de aprender esto observando lo que sucede a su alrededor», dice Rebecca Saxe, profesora de Cerebro y Cognición de John W. Jarve. Sciences, miembro del Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro del MIT y autor principal del nuevo estudio.

Ashley Thomas, estudiante de postdoctorado en el MIT, es la autora principal del estudio, que aparece hoy en Ciencias. Brandon Woo, estudiante de posgrado de la Universidad de Harvard; Daniel Nettle, profesor de ciencias del comportamiento en la Universidad de Newcastle; y Elizabeth Spelke, profesora de psicología en Harvard, también son las autoras del artículo.

Compartir saliva

En las sociedades humanas, las personas suelen distinguir entre relaciones «espesas» y «delgadas». Las relaciones sólidas, que generalmente se encuentran entre miembros de la familia, se caracterizan por fuertes niveles de apego, obligación y capacidad de respuesta mutua. Los antropólogos también han observado que las personas en relaciones cercanas están más dispuestas a compartir fluidos corporales como la saliva.

«Esto inspiró tanto la pregunta de si los niños distinguen entre este tipo de relaciones como si compartir saliva podría ser una señal realmente buena que podrían usar para reconocerlos», dice Thomas.

Para estudiar estas preguntas, los investigadores observaron a niños pequeños (16,5 a 18,5 meses) y bebés (8,5 a 10 meses) mientras observaban interacciones entre actores humanos y títeres. En la primera serie de experimentos, un títere compartió una naranja con un actor, luego lanzó una pelota de un lado a otro con un actor diferente.

Después de que los niños observaran estas interacciones iniciales, los investigadores observaron las reacciones de los niños cuando el títere mostraba angustia mientras estaba sentado entre los dos actores. Con base en un estudio previo en primates no humanos, los investigadores especularon que los niños mirarían primero a la persona que esperaban ayudar. El estudio mostró que cuando los monos lloran, los otros miembros de la manada miran a los padres del bebé, como esperando que intervengan.

El equipo del MIT descubrió que era más probable que los niños miraran hacia el actor que compartía comida con el títere, no hacia el que compartía un juguete, cuando el títere estaba en peligro.

En una segunda serie de experimentos, diseñada para centrarse más específicamente en la saliva, el actor metió el dedo en la boca del títere y luego en la boca, o puso el dedo en la frente del títere y luego en la frente. Más tarde, cuando el actor expresó angustia mientras estaba de pie entre los dos títeres, era más probable que los niños que miraban el video miraran hacia el títere con el que compartió saliva.

señales sociales

Los hallazgos sugieren que compartir saliva es probablemente una señal importante que ayuda a los niños a aprender sobre sus relaciones sociales y las de las personas que los rodean, dicen los investigadores.

«La capacidad general de aprender las relaciones sociales es muy útil», dice Thomas. «Una de las razones por las que esta distinción entre lo bueno y lo malo podría ser importante para los niños en particular, especialmente para los niños humanos, que dependen de los adultos durante más tiempo que muchas otras especies, es que podría ser una buena manera de entender quién más puede. proporcionar el apoyo del que dependen para sobrevivir».

Los investigadores llevaron a cabo su primera tanda de estudios justo antes del inicio del bloqueo por la Covid-19, con niños que acudían al laboratorio con sus familias. Los experimentos posteriores se realizaron en Zoom. Los resultados que vieron los investigadores fueron similares antes y después de la pandemia, lo que confirma que los problemas de higiene relacionados con la pandemia no afectaron el resultado.

«Realmente sabemos que los resultados habrían sido similares si no hubiera sido por la pandemia», dice Saxe. «Quizás se pregunte, ¿los bebés comenzaron a pensar de manera muy diferente sobre compartir saliva cuando de repente todos hablaban de higiene todo el tiempo? Entonces, para esta pregunta, es muy útil que hayamos recopilado primero un conjunto de datos inicial de la pandemia «.

Hacer el segundo conjunto de estudios de Zoom también permitió a los investigadores reclutar un grupo de niños mucho más diverso porque los sujetos no se limitaban a familias que podían acudir al laboratorio de Cambridge durante el horario comercial normal.

En trabajos futuros, los investigadores esperan realizar estudios similares con niños en culturas que tienen diferentes tipos de estructuras familiares. En sujetos adultos, planean usar imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para estudiar qué partes del cerebro están involucradas en la evaluación de las relaciones sociales basadas en la saliva.

La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud; la Fundación Patrick J. McGovern; la Fundación Guggenheim; una beca de doctorado del Consejo de Investigación en Ciencias Sociales y Humanidades; Centro de Cerebros, Mentes y Máquinas del MIT; y la Fundación Siegel.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More